Vous avez 500 000 $ et 90 jours? L’Uruguay pourrait avoir une offre pour vous


Le président élu envisage de modifier les règles de résidence fiscale pour séduire les gens sur «l’île de tranquillité».

© Getty Images
Barrio Reus, Montevideo, Uruguay

De la façon dont le président élu de l’Uruguay le voit, son gouvernement sera confronté à quelques problèmes: trop peu de résidents et trop peu d’investissement. Eh bien, pourquoi ne pas rendre le pays si attrayant pour les étrangers bien nantis qu’ils feront leurs bagages et déménageront là-bas, résolvant les deux d’un seul coup?

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“Il me semble qu’il est généralement admis que l’Uruguay bénéficierait de 100 000 ou 200 000 personnes de plus”, a déclaré Luis Lacalle Pou dans une interview à la radio nationale la semaine dernière, expliquant les changements qu’il souhaite apporter aux règles de résidence fiscale dans le pays de 3,5 millions d’habitants. .

Des pays allant du Portugal à l’Espagne en passant par la Grèce ont emprunté cette voie, visant à séduire les riches avec des exigences relativement souples en matière de statut de résidence officiel. Au Portugal, par exemple, vous pouvez investir aussi peu que 385 595 $ dans une propriété pour être admissible.

En Uruguay en ce moment, le cheminement d’un étranger vers la résidence fiscale comprend le fait d’y passer plus de 183 jours par an ainsi que d’acheter un bien immobilier d’une valeur de plus de 1,8 million de dollars ou d’investir plus de 5,4 millions de dollars dans une entreprise. Lacalle Pou, qui prendra ses fonctions le 1er mars et mettra fin à 15 ans de règne des gauchistes, n’a pas dit à quel point il voulait descendre.

Destino Punta del Este, un organisme sans but lucratif qui fait la promotion de la ville balnéaire, a demandé à l’équipe du nouveau président de modifier les règles à 90 jours et à 500 000 $.

“L’idée est qu’il soit compétitif”, a déclaré Juan Carlos Sorhobigarat, président du groupe. “Peu de gens vont venir ici dans un petit pays comme l’Uruguay s’il n’est pas compétitif.”

En fait, l’Uruguay a beaucoup à vendre. Niché entre l’Argentine et le Brésil, c’est l’un des pays les plus riches d’Amérique du Sud. La côte est bordée de superbes plages, la campagne parsemée de fermes pittoresques et de vignobles.

Les riches visiteurs sont déjà importants pour l’industrie du tourisme, qui a généré plus de 8% du PIB en 2018. Les villes côtières comme Punta del Este en particulier sont des aimants pour les Argentins qui investissent depuis des générations dans des résidences d’été de luxe et dans les tours d’habitation. qui bordent la plage.

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Et l’Uruguay a jusqu’à présent évité les troubles sociaux qui ont bouleversé d’autres pays de la région l’année dernière, y compris l’ancienne oasis de paix et de prospérité, le Chili. Le nouveau ministre du Tourisme, German Cardoso, compare son comté à une «île de tranquillité» dans un continent en proie à des conflits.

Mais des défis nous attendent. Le déficit global du secteur public, approchant 5% du PIB, est insoutenable si l’Uruguay veut conserver son accès à un crédit bon marché. Le plan politique de Lacalle Pou est de réduire cela et de procéder à des réformes de la sécurité sociale potentiellement litigieuses et de réduire ce que ses conseillers ont appelé des dépenses inutiles.

Ce sera une tâche délicate de tout faire sans le contrecoup des Uruguayens qui considèrent leur coûteux État providence comme un droit d’aînesse. Les crimes violents augmentent depuis des années malgré des investissements importants dans les services de police. L’économie stable mais vacillant a également besoin de toute l’aide possible, avec une croissance moyenne de 1,3% au cours des cinq dernières années et un chômage supérieur à 9%.

Attirer de nouveaux résidents ne serait certainement pas une solution miracle, mais cela ne pouvait certainement pas faire de mal.

“Alors que les personnes à revenu disponible élevé s’installent ici, cela aura un impact immédiat sur l’économie”, a déclaré Cardoso dans une interview au début du mois, car ils achèteront des maisons, inscriront leurs enfants dans des écoles privées et emploieront une aide domestique.

Ignacio Albanell, dont la société immobilière Meikle se concentre sur les quartiers huppés de Montevideo comme Carrasco, accueillerait certainement favorablement les politiques qui pourraient conduire à davantage de ventes de maisons. Mais, a-t-il dit, la clé pour y parvenir serait de réduire les exigences de rapports financiers onéreuses liées aux acheteurs étrangers.

“Aujourd’hui, si un étranger vient ici pour ouvrir un compte bancaire, il est presque traité comme un criminel”, a déclaré Albanell.

Ces préoccupations pourraient être traitées. Cardoso a déclaré que le président élu souhaitait également rationaliser la surveillance exercée par la banque centrale sur les transactions immobilières afin de stimuler les investissements étrangers dans l’immobilier. Les dirigeants du parti de gauche de l’Uruguay, le Front large, qui, au cours de ses 15 années au pouvoir, ont appliqué des règles strictes de lutte contre le blanchiment d’argent, ont jugé inquiétant tout assouplissement des règles de surveillance des banques centrales.

En Argentine, le plan de résidence fiscale de Lacalle Pou n’a pas été bien accueilli par l’establishment politique, qui le considère comme un clin d’œil à peine voilé aux riches Argentins qui envisagent de décamper.

Alors que l’Argentine a imposé des contrôles des capitaux et augmenté les impôts en pleine crise économique, les étrangers ayant leur résidence fiscale uruguayenne ne paient actuellement que 12% sur les dividendes et les intérêts gagnés par les actifs offshore après une période de grâce de cinq ans.

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Dans une récente interview accordée à la chaîne de télévision C5N, le président Alberto Fernandez a exhorté Lacalle Pou à “réfléchir à deux fois” avant de faire du pays ce qu’il a suggéré d’être un paradis pour les escrocs. “Il a coûté tellement cher à l’Uruguay d’échapper à son surnom de paradis fiscal que d’y revenir ne me semble pas être une bonne idée”, a déclaré Fernandez.

L’Uruguay a cherché à se débarrasser de ce surnom avec le programme de lutte contre le blanchiment d’argent et en partageant plus d’informations sur les résidents argentins avec les autorités fiscales de ce pays.

Lacalle Pou a déclaré que Fernandez n’avait rien à craindre, jurant que tout serait transparent et au-dessus du bord. Il n’a pas encore soumis son plan de résidence au Congrès, où sa coalition de cinq partis détiendra la majorité législative.

Si un tel plan est approuvé, cela fonctionnera-t-il? Le temps nous le dira et cela pourrait prendre un certain temps.

“Nous devons voir combien de personnes participent et quel est le résultat économique des activités qu’elles entreprennent”, a déclaré Julio de Brun, ancien directeur de la banque centrale. Mais en général, “je le vois comme quelque chose de positif.”

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