Une recrue brille pour ses vestes bleues


COLUMBUS, Ohio (AP) – Juste avant de se diriger vers le tunnel après une victoire, le gardien des Blue Jackets d’Elvis Merzlikins prend un bon départ et saute dans les bras du capitaine Nick Foligno lors d’une célébration joyeuse.

Le «câlin de saut» est une chose importante à Columbus de nos jours – tout comme Elvis.

n’a pas pu arriver en Floride assez rapidement quand il est devenu agent libre l’été dernier. “> Le sentiment est réciproque. Merzlikins dit qu’il est heureux d’être ici, célébrant Columbus avec des images peintes sur son casque et les toits de la ville sur ses coussinets. un gros problème pour les fans qui se sentaient snobés quand le gardien de but star Sergei Bobrovsky n’a pas pu se rendre en Floride assez rapidement quand il est devenu agent libre l’été dernier.

Cela aide que Merzlikins (prononcez merz-LEEK-ins) a également livré, soutenant une séquence qui a les Blue Jackets en position éliminatoire avant la deuxième moitié de la saison. Le revirement s’est produit avec des lignes en constante évolution devant lui, réparées avec des recrues appelées pour remplacer les habitués blessés.

m’a dit. “Nous aimons son énergie, les fans aiment son énergie, et c’est quelque chose dont nous avons besoin dans notre chambre.” “>” Il a été des lumières pour nous “, a déclaré le défenseur des All Star Game Seth Jones.” Nous aimons son énergie, les fans aiment son énergie, et c’est quelque chose dont nous avons besoin dans notre chambre. »

Depuis qu’il a été branché dans le rôle de départ après que la nouvelle star des All Star Game Joonas Korpisalo a été blessée au genou le 29 décembre, Merzlikins a une fiche de 9-2-0. Il a remporté ses cinq derniers départs, dont trois blanchissages.

Après avoir joué sur de plus grandes patinoires dans la ligue professionnelle suisse pendant les premières années de sa carrière, Merzlikins – son prénom a été attribué par son père fan d’Elvis – a fait ses preuves en Amérique du Nord. Et dans une ligue où la réticence tranquille est la norme, Merzlikins dit ce qu’il pense, aime parler aux journalistes et se montre quand il en a envie.

Merzlikins a effectué 27 arrêts pour obtenir son premier blanchissage dans la LNH. Cela l’a poussé à prendre une pose classique d’Elvis sur la glace et à transformer son bâton de but en une guitare aérienne. Il a récemment signé une interview d’après-match avec un signe de tête au roi: «Merci. Merci beaucoup. “‘> À Las Vegas – où d’autre? – plus tôt ce mois-ci,> Merzlikins a effectué 27 arrêts pour obtenir son premier blanchissage dans la LNH. Cela l’a poussé à prendre une pose classique d’Elvis sur la glace et à transformer son bâton de but en une guitare aérienne. Il a récemment signé une interview d’après-match avec un signe de tête au roi: “Merci. Merci beaucoup.”

L’entraîneur John Tortorella a tendance à déplorer à quel point le jeu manque de personnalités intéressantes ces jours-ci. Il a néanmoins tenté de maîtriser Elvis-mania. Il a même gardé Merzlikins hors de portée des médias pour ses deux premiers départs.

“Je ne vais pas hurler tout le temps, (déclarant)” Elvis est arrivé “”, a déclaré Tortorella. «Il y a tellement plus de hockey à jouer. Il a tellement plus à apprendre. Vous (les médias) pouvez rouler avec l’histoire d’Elvis et tout ce qui va avec. Il a juste besoin de vaquer à ses occupations un jour à la fois, et c’est ainsi que nous allons l’approcher. “

Merzlikins s’amuse maintenant, mais cela a pris du temps. Il était 0-4-3 lorsque Korpisalo a été blessé en essayant de faire un arrêt lors d’une fusillade contre Boston. Merzlikins cherchait toujours sa première victoire dans la LNH lorsqu’il est devenu le partant par attrition le 31 décembre contre Bobrovsky et les Panthers de la Floride. Zach Werenski a obtenu son premier tour du chapeau en carrière ce soir-là, et les Blue Jackets ont gagné 4-1.

«Le premier départ que j’ai eu (une défaite de 7-2 contre Pittsburgh le 5 octobre) a été vraiment difficile, a dit Merlikins. “Ma maman, elle m’a toujours dit que négativement, tu trouverais quelque chose de positif. Nous avons tous vu que je jouais, je perdais. Dans mon esprit, j’étais fou.

“C’est pourquoi, quand c’est arrivé avec (Korpisalo), la blessure, j’ai demandé à être laissé seul”, a-t-il déclaré. «Je ne voulais personne. Je n’ai même pas beaucoup parlé avec ma maman et mon frère. Je n’ai pas utilisé mon téléphone. Je me suis vraiment recentré et j’ai oublié tout le monde sauf ma petite amie. Je voulais me recentrer, car j’ai compris que cela pourrait être ma dernière chance et je veux la saisir. »

Il a dit que la pression étouffante qu’il ressentait a disparu maintenant.

“Je veux juste (m’amuser)”, a-t-il déclaré. «C’est ce que je pensais avant le match -« Je dois gagner, je dois gagner, je dois obtenir des points. »Maintenant, pour être honnête avec vous, je veux juste aller m’amuser et ne pas être nerveux.”

Foligno a jusqu’à présent reçu le «câlin de saut» d’Elvis sans blessure, même lorsque le gardien de but a fait son saut le plus élevé encore après que les Blue Jackets aient remporté leur sixième match consécutif juste avant la pause des All Star Game.

Foligno voit la progression du jeune gardien de but, et pas seulement dans les célébrations emphatiques de l’après-match. Merlikins est toujours émotif, a déclaré Foligno, mais le canalise maintenant de manière positive.

Et s’il continue de gagner, ses coéquipiers accepteront qu’Elvis soit Elvis.

“Sa personnalité est amusante, elle peut être rapportée aux fans, c’est excitant”, a déclaré Foligno. “Je n’essaierais jamais de rabaisser la personnalité de quelqu’un. Cela fait de vous ce que vous êtes – tant que vous n’essayez jamais de devenir plus grand que l’équipe. »

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