Zverev brise la barrière des demi-finales du Grand Chelem avec une victoire sur Wawrinka

Par Sudipto Ganguly

MELBOURNE (Crumpe) – Le septième tête de série allemand Alexander Zverev s’est remis d’un démarrage lent pour battre l’ancien champion Stan Wawrinka 1-6 6-3 6-4 6-2 à l’Open d’Australie mercredi pour atteindre sa première demi-finale du Grand Chelem en carrière.

Zverev était autrefois considéré comme l’un des principaux prétendants à la “ prochaine génération ” pour briser l’hégémonie du Grand Chelem de Novak Djokovic, Rafa Nadal et Roger Federer qui ont partagé les 12 dernières majeures entre eux.

Mais l’Allemand, qui a battu Federer et Djokovic sur le chemin du titre des finales ATP 2018, est tombé sous le radar car il n’a pas réussi à dépasser les quarts de finale des majors.

“C’est génial, je ne sais pas quoi dire”, a déclaré Zverev. “J’ai bien performé dans d’autres tournois, j’ai gagné des Masters, j’ai remporté les finales du World Tour mais je n’ai jamais pu franchir cette barrière en Grand Chelem.

“Vous ne pouvez pas imaginer ce que cela signifie pour moi et j’espère que ce sera le premier parmi tant d’autres.”

Zverev est venu au premier Grand Chelem de l’année par manque de confiance après avoir perdu ses trois matchs en simple lors de la Coupe ATP inaugurale.

Il a totalisé 31 doubles fautes lors des trois défaites mais son service a été impeccable lors du premier Grand Chelem de l’année.

Zverev a frappé 13 as mercredi et alors que son adversaire a eu du mal avec ses services, l’Allemand a obtenu 80% de ses premiers services.

“Merci de me l’avoir rappelé. Je pensais l’avoir oublié”, a déclaré Zverev, interrogé sur ce qu’il avait fait pour améliorer son service de la Coupe ATP.

“J’ai travaillé très dur, j’ai beaucoup travaillé dessus. C’est un Grand Chelem. C’est là que vous êtes censé jouer votre meilleur tennis et je le fais.”

Le Suisse Wawrinka, qui a remporté le premier de ses trois tournois du Grand Chelem à Melbourne Park en 2014, a battu Zverev à deux reprises tôt pour passer à travers le premier set mais l’Allemand de 22 ans est revenu en rugissant dans la compétition.

Le premier set contre Wawrinka était le premier Zverev perdu lors de l’Open d’Australie de cette année, mais il a remporté les trois sets suivants en cassant cinq fois le service de son adversaire de 34 ans.

“Je m’apprêtais à parler à la presse des raisons pour lesquelles j’ai perdu en deux sets pour être honnête”, a plaisanté Zverev, ajoutant qu’il avait besoin de temps pour s’adapter aux conditions pendant qu’il jouait la nuit précédente. “Ensuite, je me suis retourné et mon énergie a repris un peu.”

Zverev a converti sa première balle de match lorsque Wawrinka a envoyé un coup droit long et il rencontrera l’Espagnol Rafa Nadal ou l’Autrichien Dominic Thiem pour une place dans la finale de dimanche.

L’Allemand a promis 10000 dollars australiens pour chaque match qu’il remporte et la totalité de son premier prix de 4,12 millions de dollars australiens (2,82 millions de dollars) pour le soulagement des feux de brousse s’il continue de soulever le trophée dimanche.

(Reportage par Sudipto Ganguly; Édition par Muralikumar Anantharaman)

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