Bernie Sanders est désormais le favori. Et les modérés peuvent être trop divisés pour l’arrêter.

MANCHESTER, N.H. – Victorieux dans le New Hampshire à la suite d’une victoire au suffrage universel dans l’Iowa, Bernie Sanders a forcé l’establishment démocrate à tenir compte d’une perspective qu’il avait rejetée: il est actuellement le favori pour remporter l’investiture présidentielle du parti.

Le sénateur du Vermont a vu sa fortune augmenter depuis l’Iowa, dépassant un ancien vice-président en difficulté Joe Biden en tant que favori dans deux enquêtes nationales auprès des électeurs démocrates – en avance de 8 points dans un sondage Quinnipiac et de 10 points dans un sondage Monmouth. Lors d’une soirée électorale jubilatoire ici, il a déclaré à une foule enthousiaste que sa victoire dans l’État était “le début de la fin pour Donald Trump”.

Cette perspective a provoqué des vagues d’anxiété au sein du Parti démocrate.

“Beaucoup de démocrates traditionnels et modérés deviennent de plus en plus nerveux avec la perspective de Bernie Sanders en tant que candidat”, a déclaré Jonathan Kott, stratège démocrate et ancien conseiller principal du centriste, le sénateur Joe Manchin, D-W.V.

Ils ont des raisons d’être inquiets. Sanders consolide les électeurs libéraux auto-identifiés tandis que les démocrates modérés et conservateurs sont divisés, attirés en nombre similaire aux candidatures de Biden, ancien maire de South Bend, Pete Buttigieg en Indiana et d’un Mike Bloomberg en hausse, l’entrepreneur milliardaire qui ignore les premiers États, mais blitzing les ondes nationales en préparation pour les concours cruciaux du Super Tuesday.

Le sondage de Monmouth a révélé que Sanders était presque en tête avec 39% des libéraux, devant Elizabeth Warren, qui a terminé troisième en Iowa et quatrième au New Hampshire. Biden, Buttigieg, Bloomberg et Sanders ont divisé le soutien des modérés et des conservateurs, chacun chez les adolescents dans un écart de six points couvrant les quatre.

Lee Stempel, un avocat basé à Long Island, a déclaré qu’il était déchiré entre Biden, Buttigieg et le sénateur Amy Klobuchar, D-Minn., À la primaire de New York – mais il espère que les candidats intermédiaires se consolideront derrière une alternative à temps pour arrêter Sanders.

“Je ne vote pas pour Bernie et je ne vote pas pour Elizabeth Warren”, a déclaré Stempel après avoir assisté à un événement Biden ici à Manchester. “Les deux sont comme le gamin qui court pour le président du lycée qui promet de la pizza et des glaces tous les jours pour le déjeuner et ne peut pas livrer.”

La nomination de Sanders, un socialiste démocratique autoproclamé, représenterait un changement radical pour un parti qui a passé un quart de siècle à choisir des modérés et des institutionnalistes pour la Maison Blanche – de Bill Clinton en 1992 à son épouse Hillary en 2016.

Pour l’establishment démocrate, Sanders représente un malaise sur le fond et la politique. De nombreux législateurs du parti préfèrent poursuivre un changement progressif et sont inquiets avec ses prescriptions plus radicales et populistes en matière de politique de santé et d’éducation. Ils craignent également que Sanders n’éloigne les électeurs aisés et de banlieue qui les ont aidés à obtenir la majorité à la Chambre en 2018.

“Les candidats au Congrès et les bulletins de vote descendants auront du mal à courir avec lui sur le ticket alors qu’ils s’opposent à ses positions politiques de base comme Medicare for All, sa version d’un Green New Deal et libèrent tout les programmes gouvernementaux”, a déclaré Kott, ajoutant que même si Les démocrates sont d’accord avec la nécessité de répondre au changement climatique et aux besoins de soins de santé, “ils sont en désaccord avec lui sur les solutions, et vous verrez après ce soir que près de 75 pour cent des démocrates s’opposent aux plans de Bernie.”

Ou, comme l’a récemment déclaré Biden aux électeurs du New Hampshire, «Donald Trump cherche désespérément à apposer l’étiquette de« socialiste »sur notre parti. Nous ne pouvons pas le laisser faire ça. “

Sanders a rejeté ces préoccupations dans une interview mardi avant la fermeture des bureaux de vote du New Hampshire, suggérant que les chiffres de l’establishment démocrate se trompent sur ce que signifie «éligible».

“Le monde a changé”, a déclaré Sanders à NBC News. “… Maintenant, quoi que vous puissiez dire sur Trump et – vous savez, je pense qu’il a été un désastre pour ce pays et le président le plus dangereux de l’histoire moderne de l’Amérique – mais chaque fois que vous pouvez dire de lui, il n’est pas conventionnel. Et je pense que nous allons avoir besoin d’une campagne non conventionnelle pour le vaincre. “

La théorie Sanders de l’affaire concerne la mobilisation. Ses conseillers soulignent les quelque 100 millions d’Américains qui étaient éligibles pour voter en 2016 mais qui ont suspendu les élections, arguant que beaucoup d’entre eux sont des électeurs mécontents qui croient qu’aucun parti majeur ne représente leurs intérêts – et que Sanders est particulièrement bien placé pour les activer.

«J’aime sa constance. J’aime la façon dont il défend la classe ouvrière. J’ai une femme avec une dette étudiante. J’ai des enfants. J’ai des factures médicales inattendues. Il me parle donc de cela », a expliqué Raphael Fraga d’Andover, dans le Massachusetts, qui est venu voir un récent rassemblement Sanders dans le New Hampshire.

“Je pense que nous avons les partisans les plus fidèles et les plus fidèles”, a ajouté Fraga. «C’est une sorte de contrepoids parfait à ce que Trump a fait lors des dernières élections.»

Buttigieg, le deuxième du New Hampshire, a une base extrêmement blanche – fait face à un obstacle majeur dans les États ultérieurs qui sont plus diversifiés que l’Iowa et le New Hampshire. Malgré une impressionnante performance de l’Iowa, son soutien parmi les électeurs noirs à l’échelle nationale n’était que de 4% dans le sondage Quinnipiac, et son soutien parmi les électeurs non blancs n’était que de 8% à Monmouth.

Dans les heures qui ont suivi l’Iowa, la campagne des Sanders s’est ouvertement inquiétée de l’augmentation soudaine de Buttigieg dans le caucus à résultats mitigés de cet État. Ils ont déplacé leur stratégie d’une stratégie centrée sur Biden à une stratégie ciblée par Buttigieg, frappant l’ancien maire pour sa collecte de fonds élevée.

Cela a aidé Amy Klobuchar, qui a terminé une surprenante troisième place dans le New Hampshire, a passé les derniers jours avant le pilori primaire Buttigieg en tant que néophyte qui n’a pas le poids pour la présidence.

“Cela a certainement aidé à stopper l’élan (de Buttigieg)”, a déclaré un collaborateur senior de Sanders à NBC News. Buttigieg “s’est retrouvé à égalité à la fin de la semaine dernière, ce fut donc l’effort de Bernie vendredi, suivi du débat et de l’annonce de Biden, et de l’effort collectif soutenu qui lui a été versé ce week-end”

Après des décennies où l’aile gauche du parti a été forcée de jouer du deuxième violon aux modérés, certains partisans de Sanders sont ravis de voir l’ancien vice-président sombrer.

“[Biden] est le problème », a déclaré Dan Declan de Londonderry, New Hampshire. «Peu de choses me rendent heureux de nos jours. Cela me fait plaisir. Cela me fait un peu sourire. »

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