Une nouvelle tournée sans Tiger n’est pas une tournée du tout


SAN DIEGO (AP) – Jay Monahan était à Torrey Pines pour la réunion annuelle des joueurs, la plupart concernant le potentiel d’une manne financière pour les meilleurs joueurs.

Cinq jours plus tard, après tant de bavardages et de spéculations, la possibilité s’était suffisamment rapprochée de la réalité pour que le commissaire du PGA Tour se sente obligé de revenir. Après tout, Tiger Woods avait cinq coups de retard. Monahan pensait qu’il devrait être là si Woods établissait le record avec la victoire en carrière n ° 83.

Quant aux rumeurs d’une nouvelle tournée de golf ciblant les 48 meilleurs joueurs?

Les chances que cela se produise pourraient être un peu plus longues.

Le concept d’un tour du monde – le dernier nom est “Premier Golf League” – existe depuis presque six ans. Les discussions ont été renouvelées à la fin de l’année dernière lorsque le groupe de golf britannique World Golf Group a commencé à faire le tour des Bahamas et de l’Australie, cette fois avec un afflux de capitaux de diverses sources, principalement l’Arabie saoudite.

Son idée est de revigorer le golf en réunissant 12 équipes de quatre personnes qui seraient nécessaires pour jouer 18 événements – 10 d’entre eux aux États-Unis – qui comportent 54 trous, pas de coupe et un fusil de chasse commencent à s’adapter à une fenêtre de diffusion de cinq heures. Le prix total serait de 240 millions de dollars, et le meilleur joueur pourrait gagner jusqu’à 50 millions de dollars.

Plus pertinents étaient quelques détails manquants.

Y a-t-il un partenaire de diffusion? Sponsors corporatifs? Des engagements des joueurs?

Et la plus grande question de tous: a-t-il Tiger Woods?

Parce que sans Woods, cela n’a aucune chance.

En public, le PGA Tour et le European Tour ont déclaré qu’ils ne commenteraient aucune tournée, réelle ou imaginaire, à l’exception de la leur.

Monahan, cependant, a trouvé assez digne d’envoyer à ses joueurs un mémo tard lundi après-midi pour ceux qui n’étaient pas à Torrey Pines, ou ceux qui n’avaient jamais entendu parler du concept jusqu’à ce qu’une question soit posée à la fin de la réunion.

Dans la note de service, obtenue par l’Associated Press, Monahan dit que personne du World Golf Group n’a contacté le PGA Tour. Les informations sur la tournée proviennent de joueurs qui l’ont été et de partenaires de l’industrie du golf.

Monahan a mentionné la solidité et la stabilité financières de la PGA Tour grâce à des parrainages de longue date et des offres télévisées qu’elle honorera, et il a rappelé aux joueurs les sorties requises pour jouer d’autres tournées. Et puis il a précisé que le PGA Tour ne travaillerait pas avec Premier Golf League, comme le groupe a suggéré que c’était son intention.

“Si le Team Golf Concept ou une autre itération de cette structure devient une réalité en 2022 ou à tout moment avant ou après, nos membres devront décider s’ils veulent continuer à être membre du PGA Tour ou jouer sur une nouvelle série. “, dit le mémo.

Parlez du risque et de la récompense.

Le PGA Tour conclut les négociations sur un nouvel accord de droits de diffusion que Sports Business Journal a fixé à une augmentation de 60%. On a demandé à un joueur ce qui était ressorti de la réunion. Il a souri et a dit: “Combien d’argent nous allons gagner.”

Un autre joueur, s’exprimant sous couvert d’anonymat car il s’agissait d’une réunion privée, a déclaré que la tournée avait présenté des estimations sur l’augmentation des bourses et des pools de bonus et prévoyait que le joueur le plus performant rapporterait bientôt plus de 40 millions de dollars.

Phil Mickelson a été contacté et a dit qu’il était intrigué mais avait besoin de plus d’informations avant de pouvoir commenter davantage. Mickelson, qui a organisé un match à 9 millions de dollars avec Woods à Las Vegas fin 2018, affrontera l’International saoudien cette semaine.

Rory McIlroy a déclaré que le groupe l’avait approché pour la première fois en 2014. Il ne semblait pas intéressé, parlant de sa vision traditionnelle de la tournée, de ce que cela signifiait pour lui et combien il détesterait perdre un héritage construit au fil des décennies.

Ne vous attendez pas à voir McIlroy impliqué. Ne comprenez tout simplement pas qu’il s’oppose au changement.

“J’adore le PGA Tour”, a-t-il déclaré. “Mais ces gars-là ont exploité quelques trous dans le système, la façon dont le golf au plus haut niveau est aujourd’hui et comment il est en quelque sorte passé d’une tournée de compétition à un divertissement, non? C’est à la télévision. Ce sont des gens qui viennent regarder. C’est définitivement un moment différent de ce qu’il était avant. “

Plus révélateur était McIlroy mettant fin à son observation en suggérant que la tournée pourrait faire un meilleur travail en récompensant les joueurs que les gens veulent regarder.

“Je suis toujours assez traditionaliste, donc avoir autant de bouleversements dans le jeu, je ne pense pas que c’est le bon pas en avant”, a déclaré McIlroy. “Mais je pense, comme je l’ai dit, que cela pourrait être un catalyseur pour certains changements sur cette tournée qui peuvent l’aider à grandir et à progresser – vous savez, récompenser les meilleurs joueurs comme ils devraient être, je suppose.”

L’histoire continue

Les stars ont toujours conduit le golf, et il n’y a pas de meilleur exemple que Woods. Il a contribué à enrichir tout le monde.

C’est l’un des points sur lesquels le World Golf Group a fait valoir dans un manifeste de cinq pages: “Les meilleures – les véritables stars mondiales – subventionnent les autres.”

“La Ligue rééquilibrera l’économie”, a-t-il déclaré. “Le meilleur joueur doit concourir, mais pas contre 150 autres joueurs chaque semaine – 47 suffiront.”

Qui sont les 48 meilleurs?

Et où cela laisse-t-il tout le monde, en particulier avec autant d’afflux de jeunes talents avec plus à suivre?

Parmi les nombreux défis auxquels est confrontée la Premier Golf League, la santé robuste du PGA Tour – augmentation des prix en espèces, parrainage stable, nouvelle offre de diffusion. Cela pourrait rendre difficile pour tout joueur de risquer l’adhésion et de risquer de tourner le dos à la tournée qui a contribué à les rendre célèbres.

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