Un tribunal allemand statue contre une auberge de Berlin à l’ambassade de Corée du Nord


BERLIN (AP) – Un tribunal allemand a rejeté mardi une tentative légale d’empêcher la fermeture d’une auberge située sur le terrain de l’ambassade de Corée du Nord à Berlin, qui aurait été une source importante de revenus étrangers pour le pays d’Asie de l’Est.

La décision d’un tribunal régional de Berlin a été saluée par les avocats de la famille d’Otto Warmbier, l’étudiant américain de 22 ans décédé peu après son retour par la Corée du Nord aux États-Unis dans un état végétatif en 2017. Ses parents disent que leur fils a été torturé “Ses parents disent que leur fils a été torturé par la Corée du Nord après avoir été reconnu coupable d’avoir tenté de voler une affiche de propagande et emprisonné pendant des mois.

Les juges du tribunal administratif de la capitale ont jugé que les autorités de la ville étaient justifiées pour ordonner la fermeture du City Hostel Berlin, qui a été ouvert en 2007 à côté de l’ambassade de Corée du Nord et à proximité de monuments tels que la porte de Brandebourg et Checkpoint Charlie. L’auberge propose des lits pour moins de 13 euros (14,30 $) par nuit dans des chambres partagées et a été dans le passé populaire auprès des groupes scolaires visitant la capitale.

Les responsables de la ville ont fait valoir que le loyer que les opérateurs paient à l’ambassade – estimé à 38 000 euros (42 000 $) par mois – viole les sanctions du Conseil de sécurité des Nations Unies et les règlements de l’Union européenne visant à arrêter le flux de devises fortes vers la Corée du Nord.

Les opérateurs de l’auberge ont affirmé qu’ils avaient cessé de payer un loyer à l’ambassade en avril 2017, mais le tribunal a noté qu’une directive de l’UE de 2017 interdit toute utilisation du territoire nord-coréen à des fins diplomatiques ou consulaires.

Les juges ont déclaré que les autorités de Berlin n’avaient en fait pas d’autre choix que de fermer l’auberge car la Corée du Nord “représente une menace pour la paix mondiale en raison de son programme d’armes nucléaires”.

Le tribunal a jugé que le verdict ne pouvait pas faire l’objet d’un appel, mais les avocats de l’exploitant de l’auberge peuvent contester cette décision.

Lothar Harings, un avocat allemand représentant la famille Warmbier, a déclaré qu’il espérait que la décision enverrait un signal aux entités commerciales opérant sur le territoire nord-coréen dans d’autres villes européennes.

L’histoire continue

“Nous et les Warmbiers allons maintenant exiger que la décision soit appliquée”, a déclaré Harings à l’Associated Press. «Nous voulons que le régime de la Corée du Nord rende compte de ses actes, de la torture et du meurtre du fils (des Warmbiers).»

En 2018, un juge fédéral américain a jugé la Corée du Nord responsable du décès de Warmbier et a accordé plus de 500 millions de dollars de dommages et intérêts dans le cadre de la poursuite pour mort injustifiée déposée par ses parents. La Corée du Nord n’a répondu à aucune des allégations devant les tribunaux et il n’existe aucun mécanisme pratique pour exécuter le jugement.

“Il est difficile pour les Warmbiers d’accepter que les ambassades diplomatiques soient utilisées pour gagner de l’argent qui va au régime en Corée du Nord et donc à la fabrication d’armes nucléaires”, a déclaré Harings.

Tom Schreiber, un législateur de l’Assemblée régionale de Berlin, a déclaré qu’il était important que l’Allemagne ne soit pas complice de l’acquisition illicite de fonds pour la Corée du Nord, mais a reconnu que la décision pourrait susciter une vive réponse de Pyongyang

“Je m’attends à ce que la Corée du Nord réagisse à cela”, a-t-il déclaré.

Les représentants de l’exploitant de l’auberge et de l’ambassade de Corée du Nord n’ont pas pu être immédiatement contactés pour commenter.

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