Bételgeuse, l’étoile qui pourrait exploser, pose pour un portrait éclatant

Le très grand télescope de l’ESO a pris cette vue de la gradation de la surface de Betelgeuse en décembre 2019.

ESO / M. Montargès et al.

Nous vous voyons, Betelgeuse, et nous ne pouvons pas détourner le regard. Les astronomes ont utilisé un télescope de l’Observatoire européen austral au Chili pour prendre une vue de la surface de Bételgeuse et de son “obscurcissement sans précédent”.

L’étoile supergéante rouge qui traîne dans la constellation d’Orion a agi récemment, conduisant à la spéculation que ça peut aller supernova bientôt.

L’instrument Sphère du très grand télescope a capturé l’image de surface en décembre 2019 alors que l’étoile perdait sensiblement de sa luminosité. Les astronomes ont comparé le portrait à celui pris en janvier 2019 et il est clair que Bételgeuse connaît une crise de luminosité.

Ces images montrent la surface de Bételgeuse en janvier 2019 et en décembre 2019 lorsqu’elle s’était estompée.

ESO / M. Montargès et al.

Alors qu’une supernova serait un spectacle spectaculaire, les astronomes ne comptent pas sur ce qui se passe.

“Les deux scénarios sur lesquels nous travaillons sont un refroidissement de la surface dû à une activité stellaire exceptionnelle ou à une éjection de poussière vers nous”, a déclaré vendredi l’astronome Miguel Montargès dans un communiqué de l’ESO. “Bien sûr, notre connaissance des supergéantes rouges reste incomplète, et c’est toujours un travail en cours, donc une surprise peut encore se produire.”

La star est actuellement assise à environ 36% de sa luminosité normale, “un changement perceptible même à l’œil nu”, a déclaré l’ESO.

Le sort de Bételgeuse est scellé. Cela ira en supernova un jour. Ce jour sera probablement des dizaines de milliers d’années dans le futur. Ou peut-être que ce sera demain. Nous devrions en savoir plus sur son comportement étrange dans les prochaines semaines.

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