Trump a dit à Bolton d’aider sa campagne de pression en Ukraine, selon un livre


WASHINGTON – Plus de deux mois avant de demander au président ukrainien d’enquêter sur ses opposants politiques, le président Trump a ordonné à John R. Bolton, alors son conseiller à la sécurité nationale, de l’aider dans sa campagne de pression pour extraire des informations ukrainiennes des informations préjudiciables sur les démocrates, selon un responsable ukrainien. manuscrit non publié de M. Bolton.

© Erin Schaff / The New York Times
John R. Bolton, ancien conseiller à la sécurité nationale du président Trump, a écrit qu’il avait rencontré le président et d’autres hauts responsables de la Maison Blanche au sujet de la campagne de pression en Ukraine des mois plus tôt que ce que l’on savait auparavant.

M. Trump a donné l’instruction, a écrit M. Bolton, lors d’une conversation au bureau ovale au début du mois de mai qui comprenait le chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, l’avocat personnel du président Rudolph W. Giuliani et l’avocat de la Maison Blanche, Pat A. Cipollone, qui dirige maintenant la défense de destitution du président.

M. Trump a dit à M. Bolton d’appeler Volodymyr Zelensky, qui avait récemment remporté l’élection à la présidence de l’Ukraine, pour s’assurer que M. Zelensky rencontrerait M. Giuliani, qui prévoyait un voyage en Ukraine pour discuter des enquêtes que le président avait demandées, dans le compte de M. Bolton. M. Bolton n’a jamais appelé, a-t-il écrit.

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La directive précédemment non divulguée que M. Bolton décrit serait le premier exemple connu de M. Trump cherchant à exploiter le pouvoir du gouvernement américain pour faire avancer sa campagne de pression contre l’Ukraine, comme il l’a fait plus tard lors de l’appel de juillet avec M. Zelensky qui déclenché une plainte de dénonciateur et une procédure de destitution. Les démocrates de la Chambre l’ont accusé d’abuser de son autorité et plaident leur cause devant les sénateurs lors du procès de destitution de M. Trump, dont les avocats ont déclaré qu’il n’avait rien fait de mal.

Le compte rendu dans le manuscrit de M. Bolton dépeint les plus hauts conseillers de la Maison Blanche comme les premiers témoins de l’effort dont ils ont cherché à éloigner le président. Et la divulgation de la réunion souligne le type d’informations que les démocrates recherchaient pour obtenir le témoignage de ses meilleurs conseillers dans leur enquête sur la destitution, dont M. Bolton et M. Mulvaney, pour être bloqués par la Maison Blanche.

Dans un bref entretien, M. Giuliani a nié que la conversation ait eu lieu et a déclaré que ces discussions avec le président étaient toujours séparées. Il était catégorique sur le fait que M. Cipollone et M. Mulvaney n’ont jamais participé à des réunions concernant l’Ukraine.

“C’est absolument, catégoriquement faux”, a-t-il dit.

Ni M. Bolton ni un représentant de M. Mulvaney n’ont répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole de la Maison Blanche n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

M. Bolton a décrit la conversation d’environ 10 minutes dans les ébauches de son livre, un mémoire de son temps en tant que conseiller à la sécurité nationale qui sera mis en vente en mars. Sur plusieurs pages, M. Bolton a exposé la fixation de M. Trump sur l’Ukraine et la conviction du président, basée sur un mélange d’événements épars, d’affirmations et de théories du complot, selon lesquelles l’Ukraine a tenté de saper ses chances de remporter la présidence en 2016.

Alors qu’il commençait à réaliser l’étendue et les objectifs de la campagne de pression, M. Bolton a commencé à objecter, a-t-il écrit dans le livre, confirmant le témoignage d’un ancien assistant du Conseil de sécurité nationale, Fiona Hill, qui avait déclaré que M. Bolton avait averti que M. Giuliani était «une grenade à main qui va faire exploser tout le monde».

M. Trump a également pris à plusieurs reprises des décisions de sécurité nationale contraires aux intérêts américains, a écrit M. Bolton, décrivant un sentiment d’alarme répandu parmi les meilleurs conseillers concernant les choix du président. M. Bolton a exprimé sa préoccupation à d’autres membres de l’administration que le président accordait effectivement des faveurs à des dirigeants autocratiques comme Recep Tayyip Erdogan de Turquie et Xi Jinping de Chine.

Le New York Times a rapporté cette semaine une autre révélation du projet de livre de M. Bolton: que M. Trump lui avait dit en août qu’il souhaitait continuer à geler 391 millions de dollars en aide à la sécurité en Ukraine jusqu’à ce que les autorités y contribuent aux enquêtes sur les démocrates, y compris l’ancien vice-président. Joseph R. Biden Jr. et son fils Hunter. Ce compte sape un élément clé de la défense contre la destitution de la Maison Blanche – que le blocage de l’aide était distinct de ses demandes d’enquête. M. Trump a nié que la conversation ait eu lieu.

Depuis cet article du Times, les personnes qui ont examiné le projet ont décrit son contenu, y compris les détails de la réunion de mai. Le manuscrit de M. Bolton a été envoyé à la Maison Blanche pour un processus d’examen standard fin décembre.

Ses révélations ont galvanisé le débat sur l’opportunité d’appeler des témoins dans le procès de mise en accusation, mais tard jeudi, les républicains semblaient avoir obtenu suffisamment de votes pour empêcher tout nouveau témoignage du procès de M. Trump et s’acheminer vers un acquittement rapide lors de la troisième mise en accusation présidentielle. procès dans l’histoire américaine.

La Maison Blanche a tenté de bloquer la publication du livre, affirmant qu’il contient des informations classifiées. Le gouvernement examine les livres d’anciens fonctionnaires qui avaient accès à des secrets afin qu’ils puissent retirer les manuscrits de toute information classifiée. Des responsables, dont M. Trump, ont décrit M. Bolton, qui était souvent en désaccord avec M. Pompeo et M. Mulvaney, comme un ancien fonctionnaire mécontent avec une hache à moudre.

M. Bolton a mis en colère les démocrates – et certains républicains – pour avoir gardé le silence pendant l’enquête de la Chambre, puis annoncé qu’il se conformerait à toute assignation à témoigner au Sénat et indiquant qu’il était impatient de partager son histoire. Les responsables de l’administration devraient “sentir qu’ils sont capables de dire ce qu’ils pensent sans représailles”, a-t-il déclaré lors d’un déjeuner à huis clos à Austin, Texas, jeudi, a rapporté l’affilié de NBC KXAN, citant des sources anonymes.

“L’idée qui, d’une manière ou d’une autre, témoigner de ce que vous pensez être vrai est destructrice pour le système de gouvernement que nous avons – je pense, est presque l’inverse, l’inverse exact de la vérité”, a ajouté M. Bolton.

La conversation du bureau ovale que M. Bolton a décrite est intervenue alors que le président et M. Giuliani se concentraient de plus en plus sur la pression du gouvernement ukrainien à s’engager dans des enquêtes qui pourraient aider M. Trump politiquement. À divers moments, M. Trump, M. Giuliani et leurs associés ont pressé les responsables ukrainiens sous la direction de M. Zelensky et de son prédécesseur de fournir des informations potentiellement dommageables sur les rivaux du président, y compris M. Biden et les Ukrainiens qui, selon les alliés de M. Trump, ont tenté d’aider Hillary Clinton en 2016.

M. Giuliani venait de faire campagne avec succès pour faire rappeler l’ambassadrice américaine en Ukraine, Marie L. Yovanovitch, convaincue qu’elle faisait partie d’un effort pour protéger les rivaux politiques de M. Trump des regards. M. Giuliani avait fait valoir qu’elle entravait les enquêtes.

Au moment de la conversation du bureau ovale dont M. Bolton a parlé, M. Giuliani prévoyait un voyage à Kiev pour pousser le nouveau gouvernement à s’engager dans les enquêtes. M. Giuliani a affirmé que le président avait été lésé par l’enquête du ministère de la Justice sur la Russie et a déclaré à des associés que l’enquête pouvait être en partie discréditée en prouvant que certaines parties provenaient de documents suspects produits et diffusés en Ukraine pour saper son ancien président de campagne, Paul Manafort. , dont le travail en Ukraine est devenu un point central de l’enquête sur la Russie.

M. Giuliani, un consultant privé avec une gamme de clients internationaux, avait déclaré qu’aucun n’était impliqué dans l’effort en Ukraine, a écrit M. Bolton, ajoutant qu’il était sceptique et voulait éviter toute implication. À l’époque, M. Giuliani travaillait en étroite collaboration avec deux hommes d’affaires d’origine soviétique de Floride, Lev Parnas et Igor Fruman, pour mener à bien l’effort fantôme en Ukraine.

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Après avoir expulsé Mme Yovanovitch, M. Giuliani a tourné son attention vers d’autres diplomates américains responsables de la politique ukrainienne. Au cours de la conversation du bureau ovale, il a également mentionné un fonctionnaire du département d’État portant le nom de famille de Kent, que M. Bolton a écrit qu’il ne connaissait pas. M. Giuliani a déclaré qu’il était hostile à M. Trump et sympathique à George Soros, le philanthrope milliardaire qui a longtemps été la cible de l’extrême droite.

George P. Kent, un haut fonctionnaire du Département d’État qui supervise la politique ukrainienne, a ensuite été un témoin clé de l’enquête sur la destitution des démocrates de la Chambre, témoignant que les allégations des alliés de M. Giuliani sur la large influence de M. Soros en Ukraine ont été utilisées pour salir Mme Yovanovitch.

M. Bolton a quitté le bureau ovale après 10 minutes et est retourné à son bureau, écrit-il. Peu de temps après, deux assistants sont entrés dans son bureau, disant que M. Trump les avait envoyés d’une réunion distincte sur le commerce pour poser des questions sur M. Kent, a écrit M. Bolton.

La conversation que M. Bolton décrit était distincte d’une autre dont M. Bolton a parlé, où il a vu M. Mulvaney et M. Trump parler au téléphone avec M. Giuliani au sujet des questions ukrainiennes. M. Mulvaney a déclaré à ses associés qu’il quitterait la pièce lorsque M. Trump et M. Giuliani parleraient pour préserver leur privilège avocat-client, et son avocat a déclaré plus tôt cette semaine que M. Mulvaney n’avait jamais rencontré M. Giuliani et n’avait «Aucun souvenir» de la première discussion.

Au moment de la discussion de mai, le Times a révélé les efforts de M. Giuliani et son voyage prévu en Ukraine. M. Giuliani a déclaré à l’époque que M. Trump était au courant de ses efforts en Ukraine, mais n’a rien dit d’autre concernant toute implication de M. Trump ou d’autres membres de l’administration. La divulgation a créé la consternation à la Maison Blanche et M. Giuliani a annulé son voyage.

Un jour après la publication de l’article du Times, M. Giuliani a écrit une lettre à M. Zelensky, disant qu’il représentait M. Trump en tant que «citoyen privé» et, avec «la connaissance et le consentement de M. Trump», espérait organiser une réunion avec M. Zelensky dans les jours qui ont suivi. Cette lettre figurait parmi les preuves admises lors de l’enquête sur la destitution de la Chambre.

Peter Baker et Kenneth P. Vogel ont contribué au reportage.

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