Bloomberg prend d’assaut le centre de la mêlée présidentielle de 2020

MANCHESTER, N.H. – Mike Bloomberg commence à dominer le débat politique national comme personne au cours des cinq dernières années, à l’exception du président Donald Trump.

Il est monté en troisième position au niveau national cette semaine dans une série de récents scrutins primaires présidentiels démocrates, même s’il n’a participé ni aux premiers concours ni aux débats du parti.

Son nom est constamment sur les lèvres de candidats rivaux, d’initiés politiques et d’experts – en quelque sorte omniprésents en raison de son absence de la primaire ici.

Et il s’est même retrouvé au centre de sa première controverse de fond mardi, avec la révélation d’enregistrements audio de lui défendant sa politique de maintien de l’ordre dans des termes que la campagne Trump et ses collègues démocrates ont qualifiés de “racistes”.

Mais alors que la lutte avait été jointe avant même l’heure de clôture du scrutin ici mardi, il y avait un sentiment croissant dans les cercles politiques démocrates et républicains que Bloomberg était sur le point d’exploser sur la scène avec sa campagne pour prendre d’assaut la nomination du Parti démocrate. et chasser Trump du pouvoir. Mercredi, trois membres du Congressional Black Caucus ont soutenu Bloomberg, dont la représentante Lucy McBath, D-Ga., Del. Stacey Plaskett, D-V.I., Et le représentant Gregory Meeks, D-N.Y.

À tout le moins, Bloomberg rend tous les autres candidats nerveux parce que, après plus d’un an à regarder le déroulement de la primaire, un nombre croissant d’initiés démocrates et d’électeurs pensent qu’il est leur meilleur atout pour battre Trump – et Trump semble au moins ouvert à cette vue.

Déjà, Bloomberg a attiré l’attention de Trump, Sanders, le leader progressiste qui siège au sommet des sondages nationaux pour la nomination démocrate, et d’une classe d’élites démocrates bavardant si déterminées à arrêter Sanders qu’il n’est pas toujours clair que vaincre Trump est leur plus haute priorité. Et Bloomberg n’a pas concouru ici ou dans aucun des trois autres États à vote anticipé, préférant plutôt réserver son feu pour la liste des compétitions du Super Tuesday dans 14 États le 3 mars.

“Les Beatles avaient tort”, a déclaré le stratège républicain Alex Castellanos dans une interview ici. “Deux milliards de dollars peuvent vous acheter de l’amour, et il remodèle le débat politique ici. Et dans une culture qui mange ses héros dans un cycle d’actualités, sa campagne de ne pas se présenter aux élections présidentielles peut être la meilleure façon de se présenter aux élections présidentielles.”

Sanders doit craindre qu’il ne soit submergé si l’establishment démocrate se rallie à Bloomberg. Le reste du champ démocrate doit craindre que c’est exactement ce que l’establishment – inquiet pour Sanders et Trump – s’apprête à faire. Et Trump doit craindre qu’il finisse par affronter un capitaliste plus performant qui a battu Sanders et a prouvé que le Parti démocrate n’est pas le camp d’été “socialiste” que Trump aime à décrire.

“Bloomberg pourrait gagner la campagne Trump avant que Trump n’atteigne”, a déclaré Castellanos.

Bien sûr, il y a beaucoup de candidats entre Sanders et Bloomberg en ce moment, et Bloomberg n’a pas fait ses preuves sur une scène de débat ou montré qu’il peut répondre à l’examen qu’il est sur le point d’obtenir en tant que candidat de premier plan pour la nomination démocrate. Et il n’est pas encore clair du tout qu’une majorité d’électeurs démocrates se rendrait chez un milliardaire ancien républicain à un moment où le très libéral et anti-établissement Sanders a une pluralité de sondages au sein du parti.

Si quoi que ce soit, toute traction gagnée par Bloomberg aura tendance à rendre la lutte pour la direction du Parti démocrate plus confuse, car les pôles dans sa bataille pour l’investiture appartiendront à deux personnalités qui ne sont pas exactement des démocrates réguliers. Sanders a longtemps fonctionné comme indépendant pour le Congrès, et Bloomberg a remporté le poste de républicain.

Mais les choses sont sur le point de devenir beaucoup plus intéressantes, car Bloomberg semble être sur le point de passer à la vitesse supérieure après les résultats de mardi.

La vérité, comme Lauren Egan de NBC l’a rapporté mardi, est que bien que la campagne de Bloomberg puisse sembler dormante à la surface, elle est hyperkinétique dans la construction d’une organisation sophistiquée de personnel de haut niveau et d’influenceurs clés dans des États cruciaux des élections primaires et générales à travers le pays. Sa concentration sur les acteurs du pouvoir dans les zones urbaines est un jeu naturel pour un ancien maire dont l’unité philanthropique a souscrit des millions et des millions de dollars de projets dans les villes américaines – y compris certains Pete Buttigieg vantant des succès comme l’ancien maire de South Bend, Indiana.

Mais la liaison avec les dirigeants municipaux de la ville pourrait également créer un avantage politique unique pour Bloomberg. Les délégués à la Convention nationale démocratique sont récompensés en partie en fonction des performances des candidats dans chaque État et au sein des districts du Congrès. Chaque district a un nombre distinct de délégués déterminé par la performance de ce district pour les démocrates lors des élections précédentes. Le résultat est qu’il y a plus de délégués disponibles dans les districts avec de grandes populations fortement démocrates.

À son tour, cela signifie que les grandes villes sont la mine d’or des élections présidentielles démocrates – et le nombre qu’elles fournissent aux candidats démocrates dans les États du champ de bataille est crucial pour les élections générales. Si Bloomberg peut transformer les influenceurs en une armée de recrutement d’électeurs urbains au cours des prochaines semaines, il devrait être en mesure d’accumuler des délégués.

C’est toujours un gros “si”.

Alors que Bloomberg augmente – il se trouve maintenant à la troisième place dans la moyenne de Real Clear Politics des sondages nationaux derrière Sanders et Joe Biden – tout comme le désir de l’arrêter.

Sanders, qui dénonce le rôle de l’argent dans la politique, a déclaré dimanche sur NBC “Meet the Press” que s’il remportait l’investiture, il ne refuserait pas l’aide de Bloomberg, mais il a également déchiré l’ancien maire de New York pour avoir versé de l’argent dans son propre campagne.

“Je pense que cela parle d’un système politique corrompu lorsque les milliardaires peuvent acheter des élections”, a déclaré Sanders. “Vous voulez vous présenter à la présidence? C’est bien, mais vous ne devriez pas pouvoir, vous savez, dépenser des centaines, des centaines et des centaines de millions de dollars.”

Et bien qu’aucune autre campagne ne lui soit attachée, Bloomberg a été renversé après la publication d’un enregistrement lundi soir de sa défense de sa politique d’arrêt et de fouille à New York.

Cela menace sa capacité à renforcer le soutien dans les communautés fortement afro-américaines et latino-américaines dont il a besoin pour gagner une part importante des délégués à la convention démocrate et concourir pour la nomination. Mais le fait qu’un ancien républicain en fin de match soit au cœur de la discussion sur la nomination démocrate après avoir sauté les deux premiers concours principaux et tous les débats jusqu’à présent est une preuve convaincante que les électeurs du parti sont prêts à écouter le discours de Bloomberg.

Cela comprendra certainement une dose plus importante de ce qu’il a appris de la politique de stop-and-frisk, mais ce sera principalement la raison pour laquelle il pense que personne d’autre ne peut battre Sanders et Trump. Et cela, selon de nombreux observateurs politiques chevronnés, est ce qui compte le plus pour la majorité des électeurs démocrates.

“Je pense qu’il va falloir des conversations authentiques qui doivent avoir lieu”, a déclaré Maria Teresa Kumar, présidente et chef de la direction de Voto Latino, à propos de la politique de stop and frisk. “Mais je pense que lorsque vous parlez aux électeurs afro-américains, en particulier aux femmes afro-américaines, ils veulent voter pour le vainqueur.”

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