Dakota du Nord, les tribus indigènes règlent une action en justice contre les électeurs pour lutter contre la répression électorale

Dans les semaines qui ont précédé les élections de mi-mandat de 2018, des groupes amérindiens du Dakota du Nord se sont précipités pour aider des milliers de citoyens tribaux à obtenir une carte d’identité appropriée s’ils voulaient voter légalement.

Cette exigence, qui, selon les militants, équivalait à une forme de répression électorale, a été contestée devant les tribunaux.

Jeudi, les responsables du Dakota du Nord ont annoncé un accord de règlement proposé avec deux des tribus impliquées dans une action en justice, répondant à de nombreuses préoccupations persistantes selon lesquelles l’État autorisait la “privation de droits de masse” des membres de la tribu.

“Ce règlement, s’il est finalisé, facilitera le vote des Amérindiens”, a déclaré vendredi Pur Purdon, avocat des tribus Sioux de Spirit Lake et de Standing Rock.

Pour voter aux dernières élections, les membres de la tribu devaient obtenir soit une nouvelle pièce d’identité délivrée par l’État, soit une pièce d’identité avec indication de leur adresse. Cela a affecté environ 5 000 citoyens tribaux avec des pièces d’identité montrant une boîte postale à la place – utilisés plus couramment que les adresses personnelles.

Certains de ces résidents tribaux vivent dans des zones rurales sans signalisation appropriée ni adresse évidente.

Le Dakota du Nord n’exige pas que les résidents s’inscrivent avant de voter, et depuis 2004, les électeurs doivent fournir leur carte d’identité aux urnes. Les responsables de l’État ont déclaré que la règle du domicile visait à lutter contre la fraude électorale potentielle.

En vertu de l’accord proposé, a déclaré Purdon, il incomberait à l’État d’attribuer et de vérifier les adresses civiles avant les élections. Les citoyens tribaux qui ne connaissent pas leur adresse de domicile seraient autorisés à identifier où ils vivent à l’aide d’une carte, et les représentants de l’État et du comté travailleraient ensuite avec la tribu pour déterminer l’adresse correcte de l’électeur.

Le secrétaire d’État coordonnerait également avec le bureau du gouverneur et le Département des transports de l’État pour amener l’agence à chaque réservation 30 jours avant les élections et délivrer gratuitement des pièces d’identité sans conducteur.

Les membres de la tribu s’étaient auparavant plaints que ces sites étaient trop éloignés, ce qui rendait logistiquement plus difficile l’obtention d’une pièce d’identité.

En outre, l’État rembourserait aux gouvernements tribaux jusqu’à un certain montant par élection pour les frais administratifs liés à la délivrance de pièces d’identité et d’adresses.

Purdon a déclaré que les conseils tribaux de Spirit Lake et de Standing Rock Sioux doivent encore approuver le règlement avant qu’un décret de consentement fédéral puisse rendre l’accord contraignant. Purdon, qui a déclaré que son entreprise avait pris en charge l’affaire gratuitement, a déclaré que les tribus étaient “ravies” et que des membres de Spirit Lake avaient assisté aux pourparlers de médiation.

Aucune des deux tribus n’a immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur le moment où elles envisageraient le règlement.

L’accord proposé intervient après qu’un juge fédéral a rejeté lundi la demande de l’État de rejeter le procès des tribus, l’affaire devant être jugée dans les mois à venir.

Le bureau du secrétaire d’État Al Jaeger, le principal responsable des élections de l’État, a déclaré jeudi que l’objectif était désormais de “garantir que les Amérindiens qui sont des électeurs qualifiés pourront voter en 2020 et au-delà”.

L’annonce fait suite au bureau de Jaeger qui a déclaré la semaine dernière qu’elle donnerait aux responsables tribaux le pouvoir de vérifier les soi-disant bulletins de vote, ce qui permet à ceux qui n’ont pas de pièce d’identité appropriée de voter.

Des groupes de droits de vote amérindiens ont exprimé leur soutien aux changements annoncés.

“Je suis très heureux de la façon dont les choses se sont déroulées”, a déclaré OJ Semans Sr., co-directeur exécutif de Four Directions, qui a coordonné une campagne de sortie du vote en 2018. “Je suis juste désolé que nous a dû passer par toutes les émotions pour prouver que l’état était mauvais. “

Le combat a commencé lorsque des membres individuels de la bande des Indiens Chippewa de Turtle Mountain ont déclaré qu’ils avaient été privés de leurs droits en 2014 et ont déposé une plainte en 2016 affirmant que les lois strictes de l’État en matière d’identification des électeurs étaient inconstitutionnelles.

Nicole Donaghy, directrice exécutive de North Dakota Native Vote, s’adresse à une foule de militants amérindiens et autres le 5 février 2020, à Bismarck, N.D.Fichier James MacPherson / AP

En septembre 2018, une cour d’appel fédérale a pris parti pour l’État et a annulé un juge d’un tribunal de district qui a déclaré que les boîtes postales étaient acceptables. La Cour suprême des États-Unis, en réponse à un appel d’urgence, a voté 6 contre 2 pour permettre que la décision de la cour d’appel soit maintenue.

Les plaignants ont cependant trouvé le soutien de la juge Ruth Bader Ginsburg, qui a écrit dans la dissidence que “le risque de confusion des électeurs semble grave ici”.

La tribu Sioux de Spirit Lake et Standing Rock, ainsi que six autres plaignants, ont déposé leur plainte contre l’État en 2019.

Les élections de 2018 étaient particulièrement importantes dans le Dakota du Nord, où le siège du sénateur démocrate Heidi Heitkamp au Congrès était en danger et elle avait remporté son siège en 2012 par moins de 3000 voix. Heitkamp a perdu la course 2018 face à son challenger républicain, Kevin Cramer.

Bien que les Amérindiens représentent un peu plus de 5% des 750 000 habitants du Dakota du Nord, les élections au Congrès peuvent facilement obtenir quelques milliers de votes, selon les militants des droits de vote.

Le groupe North Dakota Native Vote, qui a lancé une campagne de sensibilisation des électeurs avant les caucus présidentiels de l’État le 10 mars, a déclaré que l’accord de règlement “allégera le fardeau des exigences inutiles d’identification des électeurs”.

Mais Nicole Donaghy, la directrice exécutive de l’organisme à but non lucratif, a déclaré qu’il restait nécessaire d’aider les membres des tribus qui ne vivent pas dans les réserves et que l’État s’assure que les travailleurs du scrutin soient au courant des changements afin que personne ne soit refusé par erreur.

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