Un suprémaciste blanc appelle à la peine de mort dans le massacre d’une église


RICHMOND, Virginie (AP) – Le suprémaciste blanc Dylann Roof a interjeté appel mardi de ses condamnations fédérales et de sa condamnation à mort dans le massacre de neuf membres d’église noirs en Caroline du Sud en 2015, affirmant qu’il était mentalement malade lorsqu’il s’est représenté lors de son procès.

Dans un mémoire de 321 pages déposé auprès de la 4th US Circuit Court of Appeals à Richmond, les avocats de Roof demandent à la cour d’examiner 20 questions, y compris des erreurs qui, selon elles, ont été commises par le juge et les procureurs qui ont «entaché» sa condamnation.

L’un de leurs principaux arguments est que le juge de district américain Richard Gergel n’aurait pas dû permettre à Roof de se représenter pendant la phase de sanction de son procès parce qu’il était un décrocheur de neuvième année de 22 ans «qui pensait que sa peine n’avait pas d’importance parce que les nationalistes blancs le libéreraient de prison après une guerre raciale imminente. »

Les avocats d’appel de Roof ont déclaré que Roof avait reçu un diagnostic de «trouble du spectre de la schizophrénie, d’autisme, d’anxiété et de dépression», mais qu’il avait «largué» ses avocats expérimentés pour les empêcher d’empêcher la preuve de sa maladie mentale auprès des jurés.

Ils ont déclaré que ses procureurs avaient déclaré au juge qu’au cours de leurs décennies d’expérience, «aucun n’avait représenté un défendeur si déconnecté de la réalité». Roof, ont-ils déclaré, n’a présenté aucune preuve atténuante au jury.

«Au lieu de cela, les procureurs leur ont dit que Roof était un tueur calculé sans aucun signe de maladie mentale. Faute de raison, les jurés ont condamné Roof à mort “, ont écrit ses avocats.

“Le crime de Roof a été tragique, mais cette Cour ne peut avoir aucune confiance dans le verdict du jury.”

Roof est devenu la première personne à être exécutée pour un crime de haine fédéral lorsqu’il a été condamné à mort pour avoir tué par balle neuf membres d’église noirs à l’église Emanuel AME à Charleston, Caroline du Sud, le 17 juin 2015.

Les procureurs ont déclaré qu’il avait spécifiquement choisi Emanuel AME, la plus ancienne église noire du Sud, pour perpétrer le massacre. Après son arrestation, Roof a déclaré aux agents du FBI qu’il voulait que les coups de feu ramènent la ségrégation ou déclencheraient peut-être une guerre raciale.

L’histoire continue

Le verdict du jury est intervenu après un procès au cours duquel le suprémaciste blanc avoué n’a manifesté aucun remords ni tenté de se battre pour sa vie. Roof n’a jamais expliqué pourquoi il avait commis le massacre.

Les conseillers juridiques de Roof ont exprimé à plusieurs reprises leur frustration que Roof ne leur permette pas de présenter des preuves de santé mentale qui pourraient éventuellement lui sauver la vie.

Roof a demandé aux jurés d’oublier tout ce qu’ils avaient entendu de son équipe juridique au sujet de son état mental, déclarant: “il n’y a rien de mal psychologiquement avec moi.”

“Je sens toujours que je devais le faire”, a déclaré Roof dans son argument de clôture.

“Quiconque déteste quelque chose dans leur esprit a une bonne raison.”

Les procureurs ont déclaré au jury que Roof était entré dans l’église et s’était assis avec le groupe d’étude de la Bible pendant environ 45 minutes, puis avait ouvert le feu pendant la prière finale, lorsque tout le monde était fermé.

Le jury fédéral a reconnu Roof coupable de 33 chefs d’accusation fédéraux, dont des crimes haineux. Au cours d’une procédure distincte devant un tribunal d’État, Roof a été condamné à neuf condamnations à perpétuité en échange de son plaidoyer de culpabilité.

Dans leur dossier juridique, les avocats d’appel de Roof soutiennent que le «procès fédéral n’aurait pas dû avoir lieu du tout». Ils ont déclaré que l’État avait rapidement engagé des poursuites contre le «crime entièrement intra-étatique» de Roof, mais des mois plus tard, les procureurs fédéraux ont demandé leur propre mort. phrase. Ils soutiennent que les représentants de l’État “considéraient la poursuite fédérale comme inutile et perturbatrice”.

“Cette Cour devrait annuler les condamnations de Roof et la peine de mort”, ont-ils écrit.

Les avocats d’appel de Roof sont: Amy Karlin, défenseur public fédéral par intérim du district central de Californie; James Wyda, défenseur public fédéral du Maryland; Alexandra Yates, défenseure publique fédérale adjointe du district central de Californie; et Sapna Mirchandani, défenseur public adjoint du Maryland.

Le département américain de la Justice n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les allégations formulées dans l’appel de Roof. Un mémoire en réponse du MJ doit être présenté le 18 février.

Le massacre a incité la Caroline du Sud à retirer le drapeau confédéré de son Statehouse. Roof avait posé avec le drapeau sur les photos.

Les tués comprenaient le révérend Clementa Pinckney, pasteur de l’église et sénateur de l’État; un entraîneur d’athlétisme au secondaire; le sexton de l’église; un bibliothécaire; et un poète en herbe.

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