Thiem étourdit Nadal pour une demi-finale avec Zverev

Melbourne (AFP) – L’Autrichien Dominic Thiem a stupéfait Rafael Nadal mercredi pour envoyer le numéro un mondial tomber de l’Open d’Australie et organiser une demi-finale contre Alexander Zverev.

La cinquième tête de série, battue par Nadal lors des deux dernières finales de l’Open de France, a battu l’Espagnol 7-6 (7/3), 7-6 (7/4), 4-6, 7-6 (8/6) lui refuser une fissure à un record du 20e titre du Grand Chelem.

Il rencontrera désormais le septième tête de série allemand Zverev qui a brisé les rêves du vétéran Stan Wawrinka 1-6, 6-3, 6-4, 6-2 pour réserver une première place dans un Grand Chelem quatre derniers.

Le vainqueur de cet affrontement sera le septuple champion Novak Djokovic ou le quadruple vainqueur Roger Federer, qui s’affronteront dans l’autre demi-finale.

“Tout le match s’est déroulé à un très bon niveau, je pense que nous sommes tous les deux en grande forme”, a déclaré Thiem, seulement le deuxième Autrichien à faire les demi-finales de Melbourne après Thomas Muster – l’homme qu’il a limogé cette semaine en tant que conseiller.

“Aujourd’hui, j’ai eu le sentiment d’avoir eu de la chance dans la bonne situation … c’est nécessaire parce qu’il est l’un des meilleurs de tous les temps. Il faut de la chance pour le battre.”

La tête de série Nadal avait une fiche de 9-4 sur Thiem et l’avait battu lors de leurs cinq précédentes rencontres de Slam.

Mais la dernière fois qu’ils ont joué sur des terrains durs – lors des quarts de finale de l’US Open 2018 – c’était un marathon en cinq sets.

Et les signes pointaient de nouveau dans cette direction, avec le set d’ouverture sur le service à 2-2 avant que Thiem, en quête d’un premier titre du Grand Chelem, ne marque un point d’arrêt mais ne puisse pas se convertir.

Les deux huggers de base, c’est devenu un slugfest avant que Nadal ne réussisse à ouvrir quelques portes sur le service de Thiem dans le huitième match et il rompt avec un lob parfait de l’arrière du court.

Mais Thiem est revenu en rugissant, se détachant avec un retour en zone croisée. Il a sauvé un point de consigne pour le porter à un bris d’égalité où il a assommé Nadal pour sceller une avance d’un set.

– Victoire célèbre –

Nadal, dégoulinant de sueur par une nuit torride de Melbourne, a attaqué dans le deuxième set et Thiem a perdu son service à aimer pour aller 3-2 derrière.

Mais l’Espagnol, le champion de 2009, s’est fâché lorsqu’il a reçu un avertissement pour avoir pris trop de temps à servir et cela l’a secoué, envoyant une double faute alors que Thiem a quadrillé le set à 4-4.

Nadal a sauvé un point de consigne et il est allé à un autre tie-break où Thiem a triomphé grâce à une corde de filet chanceuse.

Le troisième set était tout aussi serré, sans interruption jusqu’à ce que Nadal taquine quelques erreurs de Thiem alors qu’il servait à rester dans le set, pompant ses poings pour célébrer.

Mais lorsque Nadal a réussi un coup droit dans le troisième match du set quatre pour être brisé, l’élan est revenu à l’Autrichien. Il a perdu son sang-froid pour le match à 5-4 avant de finalement franchir la ligne dans un tie-break pour une victoire célèbre.

Il fait maintenant face à Zverev, qui a rebondi après avoir été démoli dans le premier set par le champion 2014 Wawrinka pour prendre le contrôle et manquer un vainqueur confortable.

Longtemps présenté comme l’une des prochaines générations capables de percer pour mettre fin à la domination du Grand Chelem de Nadal, Federer et Djokovic, Zverev a attribué une approche plus détendue à son succès à Melbourne.

“Je fais beaucoup plus de choses en dehors du terrain”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’après une mauvaise performance lors de la récente Coupe ATP, il n’avait pas de grandes attentes.

“Peut-être que c’est un tremplin. Peut-être que c’est comme ça que ça devrait se passer.”

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