Un avis juridique controversé de Trump a affaibli une loi pour protéger les oiseaux. Maintenant, il pourrait devenir permanent.


L’administration Trump s’efforce de cimenter de nouvelles normes affaiblissant l’application de la loi centenaire sur le traité sur les oiseaux migrateurs.

© Jack Smith / AP
Un oiseau imbibé d’huile est examiné sur une île du détroit de Prince William, en Alaska, après le déversement d’Exxon Valdez en 1989. (Photo AP / Jack Smith, fichier)

Les responsables du ministère de l’Intérieur ont déclaré jeudi qu’ils proposeraient un règlement précisant que les particuliers et les opérateurs industriels, tels que les sociétés pétrolières, gazières et éoliennes, ne seraient pas pénalisés s’ils tuaient accidentellement des oiseaux – même à grande échelle.

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La directrice du US Fish and Wildlife Service, Aurelia Skipwith, a déclaré que le nouveau langage réglementaire est nécessaire pour que les industries privées «puissent fonctionner sans la crainte et l’incertitude que les conséquences involontaires de leurs actions puissent être poursuivies.quand les oiseaux sont tués. Les responsables ont déclaré qu’ils compteraient sur les entreprises pour protéger volontairement les oiseaux.

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Skipwith a noté que la mission de son agence était axée sur la protection de la faune et des espèces végétales du pays.

“La conservation des oiseaux migrateurs fait partie intégrante de cette mission, et nous y sommes pleinement attachés”, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’administration souhaite également réduire les obstacles réglementaires.

Depuis que des directives concernant l’interprétation de la loi par l’administration ont été publiées en avril 2018, des centaines de canards, d’oies, de hérons et d’oiseaux migrateurs ont péri dans les fosses à huile, sur les lignes de services publics et dans d’autres opérations sans pénalité, selon des documents compilés par des groupes de conservation.

Les oiseaux, y compris les faucons, les hiboux et les oiseaux chanteurs, sont attirés par des fosses à huile qui ressemblent à des étangs de l’air. Ils attaquent souvent les chauves-souris, les reptiles, les insectes et le petit gibier qui sont également attirés et tombent dans les fosses, et luttent dans l’huile collante. Les puits de pétrole à eux seuls devraient tuer entre 500 000 et 1 million d’oiseaux chaque année, selon un rapport de 2010 de la division de la gestion environnementale de Fish and Wildlife.

Reid Porter, un porte-parole de l’American Petroleum Institute, a déclaré dans un e-mail que les sociétés pétrolières et gazières prenaient régulièrement des précautions pour protéger les oiseaux et autres animaux sauvages à proximité de leurs opérations. Il a noté que les données fédérales montrent que d’autres facteurs – y compris la perte d’habitat, les collisions avec le verre des bâtiments, les tours de communication et les projets éoliens et solaires et les chats – constituent une menace plus grande pour les oiseaux que les puits de pétrole.

Dans le sillage de l’application plus laxiste par l’administration des protections environnementales, deux rapports majeurs ont signalé les dangers auxquels la faune est confrontée. En mai, un rapport de l’ONU a révélé qu’un million d’espèces végétales et animales étaient sur le point de disparaître en raison de l’activité humaine. Quatre mois plus tard, un rapport des meilleurs ornithologues et agences gouvernementales a révélé que près de 3 milliards d’oiseaux dans des centaines d’espèces ont été perdus en Amérique du Nord. Les deux rapports ont qualifié leurs conclusions de crise de la biodiversité.

Au moins sept procureurs généraux et plusieurs organisations de conservation ont contesté l’opinion de l’administration sur la Loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs devant une cour fédérale.

Personne ne sait combien d’oiseaux ont été sauvés avant que l’administration n’édulcore la loi, a déclaré Sarah Greenberger, vice-présidente principale de la conservation à la National Audubon Society, mais sur la base de la sensibilisation, le Fish and Wildlife Service a entrepris avec l’industrie pétrolière et gazière dans le cadre de la version plus forte de la Loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs, l’agence a pu réduire de 50% le nombre d’oiseaux tués dans les puits de pétrole.

Le Fish and Wildlife Service a réduit son application de la loi à la suite de l’avis juridique du 22 décembre 2017, selon des documents publiés en vertu de la Freedom of Information Act. Les responsables de l’agence ont refusé de poursuivre les entreprises dont les actions ont eu des conséquences mortelles pour les oiseaux à travers le pays.

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Les oiseaux de rivage marchent près du rivage à Kimbles Beach, Middle Township NJ en mai 2018. (Photo AP / Jacqueline Larma)

Un peu plus d’un mois après la publication de l’avis juridique, par exemple, un responsable de la Garde côtière américaine a informé les employés de l’Intérieur, du Poisson et de la Faune et de la National Oceanic and Atmospheric Administration le 31 janvier 2018 que la Garde côtière avait identifié le remorqueur. dont la marée noire à Great Harbour, dans le Massachusetts, a tué plus de deux douzaines d’oiseaux.

Après qu’un employé du Fish and Wildlife Service ait demandé s’il était «temps de tenir une conférence téléphonique» avec les avocats du ministère de l’Intérieur, l’agent résident de l’agence en charge de la Nouvelle-Angleterre a clairement indiqué que cela ne serait pas nécessaire.

La police de l’agence suit un nouvel avis juridique, a écrit l’agent. «Étant donné que ce déversement implique la prise accidentelle d’oiseaux protégés par la Loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs, aucune mesure d’application de la loi n’est actuellement prévue. … “, a déclaré l’agent.

Avant le récent changement d’Intérieur, les industries reconnaissaient qu’elles avaient l’obligation de prendre des mesures de base pour protéger les oiseaux dans le cadre du traité mondial. «Maintenant, le Fish and Wildlife Service dit que vous n’avez plus à faire cela. Vous pouvez imaginer l’effet d’entraînement à travers le pays alors que les entreprises abandonnent ces pratiques et l’impact à long terme qui en résultera », a déclaré Greenberger. «Historiquement, la Loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs a été l’un des outils les plus puissants et les plus efficaces du gouvernement.»

Le règlement proposé devrait être publié lundi, suivi d’une période de 45 jours pour les commentaires du public, puis d’un libellé final.

En vertu du règlement proposé par l’administration Trump, les entreprises au centre de catastrophes similaires à la marée noire d’Exxon Valdez en 1989, qui a tué environ 250 000 oiseaux, et la débâcle de Deepwater Horizon en 2010, qui aurait tué plus d’un million d’oiseaux, ne seraient pas être pénalisé. Après un déversement de pétrole, Interior appliquerait des sanctions en vertu du programme d’évaluation des dommages aux ressources naturelles qui n’est pas spécifique aux oiseaux.

“Cela peut ne pas sembler être une grande nouvelle … mais cela aura des effets réels sur la façon dont les agences et les entreprises réagiront à cette politique maintenant”, a déclaré Bob Dreher, vice-président de la conservation chez Defenders of Wildlife. «Nous lutterons contre ce nouveau règlement sur la même base que nous lutterons contre l’opinion de l’avocat.»

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