Un Américain évacué de Chine se méfie toujours d’un virus mortel


RIVERSIDE, Californie (AP) – Jarred Evans, un joueur de football professionnel en Chine, est habitué à porter un équipement de sécurité: un casque et des épaulettes. Mais à la suite d’une épidémie virale mortelle, il est passé à un masque et des gants médicaux.

“Lorsque vous avez affaire à la vie ou à la mort, c’est un tout autre jeu de balle”, a-t-il déclaré jeudi lors d’un entretien téléphonique.

Evans, 27 ans, était l’un des 195 Américains évacués de la ville de Wuhan et a pris l’avion pour la base aérienne de March en Californie du Sud jusqu’à ce que les autorités confirment qu’ils n’ont pas le coronavirus qui a rendu malades des milliers de personnes et tué plus de 170 personnes.

La plupart des cas se trouvent en Chine, mais l’épidémie s’est propagée à plus d’une douzaine de pays, et l’Organisation mondiale de la santé a déclaré jeudi une urgence mondiale.

Jeudi, les États-Unis ont confirmé le premier cas de transmission du virus de personne à personne dans le pays, un homme marié à une femme de Chicago dans la soixantaine qui est tombée malade après son retour d’un voyage à Wuhan.

Evans et les autres personnes évacuées, y compris des enfants âgés d’environ un an à environ 13 ans, restent à la base tentaculaire où ils ont reçu une batterie de tests sanguins et ont reçu des tampons pour le nez, la gorge et la bouche, a déclaré Evans. Certains résultats des tests ne seront pas de retour avant une semaine, a-t-il ajouté.

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Alors que les environs sont assez confortables, Evans a déclaré jeudi que lui et les autres faisaient toujours attention à ne pas se mêler.

“Je porte toujours mon masque et je porte toujours mes gants”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Nous ne savons toujours pas qui l’a. Je prends toujours des précautions importantes. Vous ne savez pas si vous êtes en clair. “

«Aujourd’hui, beaucoup d’enfants appréciaient le temps», a-t-il déclaré, et la base leur a fourni des scooters, des vélos, des ballons de football et des ballons de football.

Mais à l’heure du dîner, Evans a ajouté: «Tout le monde prend sa nourriture et retourne dans sa chambre.»

Ceux qui étaient détenus à la base à 60 miles (96 kilomètres) à l’est de Los Angeles sont arrivés mercredi matin. Ils ne sont pas tenus de rester mais ont accepté de rester au moins 72 heures. Les fonctionnaires peuvent également mettre en quarantaine toute personne évacuée au cas par cas.

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C’est arrivé à un autre Américain qui a tenté de partir mercredi soir.

Les responsables du comté de Riverside ont ordonné la mise en quarantaine de la personne pendant deux semaines, sauf autorisation médicale préalable, a déclaré Jose Arballo Jr., porte-parole de l’agence de santé publique du comté.

L’ordonnance a été rendue “en raison du risque inconnu pour le public” parce que la personne n’avait pas subi d’évaluation médicale complète, a indiqué l’agence.

Les autorités sanitaires pensent que cela peut prendre jusqu’à 14 jours pour qu’une personne infectée développe des symptômes. Aucun des Américains hébergés à la base n’a montré de symptômes du virus depuis leur arrivée, a déclaré Arballo.

Evans a déclaré qu’il resterait jusqu’à ce que les tests montrent qu’il est indemne du virus.

C’est un quart professionnel qui a déménagé à Wuhan il y a plusieurs années pour jouer dans une ligue de football chinoise.

La ville de 11 millions d’habitants se sentait joyeuse, a-t-il dit, les habitants se préparant pour le nouvel an lunaire.

Puis, en quelques jours, «cela s’est transformé en chaos» lorsque la nouvelle de l’épidémie de coronavirus en expansion rapide a éclaté. Soudain, a expliqué Evans, les gens grouillaient de pharmacies et de magasins pour obtenir des masques et des désinfectants en spray.

Des amis ont traduit la nouvelle pour Evans, qui ne parle pas chinois.

“J’ai fait le plein de riz, de nouilles, d’eau, de tout ce qui pourrait m’aider à survivre pendant une semaine ou deux”, a expliqué Evans.

Le gouvernement chinois a fermé la ville. Les bus, trains, taxis et voitures personnelles ont été interdits. Les militaires ont patrouillé dans certaines rues.

“C’est alors que les gens, honnêtement, sont restés enfermés dans leurs maisons”, a déclaré Evans.

Il a comparé la ville déserte à une ville fantôme du Old West.

“Je n’ai jamais rien vécu de tel auparavant”, a-t-il déclaré. “Imaginez la fermeture de New York. J’avais complètement peur au début, parce que je ne savais pas exactement ce qui allait se passer. Je ne parle pas du langue, et ma famille est si loin. “

Evans s’est enfermé chez lui pendant une semaine et demie jusqu’à ce qu’il apprenne que l’ambassade des États-Unis évacuait ses diplomates, leurs familles et d’autres citoyens américains.

Il a été informé qu’un vol affrété transportait une partie des quelque 1 000 Américains à Wuhan vers les États-Unis. Le vol arrivait le lendemain.

Evans a dit qu’on lui avait dit: «Si vous pouvez y arriver, vous êtes sur le vol.»

“C’était une course contre la montre”, a-t-il déclaré.

Evans a trouvé une connaissance qui l’a conduit à l’aéroport. L’ambassade a informé les autorités chinoises du numéro de plaque d’immatriculation afin qu’il puisse traverser les rues gardées.

Evans a déclaré qu’il était n ° 171 sur 195 personnes autorisées à bord.

Dans l’avion, il y avait deux hommes en combinaison complète de matières dangereuses, qui les ont avertis de la gravité de l’épidémie. Personne ne semblait malade mais tous les passagers ont décidé de porter des masques tout au long du vol, a expliqué Evans.

L’avion s’est envolé pour Anchorage, où les passagers ont subi des tests de santé, puis a atterri à March Reserve Air Base mercredi matin. L’arrivée des États-Unis a été joyeuse, a déclaré Evans.

“Nous applaudissions, sourions, rions … il y avait des acclamations”, a-t-il dit.

Une fois qu’il sera blanchi, Evans a l’intention de rendre visite à sa famille. Puis c’est en Suisse, où est signé pour jouer avec les Grizzlies de Berne cette année. Mais il aimerait retourner à Wuhan lorsque l’épidémie de coronavirus se sera retirée.

«La communauté est incroyable, les habitants de Wuhan sont incroyables. La Chine est un endroit magnifique “, a-t-il déclaré.

Mais la menace de la maladie mortelle a laissé des traces.

“Je n’ai jamais rien vécu de tel auparavant”, a déclaré Evans. “La chose la plus étrange est la menace de l’homme. Vous pouvez réellement contracter ce virus en vous serrant la main.”

«Je suis une personne très active», a-t-il déclaré. «Et pour moi, être silencieux et ne pas interagir avec les autres a été l’une des choses les plus douloureuses que je dois faire. Mais pour me protéger, je dois le faire. »

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