Un nouvel enregistrement montre l’accès de Lev Parnas et Igor Fruman à Trump lors de l’événement des donateurs de Mar-a-Lago


SUIVANT

SUIVANT

Dix jours avant que Lev Parnas et Igor Fruman dînent avec le président Trump à son hôtel de Washington, ils faisaient partie d’un petit groupe de donateurs du Parti républicain qui a rencontré le président à Mar-a-Lago, son domaine de Floride, un nouvel enregistrement montre.

Les deux hommes – qui ont par la suite aidé les efforts de Rudolph W. Giuliani en Ukraine – faisaient partie d’un rassemblement tenu dans une salle ornée de la propriété et également assisté par la présidente du Comité national républicain Ronna McDaniel, selon la vidéo et les personnes présentes.

Alors que l’on savait que Fruman et Parnas avaient assisté à un événement à Mar-a-Lago, l’objectif de l’événement, le calendrier et qui d’autre était présent n’avaient pas été rendus publics.

Abonnez-vous à la newsletter Post Most: les histoires les plus populaires du jour sur le Washington Post

La rencontre d’avril 2018 a eu lieu quelques jours avant que les deux hommes ne participent à un dîner de donateurs avec le président à son hôtel de Washington, une rencontre captée sur une vidéo publiée la semaine dernière par l’avocat de Parnas.

Au cours de ce dîner, Parnas a déclaré au président que l’ambassadeur américain en Ukraine agitait contre lui, ce qui a incité Trump à appeler brusquement à son licenciement.

Les enregistrements des deux événements contredisent les affirmations répétées de Trump selon lesquelles il ne connaît pas Parnas et Fruman, qui ont été arrêtés en octobre pour financement de campagne. “Je ne connais pas ces messieurs”, avait alors déclaré Trump. La semaine dernière, le président a qualifié Parnas d ‘«escroc» et de «groupie».

© Julio Cortez / AP
Lev Parnas s’entretient avec les journalistes mercredi.

Pris ensemble, les deux enregistrements ouvrent une fenêtre sur les interactions étroites de Trump avec les donateurs à forte valeur monétaire, malgré son engagement à «vider le marais».

La Maison Blanche a refusé de commenter.

“Un jour donné, la présidente salue des centaines sinon des milliers de personnes lors d’événements à travers le pays”, a déclaré le porte-parole du RNC, Michael Ahrens, dans un communiqué. “Ce n’est rien de plus que cela.”

Il a refusé de répondre à d’autres questions concernant l’événement, y compris sur les invités présents.

Dans une interview, Parnas a déclaré que les événements consécutifs auxquels il avait assisté avec Trump montraient la proximité qu’ils avaient avec le président.

«Lorsque Trump nous voyait, il nous appelait« mes garçons », a-t-il déclaré. «Moi et Igor ensemble? Ce n’est pas quelque chose que vous oublierez, en particulier dans cette scène. ”

Giuliani – qui a commencé à travailler avec Fruman et Parnas plus tard cette année-là – n’était présent à aucun des deux rassemblements, ont déclaré des personnes familières avec les réunions.

Parnas avait fait un don de 50000 $ à un comité conjoint de collecte de fonds pour la campagne de Trump et le RNC en octobre 2016, montrent les dossiers de financement de campagne.

L’avocat de Parnas, Joseph A. Bondy, a fourni l’enregistrement du rassemblement de Mar-a-Lago au Washington Post. Il a dit qu’il avait précédemment donné une copie aux enquêteurs de destitution de la Chambre.

Parnas et Fruman disent peu dans l’enregistrement, mais Parnas peut être vu comme un photographe du groupe, prenant des photos d’autres participants sur leur téléphone portable avant de poser pour une photo avec Trump.

McDaniel – dont la plaque signalétique peut être vue directement en face de l’endroit où Fruman est assis – peut être entendu faire une présentation sur le scrutin et les semestres 2018.

Également présent: alors-Rep. Pete Sessions (R-Tex.) – qui a été assigné à comparaître dans le cadre de l’enquête criminelle en cours impliquant Parnas et Fruman – et Brian Ballard, un lobbyiste de Floride qui est proche de Trump.

Ballard et Sessions ont refusé de commenter.

Dans l’enregistrement, qui dure environ 37 minutes, Trump parle de ses numéros de scrutin et demande à Sessions et McDaniel de fournir au groupe une mise à jour sur les efforts républicains pour remporter les élections de mi-mandat de 2018. Auparavant, il avait dirigé le Comité national républicain du Congrès.

“Monsieur. Président, je vous remercie beaucoup », a déclaré Sessions. «Nous gagnons lorsque nous sommes ensemble. Nous gagnons lorsque nous nous réunissons autour d’un thème commun – c’est-à-dire un président des États-Unis qui veut rendre l’Amérique encore grande. C’est le dénominateur commun pour chaque membre du Congrès. »

McDaniel donne au groupe un discours d’encouragement sur les prochaines élections, disant que les démocrates sont sous tension mais que les républicains sont excités par le leadership de Trump.

“Nous devons gagner. Et nous pouvons gagner », dit-elle à propos des élections, au cours desquelles les démocrates ont finalement pris le contrôle de la Chambre.

À un moment donné, le groupe parle de la politique syrienne avec le président, avec un participant non identifié critiquant les actions du président Barack Obama dans le pays.

Une femme qui s’identifie comme une Américaine syrienne du New Jersey fait l’éloge de Trump en lui disant: «Les Américains syriens vous aiment».

En réponse, Trump attaque la politique de l’administration Obama à l’égard de la Syrie. “Obama, il n’a pas franchi la ligne rouge”, dit Trump. «Ce fut un désastre. Vous savez, Obama a abandonné la Syrie il y a deux ou trois ans. »

À la fin de la réunion, un donateur de Saint-Pétersbourg, en Floride, nommé Bill Edwards, a déclaré au président qu’il avait passé des années dans le domaine hypothécaire à accorder des prêts aux anciens combattants et se plaignait d’une disposition législative visant à réviser la loi Dodd-Frank.

Edwards semble faire référence à une mesure introduite par les Sénateurs Elizabeth Warren (D-Mass.) Et Thom Tillis (RN.C.) que Warren a dit à l’époque était conçue pour éliminer une pratique connue sous le nom de barattage, dans laquelle les prêts immobiliers sont refinancé à plusieurs reprises pour générer des frais pour les prêteurs.

Dans l’enregistrement, Edwards dit à Trump qu’une partie de la législation éliminerait ce qu’il décrit comme un programme simplifié pour permettre aux anciens combattants de réduire leurs taux d’intérêt sur les hypothèques grâce au refinancement sans avoir à passer par des évaluations et des sondages.

«C’est le programme le plus efficace de la planète», explique Edwards.

“Où est le problème? Au Sénat ou à la Chambre? », Demande Trump.

«Le Sénat», répond Edwards.

Trump et Sessions disent qu’ils ne sont pas au courant de la disposition.

“Monsieur. Monsieur le Président, vous avez appris comment cela fonctionne », explique Sessions. «Si vous obtenez un document du Sénat et qu’il est adopté, les démocrates contiennent quelque chose de mauvais. Je dois donc examiner cela, et je le ferai. »

Edwards a déclaré jeudi au Post qu’il avait évoqué la législation avec Trump en tant que Marine à la retraite et défenseur des anciens combattants. Il a déclaré qu’il n’était plus un prêteur hypothécaire, il n’avait donc rien à gagner en plaidant contre la disposition, qui a finalement été incorporée dans la loi fin 2018.

«Je voulais m’assurer que tout le monde savait que les anciens combattants allaient s’en prendre à eux», a déclaré Edwards.

Selon le Tampa Bay Business Journal, Edwards était propriétaire de Mortgage Investors Corp., qui à un moment donné était le plus grand refinanceur de prêts du ministère des Anciens Combattants. Son entreprise a fermé ses portes en 2013, invoquant une incapacité à se conformer aux exigences de la loi Dodd-Frank.

La même année, sa société a accepté une amende de 7,5 millions de dollars de la Federal Trade Commission, décrite à l’époque comme la plus grosse amende jamais imposée en vertu de la règle de télémarketing «Ne pas appeler». La plainte de la FTC indique que la société Edwards a appelé plus de 5,4 millions de numéros sur la liste “Ne pas appeler” pour offrir un refinancement hypothécaire aux militaires et vétérans en violation de la règle.

Lesli Esposito, un avocat représentant la société, a déclaré au Tampa Tribune à l’époque que la société n’admettait aucune des allégations, mais «a simplement pris la décision commerciale de résoudre le problème, afin qu’ils puissent aller de l’avant avec les affaires et aider les anciens combattants. ”

joshua.dawsey@washpost.com

rosalind.helderman

@ washpost.com

paul.sonne@washpost.com

Tom Hamburger et Michelle Ye Hee Lee ont contribué à ce rapport.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*