Valeri de retour dans le giron alors que les Timbers se préparent pour la saison MLS


PORTLAND, Oregon (AP) – Vers la fin de la saison dernière, Diego Valeri ne reviendrait peut-être pas aux Portland Timbers.

Il semblait inconcevable que Valeri, le capitaine de l’équipe qui s’était lié à la ville, enfile un autre maillot en Major League Soccer, ou n’importe où ailleurs d’ailleurs. Mais les mois se sont prolongés sans accord entre le club et ses objectifs de tous les temps et aide le leader.

Lorsque la saison de Portland s’est terminée par une défaite à Real Salt Lake lors du premier tour des séries éliminatoires, Valeri était maman lors des négociations contractuelles.

Mais en décembre, il a accepté une prolongation de contrat de plusieurs années. Les Timbers paient Valeri avec des allocations ciblées, ce qui signifie que le milieu de terrain argentin a probablement subi une baisse de salaire. L’accord a également libéré une place de joueur désigné pour l’équipe.

Pour Valeri, se réconcilier était une affaire de famille. Lui et sa femme, Florencia, sont actifs dans la communauté et sa fille Connie est un incontournable sur le terrain avec son père après les matchs à Providence Park.

” Vous savez tous que ma fille, cet endroit est sa maison. Et pour ma femme, elle est amoureuse de la communauté, de la ville et du club ”, a déclaré Valeri. «Nous en sommes très heureux.»

Le directeur général Gavin Wilkinson a fait allusion à la nature controversée des négociations, mais a noté qu’en fin de compte, ramener Valeri était important pour les Timbers.

” Évidemment, le tri de Valeri était, depuis le début de l’année dernière en fait, un objectif clé. Malheureusement, toutes les parties ont mis si longtemps à revenir là où nous savions que nous devions être ”, a déclaré Wilkinson lors de la récente journée médiatique de l’équipe. Du point de vue du club et du point de vue des fans, nous sommes tous ravis qu’il soit de retour. Ce qu’il a fait pour ce club et ce qu’il continuera de faire est remarquable. ”

Valeri s’apprête à entamer sa huitième saison avec Portland et a rejoint les Timbers alors qu’ils se dirigeaient vers le Costa Rica pour un camp d’entraînement de deux semaines

Cette saison devrait être très différente de la précédente, lorsque l’équipe a passé les 12 premiers matchs sur la route en raison de travaux de construction visant à agrandir Providence Park. Les Timbers ont terminé la saison régulière 14-13-7 pour une sixième place au classement de la Conférence Ouest.

Valeri est venu au Timbers en 2013 de Lanus, une équipe de première division dans son Argentine natale. Il est devenu le leader de tous les temps de Portland dans les buts en MLS (76) et les passes décisives (81).

En 2015, il a marqué un but à 27 secondes de la finale de la Coupe MLS et les Timbers ont remporté le titre avec une victoire de 2-1 contre le Columbus Crew. Il a été nommé MVP du match.

Deux ans plus tard, il a remporté le titre de MVP de la ligue après avoir terminé la saison avec 21 buts et 11 passes décisives. C’était la première fois dans l’histoire de la MLS qu’un milieu de terrain dépassait 20 buts en une saison.

En chemin, il est devenu le capitaine de l’équipe et le visage de la franchise. Il s’est fait aimer à Portland et est connu pour ses encouragements lors des matchs de la ligue de récréation. Lui et Connie sont de fervents supporters de l’équipe féminine professionnelle de la ville, les Portland Thorns. La famille s’est portée volontaire pour la Portland Book Bank et a aidé à collecter des fonds pour offrir des foulards «You Are Loved» à des enfants en famille d’accueil.

“ C’était une priorité pour nous de nous assurer qu’il restait. Nous cherchions à trouver le bon moyen pour lui de rester ici dans ce club qu’il a tant donné, et qui lui a tant donné ”, a déclaré l’entraîneur des Timbers, Giovanni Savarese. “ Nous avons estimé qu’il devait continuer ici, également pour sa famille. Je suis personnellement heureux que nous ayons trouvé un moyen d’y arriver. ”

Maintenant âgé de 33 ans, le rôle de Valeri sur le terrain tire à sa fin, mais il peut toujours être le mentor des jeunes joueurs qui arrivent. Savarese a dit de ne pas compter Valeri pour le moment.

” Sachant ce qu’il est capable de faire, c’est quelqu’un que nous savons exactement comment il peut changer un jeu, il a les qualités pour marquer des buts et faire des passes décisives. Je pense que cela va continuer à aider l’équipe ”, a déclaré Savarese. “ Il va y avoir plus de compétition, il y aura plus de concurrence de la part de tout le monde, et tout le monde doit s’assurer qu’il est toujours sur ses gardes. Et puis nous verrons, voir s’il a besoin d’un peu plus de temps pour gérer quelques minutes, certains matchs, mais je pense que nous prendrons des décisions que nous prendrons mutuellement. ”

Heureux d’être de retour, Valeri a suggéré que les longues négociations faisaient simplement partie de l’entreprise et a compté le propriétaire de Timbers, Merritt Paulson, parmi les raisons de sa fidélité continue à l’équipe et à la ville. Valeri a souvent déclaré qu’il prévoyait de s’installer à Portland après sa carrière de joueur.

“Dès que Merritt m’a exprimé le souhait de rester dans le club, dans l’organisation, c’était quelque chose de plus facile que je ne le pensais”, a déclaré Valeri. “ Et puis évidemment pour moi et ma famille, pour ma femme et ma fille, après tout le soutien que nos sympathisants et la communauté nous ont apporté quand on a connu notre négociation, il nous a été facile de décider, en toute honnêteté. ” “

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