Thiem défonce Nadal et Zverev élimine Wawrinka alors que les jeunes sont en demi-finale

Melbourne (AFP) – Dominic Thiem a choqué la tête de série Rafael Nadal et Alexander Zverev ont évincé l’ancien champion Stan Wawrinka alors que les jeunes prétendants du tennis ont volé une marche sur la vieille garde pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie mercredi.

L’Autrichien Thiem, 26 ans, a battu Nadal 7-6 (7/3), 7-6 (7/4), 4-6, 7-6 (8/6) – sa première victoire en six tentatives au Grand Chelem, dont deux finales de l’Open de France – pour mettre fin à la tentative du joueur de 33 ans d’égaler le record de Roger Federer avec 20 titres majeurs.

Plus tôt Zverev, 22 ans, a battu le champion de 2014 Wawrinka, 34 ans, pour entrer en demi-finale avec Thiem, ce qui signifie que l’un d’entre eux atteindra la finale de dimanche contre Roger Federer ou Novak Djokovic, qui ont remporté 12 des 14 derniers titres de l’Open d’Australie.

Thiem avait la mesure de Nadal dans les deux premiers sets et il a récupéré en abandonnant le troisième pour remporter le bris d’égalité du quatrième set, en descendant du sol après être tombé pour gagner un point et en profitant de la chance du cordon pour mettre en place le troisième et point de match décisif.

“J’ai eu de la chance dans la bonne situation – le cordon du filet était vraiment de mon côté”, a déclaré Thiem. “Mais c’est nécessaire parce qu’il est l’un des meilleurs de tous les temps. Tu as besoin de chance pour le battre.”

Plusieurs jeunes joueurs ont frappé à la porte du Big Three de Nadal, Federer et Djokovic, et Thiem ou Zverev auront la chance de le faire ouvrir en finale de dimanche.

– «Presque trop concentré» –

L’Allemand Zverev s’est rallié après un set-down pour arrêter le triple vainqueur de la Major Wawrinka 1-6, 6-3, 6-4, 6-2 et atteindre sa première demi-finale du Grand Chelem.

De grandes choses ont été annoncées pour Zverev depuis qu’il a fait son entrée dans le top 10 en 2017, mais il a déclaré que jusqu’à présent, il s’était trop poussé aux Majors.

“Je faisais les choses d’une manière trop professionnelle. Je ne parlais à personne. Je ne sortais pas avec des amis. Je ne dînais pas. J’étais vraiment presque trop concentré.”

“J’ai changé ça un peu cette semaine … c’est peut-être ainsi que cela devrait se produire”, a-t-il ajouté.

La championne de Wimbledon, Simona Halep, a également profité d’une approche plus détendue en écartant Anett Kontaveit 6-1, 6-1 pour atteindre les demi-finales sans perdre un set.

La quatrième tête de série roumaine, qui passe du temps loin du tennis entre les matchs, a déclaré qu’elle se sentait enfin à l’aise sur la plus grande scène.

“Je me sens juste plus confiante et je sens que je suis capable de le faire”, a déclaré Halep, qui vise son troisième titre majeur. “C’est juste un sentiment que vous ne voyez plus ce trophée comme impossible.”

La demi-finale de Halep est opposée à Garbine Muguruza, double vainqueur du Chelem, qui a poursuivi son impressionnant retour en forme en battant la 30e tête de série russe Anastasia Pavlyuchenkova 7-5, 6-3.

“Je suis ravi de disputer ma première demi-finale ici”, a déclaré l’ancien numéro un mondial non classé, qui a remporté l’Open de France 2016 et Wimbledon 2017.

“Je la connais (Halep) depuis assez longtemps, donc ça va être un match difficile”, a-t-elle ajouté.

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