Un incendie de LA relance la pression pour les gicleurs dans les tours plus anciennes


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LOS ANGELES (AP) – Des résidents déplacés lorsque des flammes ont traversé une tour d’appartements de Los Angeles des années 1960 et ont blessé 13 personnes cette semaine se demandent pourquoi la société de gestion n’a pas installé de gicleurs après un autre incendie destructeur il y a sept ans.

Les responsables de la ville ont déclaré après l’incendie de 2013 “qu’il ne devrait pas falloir une autre tragédie” pour installer des gicleurs dans les bâtiments plus anciens qui sont exemptés des règles de rénovation, a déclaré jeudi le conseiller municipal Mike Bonin. “Mais il l’a fait.”

Bonin présentera vendredi une mesure qui exigerait des gicleurs dans les bâtiments résidentiels construits il y a plus de 50 ans, avant que la réglementation n’impose des systèmes d’extinction des incendies dans les bâtiments de plus de 75 pieds (23 mètres).

C’est un problème que les autorités d’autres villes américaines ont dû résoudre ces dernières années. Honolulu a adopté une réglementation exigeant des règles de sécurité plus strictes pour les bâtiments de 10 étages ou plus après un incendie qui a fait rage dans une copropriété de 35 étages en 2017, tuant quatre personnes. Il a été construit en 1971, avant que la ville n’ait besoin de condos pour avoir un système de gicleurs.

À Chicago, une loi de 2015 exigeait des tours d’habitation construites avant 1975 pour installer des gicleurs d’incendie. À New York, de nombreux bâtiments résidentiels plus anciens manquent de gicleurs, un fait qui a fait les gros titres en 2018 lorsqu’un incendie à Trump Tower a tué un résident et blessé des pompiers.

Le conseil municipal de Los Angeles a envisagé d’élargir l’exigence de gicleurs pendant des années, mais ils “ont chuté en comité”, a déclaré Bonin.

Auparavant, l’effort a été confronté aux objections des propriétaires de bâtiments qui ont déclaré que les correctifs seraient trop chers et feraient augmenter les loyers. Cette fois, les membres du conseil se sont engagés à faire adopter la loi et ils ont le soutien des propriétaires d’immeubles et des groupes de locataires, a déclaré Bonin.

Il a déclaré que les responsables espèrent trouver des subventions fédérales pour couvrir les coûts d’installation, mais sinon, il souhaite que les sociétés de gestion prennent le relais. Pour la plupart, ce sont des sociétés – «pas des propriétaires de papa et maman» – qui peuvent assumer les coûts.

Le chef des pompiers de Los Angeles, Ralph Terrazas, a recommandé en 2017 que des gicleurs soient installés dans les 55 immeubles de grande hauteur qui en manquaient encore. À l’époque, le ministère estimait que les mises à jour coûteraient environ 6 000 $ par unité.

“Est-ce que quelqu’un va vraiment venir dans les chambres du conseil et prétendre que la vie d’un locataire ne vaut pas 6 000 dollars?”, A demandé Bonin.

Des images de flammes crachant du septième étage du Barrington Plaza mercredi étaient étrangement similaires à celles de l’incendie de 2013 qui a fait des blessés et vidé le 11e étage.

Puja Oza et sa colocataire Dalia Kingsbury ont reçu des appels et des textos d’amis au sujet de l’incendie avant d’entendre des avertisseurs de fumée. Toujours en pyjama, ils ont couru avec leur golden retriever, Seymour, et leurs voisins paniqués sur 16 vols.

Dans un hôtel le lendemain, Oza s’est demandé si un système de gicleurs aurait éteint les flammes avant qu’elles ne deviennent incontrôlables.

«L’incendie a détruit trois autres appartements dans le temps qu’il a fallu aux pompiers pour se rendre sur place», a-t-elle expliqué. “Je ne comprends tout simplement pas que ce n’est pas déjà une loi. C’est vraiment ridicule. “

Les locataires ont déposé un recours collectif jeudi accusant le propriétaire de l’immeuble, Douglas Emmett Inc., de négligence. Les responsables de la société n’ont pas immédiatement répondu aux appels et aux courriels sollicitant des commentaires sur le procès, l’incendie et le manque de gicleurs.

Les propriétaires négligeant la sécurité incendie sont un problème permanent, a déclaré Jacob Woocher du Los Angeles Tenants Union.

“Dans toute la ville, nous voyons les propriétaires minimiser les dépenses d’entretien et d’entretien afin de maximiser les profits, et réduire les coins morts en matière de sécurité incendie n’est qu’une manière particulièrement flagrante de leur avidité peut mettre en danger la vie des locataires”, a-t-il déclaré.

Onze personnes ont été soignées après l’incendie de mercredi, principalement pour inhalation de fumée. Sept d’entre eux, dont un enfant de 3 mois, ont été envoyés à l’hôpital.

En outre, deux pompiers ont subi des brûlures mineures en se précipitant pour atteindre l’appartement où l’incendie a commencé à utiliser de l’oxygène en bouteille, a déclaré le capitaine des pompiers Erik Scott.

Lors de certains sauvetages spectaculaires, des équipages d’hélicoptères ont arraché 15 personnes du toit et une échelle a été utilisée pour sauver un homme qui s’accrochait à l’extérieur du bâtiment alors que les flammes faisaient rage dans les appartements voisins.

Des centaines de pompiers ont éteint l’incendie mais l’ensemble du bâtiment a été jugé dangereux à habiter, laissant 339 locataires déplacés.

Le complexe compte 240 unités dont le loyer varie de 2 350 $ à 3 695 $ par mois, selon Zillow.

Le bâtiment a passé une inspection incendie en juin, a déclaré Scott.

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