Un détenu de Géorgie qui a failli être exécuté en 2017 décède


ATLANTA (AP) – Un détenu du couloir de la mort de Géorgie dont l’exécution prévue a été interrompue en septembre 2017 par la Cour suprême des États-Unis après que ses avocats ont fait valoir que sa condamnation à mort était entachée par les préjugés raciaux d’un juré est décédé, selon le département d’État des Services correctionnels.

Keith “Bo” Tharpe, 61 ans, est décédé de causes naturelles vendredi, a confirmé dimanche la porte-parole du Département des services correctionnels de Géorgie, Joan Heath.

En 1991, un jury a reconnu Tharpe coupable de meurtre lors du meurtre de sa belle-sœur, Jacquelyn Freeman, en septembre 1990, et l’a condamné à mort.

Dans des entretiens avec l’équipe juridique de Tharpe des années plus tard, le juré Barney Gattie, décédé depuis, a librement utilisé une insulte raciale pour parler de Tharpe.

Freeman et la famille de son mari étaient de «bonnes personnes noires», a déclaré Gattie, mais Tharpe, «qui n’était pas dans la catégorie des« bonnes »personnes noires de mon livre, devrait obtenir la chaise électrique pour ce qu’il a fait.» Il a poursuivi en disant que son étude de la Bible l’avait amené à se demander «si les Noirs ont même une âme».

Tharpe devait être exécuté à 19 heures. le 26 septembre 2017, mais l’heure fixée est venue et est repartie avec des contestations judiciaires toujours en suspens. Plus de trois heures plus tard, juste après 10h30 ce soir-là, la Cour suprême des États-Unis a annoncé une suspension temporaire.

Quelques mois plus tard, en janvier 2018, la Cour suprême a renvoyé l’affaire devant la 11e Circuit Court of Appeals des États-Unis à Atlanta – qui avait déjà rejeté l’appel de Tharpe – pour un examen plus approfondi. Le 11e circuit en avril 2018 a de nouveau rejeté l’appel de Tharpe, et il a de nouveau fait appel à la Cour suprême.

En mars dernier, la Haute Cour a refusé d’examiner cet appel. Lorsque ce refus a été prononcé, la juge Sonia Sotomayor a inclus une déclaration disant qu’elle convenait qu’il était approprié que le tribunal refuse d’entendre l’appel mais qu’elle était «profondément troublée par les faits sous-jacents de cette affaire».

Aucun tribunal n’a jamais examiné le bien-fondé de la plainte de Tharpe pour préjugés raciaux, a écrit Sotomayor. Les tribunaux étatiques et fédéraux ont rejeté ses demandes pour des raisons de procédure.

L’histoire continue

La requête de Tharpe à la Cour suprême a demandé à la Haute Cour de décider si le 11e circuit avait fait un mauvais appel à des décisions de procédure, et non pas si sa réclamation de parti pris racial de jurés était fondée, écrit Sotomayor. Pour cette raison, écrit-elle, la décision de rejeter son appel est la bonne.

Mais Sotomayor a qualifié la preuve de partialité des jurés présentée par les avocats de Tharpe de “vraiment frappante”.

“Ces sentiments racistes, exprimés par un juré chargé d’un vote sur le sort de Tharpe, suggèrent un risque épouvantable que les préjugés raciaux influencent la condamnation de Tharpe”, écrit-elle.

L’épouse de Tharpe l’a quitté en août 1990, emmenant leurs quatre filles vivre avec sa mère. Environ un mois plus tard, le 25 septembre 1990, la femme de Tharpe conduisait pour travailler avec la femme de son frère lorsque Tharpe a utilisé un camion pour les bloquer. Armé d’un fusil de chasse, il leur a ordonné de sortir de leur véhicule et a abattu Freeman.

Environ trois mois après le meurtre, Tharpe a été jugé, condamné et condamné à mort.

L’un des avocats de Tharpe, Marcia Widder, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique après sa mort que «l’incapacité des tribunaux à faire face au racisme entachant la condamnation à mort de M. Tharpe reste une tache sur le système judiciaire et appelle à redoubler d’efforts pour éliminer le poison du racisme dans nos tribunaux pénaux. “

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