Voici Neon, la startup «humaine artificielle» financée par Samsung

Les avatars réalistes de l’entreprise ne sont pas destinés à remplacer les humains mais à nous rendre plus humains. Ne leur demandez simplement pas les prévisions météorologiques.

Les personnages numériques super réalistes de Neon sont réels. Eh bien, en quelque sorte. 

La mystérieuse entreprise, issue des laboratoires de technologie et de recherche avancée de Samsung (alias STAR Labs), a fait ses débuts lundi soir au CES 2020 à Las Vegas. Il a décrit sa technologie, également appelée Neon, comme “un être virtuel créé par calcul qui ressemble et se comporte comme un vrai humain, avec la capacité de montrer des émotions et de l’intelligence.”

Fondamentalement, Neon crée des avatars qui ressemblent et agissent comme de vraies personnes. Les néons ne sont pas des assistants intelligents, des androïdes, des substituts ou des copies de vrais humains, a déclaré la société dans une FAQ partagée avec les journalistes. Ils ne peuvent pas vous dire la météo ni l’âge d’Abraham Lincoln à sa mort. 

“Les néons ne sont pas des assistants IA”, a indiqué la société. “Les néons sont plus comme nous, un être vivant indépendant mais virtuel, qui peut montrer des émotions et apprendre des expériences. Contrairement aux assistants IA, les néons ne savent pas tout, et ils ne sont pas une interface vers Internet pour demander des mises à jour météorologiques ou pour jouer votre musique préférée. “

Au lieu de cela, ils sont conçus pour avoir des conversations et se comporter comme de vrais humains. Ils forment des souvenirs et apprennent de nouvelles compétences mais n’ont pas d’incarnation physique, du moins pas maintenant. Les néons peuvent aider à “des tâches orientées vers un objectif ou peuvent être personnalisés pour aider dans les tâches qui nécessitent un contact humain.” Ils peuvent agir en tant qu’enseignants, conseillers financiers, prestataires de soins de santé, concierges, acteurs, porte-parole ou présentateurs de télévision. 

Bien qu’ils puissent emprunter des traits de vraies personnes et avoir un look et une voix similaires, ils ne peuvent pas être des copies exactes des humains existants, a déclaré Neon. Et chaque néon est unique, avec sa propre personnalité. 

“Il existe des millions d’espèces sur notre planète, et nous espérons en ajouter une de plus”, a déclaré Pranav Mistry, PDG de Neon et chef de STAR Labs, dans un communiqué de presse. “Les néons seront nos amis, collaborateurs et compagnons, apprenant continuellement, évoluant et formant des souvenirs de leurs interactions.”

Avant même le début du CES 2020, Neon avait généré  le plus gros buzz pour le plus grand salon technologique du monde . Cela est arrivé malgré – ou peut-être à cause – du fait que personne ne savait vraiment ce que c’était. Neon a  tweeté plusieurs teasers après avoir lancé ses comptes de médias sociaux à la mi-décembre, faisant allusion à quelque chose qu’il appelait “un” artificiel “”. Octobre a été nommé PDG de la branche de recherche STAR Labs du géant de la technologie. 

Bien que les avatars réalistes de Neon puissent devenir des compagnons pour certaines personnes, ils soulèvent également des questions quant à savoir s’ils pourraient être trop réalistes. La technologie de Neon semble flirter avec la «vallée étrange», la sensation de dégoût que certaines personnes ressentent lorsqu’elles rencontrent quelque chose qui ressemble beaucoup, mais pas exactement, à une personne.

Un exemple de quelque chose qui ne pouvait pas combler la troublante vallée était le film de 2004 “Le Polar Express”. Le film pour enfants présentait une distribution de personnages entièrement animés qui semblaient quelque peu réalistes – mais pas assez réalistes pour qu’ils soient confondus avec de vraies personnes. Au lieu de cela, ce réalisme s’est retourné contre lui et a rendu certains téléspectateurs mal à l’aise. 

Le battage médiatique du néon

Samedi, Mistry a tweeté deux photos de ce qui semblait être un avatar (ou “humain artificiel”) qu’il a appelé “CORE R3”. Et les vidéos non répertoriées, repérées sur Reddit et compilées dans une vidéo par la page technique Good Content sur YouTube , montrent divers autres avatars humains qui ressemblent beaucoup à de vraies personnes.

“Il peut désormais créer de manière autonome de nouvelles expressions, de nouveaux mouvements, de nouveaux dialogues (même en hindi), complètement différents des données capturées d’origine”, a tweeté Mistry.

Ces indices ont poussé les gens à spéculer sur ce que le néon pouvait réellement être. Serait-ce un remplacement pour l’assistant numérique intelligent Bixby de Samsung? (Neon a abattu cette théorie assez rapidement.) Cela apparaîtrait-il sur les appareils Samsung? Cela signifie-t-il que nous vivrons bientôt dans une version réelle du Westworld de HBO ?

Alors que Neon est financé par Samsung et fait partie des STAR Labs de Samsung, ses avatars ne sont pas un produit Samsung. Il n’est pas non plus lié à Bixby, l’assistant numérique de Samsung qui est apparu pour la première fois dans le Galaxy S8 de 2017. STAR Labs se décrit comme «une future usine entièrement indépendante ayant pour mission de concrétiser la science-fiction».

Comme l’ ont découvert des entreprises comme Google , Amazon et, oui, Samsung, la clé pour rendre les appareils intelligents utiles est d’intégrer l’intelligence artificielle, généralement sous la forme d’assistants vocaux. Chaque poids lourd technologique investit dans ces assistants, car ils sont annoncés comme l’avenir de la façon dont nous allons interagir avec nos  gadgets . La promesse ultime pour la technologie intelligente est de prédire ce que vous voulez avant même de demander – ou de vous faire oublier que vous n’interagissez pas avec un vrai humain. 

Mistry a déclaré dans une interview le mois dernier avec la publication indienne Mint que l’IA “avait encore de nombreuses années de développement avant que la science-fiction devienne réalité”, laissant entendre que la technologie de Neon ne serait pas immédiatement disponible.

“Alors que les films peuvent perturber notre sens de la réalité, les” humains virtuels “ou les” humains numériques “seront la réalité”, a-t-il déclaré à la Monnaie fin décembre. “Un humain numérique pourrait étendre son rôle pour faire partie de notre vie quotidienne: présentateur d’informations virtuel, réceptionniste virtuelle ou même star de cinéma générée par l’IA.”

Les trois R

Les avatars Neon sont alimentés par deux pièces de technologie propriétaire Neon. Le premier, appelé CORE R3, signifie «réalité, temps réel et réactif». C’est ce qui fait que les néons réagissent rapidement et de manière réaliste. Le second est appelé SPECTRA, qui est responsable de l’intelligence, de l’apprentissage, des émotions et de la mémoire. 

Neon décrit CORE R3 comme une avancée dans les «domaines des réseaux neuronaux comportementaux, de l’intelligence générative évolutive et de la réalité computationnelle». La société a déclaré qu’elle était «inspirée par les complexités rythmiques de la nature et largement formée à l’apparence, au comportement et à l’interaction des humains». La latence de CORE R3, ou le temps qu’il faut pour répondre aux requêtes, est inférieure à quelques millisecondes, ce qui permet aux néons de réagir et de répondre en temps réel.

“CORE R3 peut créer par calcul une réalité réaliste qui dépasse la perception normale”, a expliqué Neon dans sa FAQ. 

SPECTRA, quant à lui, est encore au stade de développement. La société a déclaré qu’elle présenterait un aperçu de la technologie lors de ce qu’elle a appelé NEONWORLD 2020 plus tard cette année. Il n’a pas précisé quand ni où cela aurait lieu. 

Il travaille également à perfectionner son moteur CORE R3. 

Confidentialité et sécurité 

L’apparence réaliste de Neon soulève des questions quant à savoir si la technologie pourrait être utilisée pour des deepfakes, des vidéos manipulées pour montrer aux gens faire ou dire quelque chose qu’ils n’ont pas fait. Neon a déclaré que même si un avatar peut être basé sur l’apparence d’une personne réelle, la technologie derrière les néons est “fondamentalement différente des techniques de réanimation faciale ou profonde”.

“CORE R3 ne manipule pas une scène, des vidéos ou des séquences individuelles”, a déclaré la société. “Au lieu de cela, il crée des comportements et des interactions uniques de néons en temps réel qui ne se sont jamais produits auparavant. Ainsi, CORE R3 crée de nouvelles réalités.”

Neon a également déclaré avoir conçu CORE R3 en tenant compte de considérations éthiques liées à la confidentialité et à la confiance. Il sécurise les données en utilisant des «protocoles de sécurité de pointe». Les seules personnes ayant accès à l’interaction d’une personne avec un néon sont cette personne et le néon. Les néons ne partagent également jamais de données privées sans autorisation, a déclaré la société. 

“De par sa conception, la confidentialité est au cœur du néon”, a-t-il déclaré. “Nous croyons vraiment que les merveilles de la technologie ne doivent pas compromettre notre vie privée.”

La société prévoit de lancer la version bêta de Neon plus tard cette année avec certains partenaires à travers le monde. Il a déclaré que les gens pourraient obtenir une licence ou s’abonner à Neons pour obtenir de l’aide d’experts dans des situations telles que des conseils financiers, et il s’attend à ce qu’ils apparaissent un jour dans les films et aux actualités. 

“Nous avons toujours rêvé de ces êtres virtuels dans les fictions scientifiques et les films”, a déclaré Mistry dans un communiqué de presse. «Les néons s’intégreront à notre monde et serviront de nouveaux liens vers un avenir meilleur, un monde où« les humains sont des humains »et« les machines sont humaines ».»

Neon fait une démonstration de sa technologie cette semaine au CES. Il a déclaré qu’il prévoyait de montrer des néons “de nombreux horizons”, y compris un professeur de yoga, un banquier, une star de la K-pop, une présentatrice de presse et un mannequin. Les visiteurs de son stand pourront voir des démonstrations en direct et regarder les néons répondre en temps réel, ainsi que rencontrer une interaction avec les néons.

Revenez à Crumpe pour plus de couverture de l’émission. 

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