Dans la semaine de rage et de représailles de Trump

WASHINGTON – Le président Donald Trump a passé sa première semaine après la mise en accusation à affirmer sa domination sur le ministère de la Justice dans le but de se venger de ses ennemis et de récompenser ses alliés – l’escalade soudaine et dramatique d’une longue campagne pour consolider son contrôle sur les questions juridiques, et supprimer ou écarter les voix indépendantes restantes au sein de son administration.

Avec la mise en accusation derrière lui, les conseillers de Trump disent qu’il est peu incité à retenir son feu. Avec peu, voire aucune, voix dissidentes laissées dans son orbite, les aides et les conseillers ont applaudi ses mouvements, disant qu’il débarrassait son administration de «serpents» et se battait contre un «État profond» corrompu – un soutien qui a enhardi Trump dans jours depuis son acquittement au Sénat.

La semaine tumultueuse de Trump a inclus un vœu de purger son administration de ceux qui contestent ses politiques; un renouvellement et un redoublement de ses attaques contre son propre ministère de la Justice; un regain de rancunes de longue date contre ceux qui sont impliqués dans l’enquête sur les efforts russes de contacter et d’influencer sa campagne de 2016 – et la promesse publique de nouvelles mesures à venir.

Trump a fait escorter le lieutenant-colonel de l’armée Alexander Vindman, qui a témoigné lors des audiences de mise en accusation de la Chambre, et le frère de Vindman, qui n’était pas impliqué dans la procédure, moins de 48 heures après la fin de son procès en mise en accusation.

Ignorant les appels de plusieurs sénateurs du GOP, Trump a également limogé Gordon Sondland, l’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, qui a également témoigné devant la Chambre.

Le châtiment a suscité de nombreuses critiques de la part des démocrates et même de l’ancien chef de cabinet de Trump à la Maison-Blanche, John Kelly, mais le président ne semblait déterminé à continuer de rejeter les dissidents. «VIDANGEZ LE MARAIS! Nous voulons que les mauvaises personnes de notre gouvernement! ” il a tweeté.

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Les actions du président vont au-delà des mouvements de personnel. Il a attaqué publiquement les procureurs pour leur peine recommandée pour son allié Roger Stone, qui a été reconnu coupable de falsification de témoins et de fausses déclarations, une décision qui a conduit à une chaîne d’événements qui ont propagé des ondes de choc dans la capitale.

Quelques heures après que Trump a tweeté que la peine recommandée de Stone représentait «une situation horrible et très injuste», de hauts responsables du ministère de la Justice sont intervenus pour que la recommandation de condamnation soit réduite, ce qui a provoqué la démission des quatre procureurs impliqués dans l’affaire et a incité les démocrates à appeler le procureur général. Démission de William Barr.

La Maison Blanche a ensuite officiellement retiré la nomination au ministère du Trésor de Jessie Liu, l’ancien procureur américain pour le district de Columbia, qui avait été le principal procureur fédéral supervisant l’affaire Stone, entre autres, et était programmée pour une audience de confirmation jeudi au cours de laquelle son traitement de l’affaire aurait pu arriver. La Maison Blanche n’a pas expliqué pourquoi la candidature a été retirée.

Pressé par des journalistes, Trump a refusé d’exclure un pardon pour Stone.

Les ambitions du président de consolider davantage sa portée et son contrôle sur le ministère de la Justice se sont révélées très claires avec la nouvelle que Barr prenait le contrôle des questions juridiques intéressant Trump.

L’annonce de vendredi selon laquelle le ministère de la Justice refusait de poursuivre l’un des méchants préférés de Trump dans l’enquête sur la Russie, l’ancien directeur adjoint du FBI, Andrew McCabe, a été annoncée par l’ouverture d’une enquête sur le cas de l’ancien conseiller à la sécurité nationale du président Michael Flynn.

Trump a été aveuglé et irrité par la décision concernant McCabe et n’a pas été prévenu par le ministère de la Justice, a déclaré une personne proche du président. Cette personne a déclaré que Trump pensait que ses alliés étaient injustement punis pour des infractions que ses adversaires n’avaient pas été.

Barr a frotté contre l’implication qu’il faisait l’appel d’offres du président, disant à ABC que Trump “ne m’a jamais demandé de faire quoi que ce soit dans une affaire pénale”.

Mais Trump lui-même a terminé la semaine en précisant qu’il se sentait libre de faire une telle demande. La déclaration de Barr, a-t-il tweeté, “ne signifie pas que je n’ai pas, en tant que président, le droit légal de le faire, je l’ai, mais j’ai jusqu’à présent choisi de ne pas le faire!”

Le défi de Trump semble avoir stimulé ses collaborateurs avec le passage du nuage d’impeachment, et avec les élections encore à plus de huit mois, il n’y a guère de peur interne des conséquences politiques pour le tourbillon actuel de rage et de rétribution, ont déclaré les conseillers de campagne.

La cote d’approbation du président a atteint le plus haut niveau de sa présidence, à 49%, avec 61% des Américains déclarant être mieux lotis qu’il y a quatre ans – cette dernière statistique étant la plus élevée enregistrée sous un président sortant au cours d’une année électorale – selon aux chiffres publiés ce mois-ci par Gallup.

Il est peu probable que ses actions cette semaine modifient cette dynamique, a déclaré le sondeur du GOP Bill McInturff de Public Opinion Strategies. Dans le dernier sondage NBC / WSJ publié ce mois-ci, Trump avait ses chiffres les plus forts depuis février 2017, juste après son inauguration, avec une cote d’approbation plus élevée, un score de positivité et un enthousiasme pour sa candidature, a déclaré McInturff, qui a mené l’enquête avec le sondeur démocrate. Jeff Horwitt de Hart Research Associates.

Pendant ce temps, Trump a vu un scénario idéal se jouer parmi ses rivaux en compétition pour la nomination démocrate avec une bataille qui s’intensifie entre l’establishment et les ailes anti-établissement du parti.

“L’optimisme économique des électeurs aide le président”, a déclaré McInturff. «Après Mueller, après la mise en accusation, il est difficile d’imaginer ce qu’une semaine de reportages ferait pour changer immédiatement ces chiffres.»

Alors que le président cherche à achever la purge de ceux qui ne font pas partie du cercle de confiance, il ramène l’un de ses conseillers les plus fiables, Hope Hicks. Il élève également son ancien homme du corps John McEntee – qui a quitté la Maison Blanche il y a deux ans sous un nuage – pour superviser les embauches à travers l’administration, mettant un loyaliste en charge d’éradiquer la dissidence, selon un ancien responsable de la Maison Blanche.

Alors que l’équipe autour du président se resserrait davantage sur ses collaborateurs les plus fidèles, exécutant ses enchères avec peu de recul visible, il a déclaré aux journalistes cette semaine qu’il avait tiré une leçon de la destitution – mais peut-être pas celle que certains sénateurs républicains lui avaient suggérée. pourrait.

La conclusion de Trump à ce processus, a-t-il déclaré mercredi, était “que les démocrates sont tordus”.

“Ils n’auraient probablement pas dû mettre en accusation”, a-t-il dit.

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