Thomas porte le maillot Lower Merion de Bryant le 16e à Scottsdale


SCOTTSDALE, Arizona – Alors que le monde du sport pleure toujours la mort tragique de la superstar de la NBA, Kobe Bryant, les joueurs du Waste Management Phoenix Open de cette semaine ont divers plans pour honorer la légende déchue des Lakers.

Bryant a été l’une des neuf personnes tuées dans un accident d’hélicoptère dimanche, et la nouvelle a éclaté au milieu de la ronde finale du Farmers Insurance Open. Des hommages ont afflué depuis tous les horizons, y compris les joueurs du Tour qui considéraient la «mentalité Mamba» de Bryant comme une source d’inspiration compétitive.

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Justin Thomas a révélé qu’il honorera l’héritage de Bryant avec des tampons sur une nouvelle série de coins qu’il mettra en jeu cette semaine au TPC Scottsdale, et mercredi il a enfilé l’un des maillots de l’école secondaire Lower Merion de Bryant tout en jouant au 16e trou pendant la pro-am.

“J’ai toujours été un grand fan de lui. J’ai toujours aimé le regarder jouer, j’ai simplement aimé entendre parler de son éthique de travail et des choses qu’il a faites sur et hors du terrain, et comment il a toujours travaillé plus dur que tout le monde », a déclaré Thomas. “De toute évidence, il est terriblement talentueux, mais pourquoi il était meilleur que tout le monde était parce qu’il allait travailler plus dur pour y arriver et juste en quelque sorte vouloir lui-même être un gagnant.”

Le champion en titre de l’US Open Gary Woodland prévoit d’écrire un hommage à Bryant sur ses chaussures cette semaine, et il a troqué son couvre-putter pour un qui présente les couleurs des Lakers, violet et or. Woodland a noté que la nouvelle de la mort de Bryant “fermait le monde pendant une journée”, mais le plus grand impact qu’il ressentait était lié à la relation que Bryant avait avec sa fille de 13 ans, Gianna, qui est également décédée dans l’accident.

“Pour moi personnellement, en le regardant ces deux dernières années, je veux être comme lui en tant que père”, a déclaré Woodland. «J’ai amené un enfant hier. Mon enfant a deux ans et demi. C’est la première fois qu’il marche avec moi sur un terrain de golf; il est sorti lors des essais. Parce que Kobe étant emmené, vous ne savez pas combien de temps nous avons. Et je veux pouvoir partager plus de temps avec mon fils maintenant et quand mes filles vieilliront. »

Le champion en titre Rickie Fowler pourrait rejoindre Woodland en ajoutant un hommage à ses vêtements cette semaine en Arizona, mais il pense également que Bryant recevra une vague considérable de fans et de joueurs.

“Je ne pense pas que Kobe ait besoin d’aide en ce qui concerne les hommages. Je suis sûr que je vais ajouter des trucs ici et là », a déclaré Fowler. “Mais oui, je ne pense pas que Kobe va avoir du mal avec le soutien des fans et des gens du monde entier. Il a fait son boulot. Il est assez accompli et très respecté. “

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