Une étoile méconnue prise dans une spirale de mort s’illuminera et explosera bientôt (ish)

L’ étoile supergéante Betelgeuse a agi bizarrement récemment, suggérant qu’elle pourrait bientôt devenir une supernova, mais les astronomes de la Louisiana State University disent qu’une étoile beaucoup plus petite a de bien meilleures chances d’exploser dans un avenir pas trop lointain.

“Nous avons maintenant une forte prédiction pour l’avenir de V Sge”, a déclaré lundi le professeur d’astronomie LSU Bradley E. Schaefer lors d’une réunion de l’American Astronomical Society à Honolulu .

Schaefer et ses collègues disent que V Sge (abréviation de V Sagittae) , qui est en fait une paire binaire d’une petite naine blanche et d’une étoile plus grande ressemblant plus à notre soleil, s’éclaircira rapidement au cours des prochaines décennies jusqu’à ce qu’il fusionne finalement de manière explosive autour de l’année 2083. .

C’est pratiquement une seconde dans le temps cosmique. Considérez que l’intervalle de temps pour la fin imminente de Bételgeuse se situe entre maintenant et 100 000 ans.

“Dans les derniers jours de cette spirale de la mort, toute la masse de l’étoile compagnon tombera sur la naine blanche, créant un vent super-massif de l’étoile qui fusionne, apparaissant aussi brillant que Sirius, peut-être même aussi brillant que Vénus, “at – il expliqué dans un communiqué .

Le système est à plus de 7 000 années-lumière de distance, donc pas besoin de s’inquiéter de son grand boom qui nous affecte directement sur Terre.

V Sge est ce que les astronomes appellent une variable cataclysmique (CV): essentiellement un système d’étoiles binaires avec une sorte de comportement étrange ou extrême. Ce binaire particulier est à peu près aussi extrême que possible, avec une luminosité brillante et un vent stellaire impressionnant qui s’en dégage, car l’étoile semblable au soleil est presque quatre fois plus massive que la naine blanche qu’elle orbite.

“Dans tous les autres CV connus, la naine blanche est plus massive que l’étoile normale en orbite, donc V Sge est tout à fait unique”, a déclaré Schaefer.

Lorsque les scientifiques ont examiné de près l’interaction entre les deux étoiles, y compris à partir de vieilles photos du ciel datant de 1890, ils ont découvert que le système devenait plus lumineux depuis plus d’un siècle, car l’écart entre la paire en spirale s’est rapidement rétréci. . L’analyse des observations passées de V Sge au cours des décennies a également donné à l’équipe un aperçu de son avenir violent.

“Le sort de V Sge est scellé”, a ajouté Schaefer. Il explique que, entre 2067 et 2099, le système atteindra une luminosité maximale juste à côté d’une supernova et durera environ un mois lorsque les deux étoiles fusionneront en une seule.

“V Sge apparaîtra étonnamment brillant dans le ciel nocturne … la dernière fois qu’une” star invitée “est apparue plus brillante était la Supernova de Kepler en 1604.”

En d’autres termes, si nous pouvons tous tenir le coup pendant encore 50 à 80 ans, nous ne verrons peut-être pas seulement le spectacle du siècle, mais celui du millénaire.

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