Trump sous pression croissante sur la réponse américaine à la menace croissante des coronavirus


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Le président Trump, l’un des principaux critiques de la gestion de l’épidémie d’Ebola par la Maison Blanche d’Obama en 2014, subit une pression politique croissante pour monter une réponse fédérale coordonnée à la menace de la nouvelle souche de coronavirus – au milieu des craintes d’une crise sanitaire mondiale aux ramifications économiques dans une année électorale.

La Maison Blanche a cherché à étouffer les critiques des démocrates ces derniers jours en projetant un air de confiance et de compétence, Trump présidant mercredi soir un briefing inter-agences dans la salle de situation. Il a également annoncé la création d’un nouveau groupe de travail composé d’assistants principaux pour diriger la réponse du gouvernement, notamment des dépistages dans 20 aéroports américains, le rapatriement de citoyens américains de Chine et les efforts pour développer un vaccin potentiel pour traiter le nouveau virus.

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La maladie, surnommée «urgence de santé publique» par l’Organisation mondiale de la santé, a jusqu’à présent infecté plus de 9 000 personnes en Chine et à Taïwan, ainsi qu’une centaine de cas confirmés à l’extérieur de ce pays, dont six personnes aux États-Unis.

“Ce n’est pas une cause de panique urgente aux États-Unis”, a déclaré jeudi à la Maison Blanche, l’amiral Brett Giroir, secrétaire adjoint à la santé. «C’est actuellement sous contrôle. Mais vraiment, c’est un événement dynamique et en évolution rapide, et les nouvelles peuvent changer à tout moment. Mais les ressources sont déployées, le gouvernement est mobilisé et nous sommes confiants – nous connaissons les bonnes mesures à prendre pour les contenir. »

Pourtant, la grande incertitude sur la contagiosité et la létalité du coronavirus, qui est originaire de la ville chinoise de Wuhan, et la géopolitique compliquée compte tenu du faible bilan de transparence de Pékin dans la gestion des maladies infectieuses, ont accru les enjeux pour l’administration Trump. Il en va de même de l’intérêt du président pour une année électorale de rétablissement de relations commerciales plus normales avec la Chine après des années de batailles tarifaires.

Les démocrates, y compris les candidats à la présidentielle de 2020, Joe Biden, l’ancien vice-président, et le sénateur Elizabeth Warren (Mass.), Ont averti que les politiques du président ont rendu les États-Unis plus vulnérables à une crise des maladies infectieuses.

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Ils ont souligné le démantèlement d’une équipe mondiale de sécurité sanitaire en 2018 lors d’une réorganisation du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche. Et dans un éditorial publié aux USA Today lundi, Biden a qualifié Trump de «pire chef possible» pour superviser la réponse du gouvernement, citant son appel au président d’alors Barack Obama à mettre en œuvre une interdiction de voyager sur les pays ouest-africains pendant l’Ebola. crise même si les experts en santé publique se sont opposés à une telle démarche.

«Je me souviens comment Trump a cherché à attiser la peur et la stigmatisation. . . Il a qualifié le président Barack Obama de “dope” et “d’incompétent” et a dénoncé la réponse fondée sur des preuves que notre administration a mise en place “, a écrit Biden.

Trump a été mis en sourdine de manière inhabituelle sur le coronavirus. Mercredi, il a tweeté des photos de son exposé sur la salle de situation et a déclaré que son administration travaille en étroite collaboration avec la Chine. “Nous avons les meilleurs experts partout dans le monde, et ils sont au top 24/7!”, Écrit-il.

Un haut responsable de l’administration a déclaré que Trump avait hésité à s’exprimer parce que certains assistants l’avaient averti qu’il pourrait provoquer inutilement une alarme publique – et lui ont assuré que la Chine travaillait dur pour garder le virus sous contrôle. Mais de plus en plus, les assistants ont le sentiment que le président doit en dire plus, a indiqué le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour évoquer des délibérations privées.

Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, qui dirige le nouveau groupe de travail, a fourni à Trump un exposé sur la réponse de la Chine qui a incité le président à publier un tweet plus positif la semaine dernière sur la performance de Pékin que d’autres officiels, dont Joseph Grogan, directeur de la Le Conseil de politique intérieure de la Maison Blanche a estimé que cela était justifié, a indiqué le conseiller principal.

© Kamil Krzaczynski / Crumpe
Un homme porte un masque dans le quartier chinois de Chicago le 30 janvier après l’apparition du nouveau coronavirus.

Cette semaine, le chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney a commencé à tenir des réunions quotidiennes axées sur la question, ont déclaré des responsables, et des assistants ont commencé à discuter de la manière d’évacuer en toute sécurité des personnes de Chine, ainsi que de l’endroit où elles pourraient être placées aux États-Unis.

Certains responsables de l’administration et des membres du Congrès ont exprimé leur inquiétude quant à la transparence avec laquelle Pékin a tenu compte de l’ampleur du virus et de son incapacité jusqu’à présent à partager des données complètes avec les États-Unis et d’autres pays.

Pendant ce temps, certains législateurs américains ont fait pression pour une interdiction de voyager ciblée en provenance de Chine, que le sénateur Tom Cotton (R-Okla.), Un proche allié de la Maison Blanche, a déclaré dans une lettre à l’administration était “justifié de protéger les Américains jusqu’à ce que nous en sachions plus”. sur le virus et l’épidémie est sous contrôle. ”

La campagne de Trump en 2020 a contré les critiques de Biden en soulignant les remarques qu’il avait faites en avril 2009 lors d’une épidémie de grippe porcine selon laquelle il conseillerait à sa propre famille de ne pas prendre le métro ou les avions, ce qu’un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré plus tard, aurait pu inciter les gens à être ” indûment alarmé. “

«Il s’agit d’une autre tentative d’un candidat qui échoue de gagner en crédibilité sur un problème où il n’en a presque pas», a déclaré la porte-parole de la campagne électorale de Trump, Sarah Matthews, à propos de Biden.

Les experts ont déclaré que le nouveau coronavirus semble être plus contagieux mais beaucoup moins mortel qu’Ebola, qui aurait infecté plus de 28 000 personnes et tué plus de 11 000 personnes lors de l’épidémie de 2014. Mais la Chine a déjà confirmé plus de cas de coronavirus que de SRAS, un coronavirus plus mortel, lors d’une épidémie qui s’est propagée en Asie en 2002 et 2003.

À l’approche des élections de mi-mandat à l’automne 2014, Trump et de nombreux dirigeants du GOP ont reproché à Obama sa réponse à Ebola. Obama a nommé Ron Klain, un agent politique démocrate, comme tsar Ebola de l’administration.

Au total, quatre personnes aux États-Unis auraient contracté la maladie, dont un ressortissant libérien décédé lors de sa visite à Dallas. Les trois autres se sont rétablis et Obama a déclaré une victoire qualifiée début 2015 lors d’un événement à la Maison Blanche avec des professionnels de la santé publique.

Dans un essai dans l’Atlantique jeudi, Klain a déclaré que les critiques de Trump en 2014 équivalaient à une «explosion virulente, xénophobe et alarmiste». Il a cité une étude du Bureau de la stratégie numérique de la Maison Blanche d’Obama qui concluait que les tweets de Trump étaient un facteur déterminant pour inculquer un sentiment de peur non fondée sur Ebola parmi le public américain.

Trump «devra faire confiance au genre d’experts gouvernementaux qu’il a dédaigné à ce jour, mettre de côté ses propres instincts terribles, diriger la Maison Blanche et travailler en étroite collaboration avec les dirigeants étrangers et les institutions mondiales – tout ce qu’il n’a pas fait dans son premier 1 200 jours au pouvoir », a écrit Klain, qui conseille la campagne de Biden.

Certains experts mondiaux de la sécurité sanitaire ont déclaré qu’un responsable plus élevé de la Maison Blanche devrait être en charge de la réponse de l’administration Trump étant donné qu’Azar n’a que peu d’autorité sur les autres agences. Les critiques ont souligné que la restructuration de 2018 au NSC qui a conduit au départ du contre-amiral Timothy Ziemer, qui avait supervisé une équipe dédiée à la réponse des États-Unis à une pandémie meurtrière, affaiblissait l’attention des cadres supérieurs.

«C’est beaucoup plus grand que HHS», a déclaré J. Stephen Morrison, vice-président principal du Center for Strategic and International Studies. “Il y a une lenteur dans le système par la façon dont ils se sont structurés.”

Mais Tim Morrison, qui a fait partie du NSC de 2018 à 2019, a déclaré que l’équipe de Ziemer avait été fusionnée avec un autre département du NSC et que des experts faisaient toujours partie du personnel de la Maison Blanche. Il a cité le traitement par l’administration d’une épidémie d’Ebola au Congo en 2018 comme preuve que la Maison Blanche reste capable de coordonner une réponse efficace à une menace internationale.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien, et son adjoint, Matthew Pottinger, qui parle couramment le mandarin, font également partie du groupe de travail du président. Le vice-président Pence a participé à des réunions interinstitutions.

“Je pense que l’administration mène actuellement un processus très efficace”, a déclaré Morrison, maintenant senior fellow au conservateur Hudson Institute. “Ils n’ont pas besoin d’un tsar Ebola comme l’administration Obama en avait besoin. Ils ont mis l’appareil en place. ”

À Capitol Hill, les législateurs ont été en contact avec Azar et d’autres hauts responsables de l’administration, et les démocrates se sont surtout abstenus de critiquer ouvertement Trump, même s’ils ont pressé l’administration de consacrer des ressources suffisantes à la gestion de la situation.

“Une pandémie mondiale est comme un météore sortant du ciel”, a déclaré un assistant du Congrès démocrate qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de délibérations privées.

La Maison Blanche “reconnaît le risque de ne pas être au top de la situation au cas où cela s’avérerait pire ou plus problématique qu’il n’y paraît”, a ajouté l’aide. «Il y a très peu de prix politique à payer pour une réaction excessive parce que les gens oublieront. Il existe une énorme vulnérabilité potentielle en cas de sous-réaction. »

david.nakamura@washpost.com

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© Ivan Abreu / Bloomberg
Les passagers portent des masques de protection à bord d’un train MTR Corp., à Hong Kong, Chine, jeudi.



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