UConn rend hommage à Gigi, la fille de Kobe Bryant


HARTFORD, Connecticut – L’entraîneur de basket-ball féminin de l’UConn, Geno Auriemma, a rappelé avec émotion avoir parlé en italien avec Kobe Bryant et avoir plaisanté avec la légende de la NBA à propos d’une demande de stratégie défensive. Il se souvenait également que la fille de Bryant, Gianna, avait tellement aimé le programme des Huskies qu’elle espérait jouer un jour qu’elle voulait rester sur le campus après une visite. Elle n’avait que 13 ans mais considérait UConn comme son université de rêve.

UConn et USA Basketball ont rendu hommage à leur père et à leur fille au début d’un match d’exhibition lundi au XL Center. Les Huskies ont placé un maillot n ° 2 UConn avec des fleurs sur leur banc en hommage à Gigi et sur les réseaux sociaux, la qualifiant de “toujours une Husky”. Bryant et Gigi> morts dans un accident d’hélicoptère avec sept autres personnes dimanche à Calabasas, en Californie.

“Vous ne pouvez pas réagir à quelque chose comme ça et dire:” Eh bien, c’est ce que vous faites quand cela se produit “”, a déclaré Auriemma en parlant de la mort de Bryant et Gigi après la chute de ses Huskies 79-65 face à l’équipe américaine. “Tu ne sais pas quoi faire ni quoi dire.”

Le jumbotron XL Center a présenté une photo de Bryant et Gigi ensemble lors d’un match. Auriemma et les membres des deux équipes et des entraîneurs ont été visiblement émus par un moment de silence de 24 secondes observé en l’honneur du n ° 24 de Bryant.

Le match a commencé avec deux autres hommages à Bryant, alors que l’équipe américaine a détenu le ballon pour une violation de huit secondes en zone arrière en l’honneur du premier numéro de maillot de Bryant en NBA. Ensuite, les Huskies ont tenu le ballon et ont épuisé le chronomètre des 24 secondes en hommage à son deuxième numéro.

Les Huskies avaient des membres de leurs équipes de championnats nationaux 2009 et 2010, ainsi que plusieurs joueurs de basket-ball des États-Unis de UConn. Tout cela, en plus de se préparer pour le jeu, a occupé Auriemma, mais ses pensées reviendraient à Kobe et Gianna.

“Vous avez tous ces enfants avec leurs familles”, a-t-il déclaré. “Tu dois avoir un visage heureux, et tu dois faire ce que tu dois faire. Ce n’était pas facile.”

Auriemma a déclaré qu’il avait rencontré Gigi il y a quelques années, lorsqu’elle est venue avec son père à un match de basket-ball UConn.

“On pouvait juste voir le regard dans ses yeux. Elle était tellement excitée”, a déclaré Auriemma à propos de l’excitation de Gigi à rencontrer les Huskies, qui à leur tour étaient frappés par son père. “C’est ce qu’elle aspirait à être.

“Quand elle est venue ici sur le campus, si elle avait pu rester, je pense qu’elle serait restée.”

Auriemma est originaire d’Italie mais a grandi dans la région de Philadelphie. Bryant est né à Philadelphie mais a passé une partie de sa jeunesse en Italie, où son père a joué au basket professionnel. Comme Auriemma, Bryant parlait couramment l’italien.

Interrogé sur l’un de ses plus beaux souvenirs de Bryant, Auriemma a déclaré: “Probablement lorsque nous parlions en italien à l’un des [Olympic] compétitions. C’était vraiment une conversation très soignée. Nous avons parlé de son père, qui avait mon âge. Nous avons joué les uns contre les autres au lycée. “

Auriemma s’est également souvenu d’avoir vu Bryant s’entraîner seul les jours de congé aux Jeux olympiques, où il a concouru avec les équipes de 2008 et 2012, et l’avoir vu faire “tir après tir après tir après tir après tir. J’ai simplement secoué la tête et dit: “C’est pourquoi il est qui il est. C’est leur jour de congé, et il est là en train de le tuer.” “

Il a également déclaré que Bryant, tout en entraînant sa fille, avait un jour demandé des conseils.

“Nous avons parlé des exercices défensifs à faire”, a déclaré Auriemma. “J’ai dit: ‘Quoi? N’as-tu pas fait attention pendant toutes ces années à l’entraînement?’ Il a dit: “Je dois enseigner la défense d’homme à homme ce soir.” Très bien. Personne n’a pu marquer sur lui pendant 20 ans, et il me pose des questions sur les exercices défensifs. “

Auriemma a déclaré qu’il pensait que Bryant commençait tout juste avec ce qu’il aurait pu contribuer au basket-ball féminin, avec la participation de sa fille. Auriemma a déclaré que Bryant avait laissé sa marque de bien d’autres façons.

“Il a eu un grand impact sur le monde du sport”, a déclaré Auriemma. “Présenter la NBA à une partie du monde qui ne le savait pas. Et ses activités, tout ce qu’il a fait, ce sont des choses qui dureront pour toujours. Il aurait probablement eu un impact plus important sur ses enfants, plus que tout.”



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