Deux ans après la fusillade à Parkland, la loi du drapeau rouge de la Floride retire des centaines d’armes à feu

FORT LAUDERDALE, Floride – Un homme de 23 ans qui a posté sur Facebook: «Je ne sais pas pourquoi je ne fais pas de folie meurtrière.» Un couple de West Palm Beach qui a abattu sa maison alors qu’il était riche en cocaïne Un homme de la côte du golfe de 31 ans qui a pointé un fusil semi-automatique sur un motocycliste.

Les quatre résidents de la Floride ont vu leurs armes emportées par les juges en vertu d’une loi «drapeau rouge» que l’État a adoptée trois semaines après qu’un homme armé souffrant de troubles mentaux a tué 17 personnes au Marjory Stoneman Douglas High School de Parkland il y a deux ans vendredi.

La loi, soutenue par les législateurs des deux parties, a été appliquée plus de 3 500 fois depuis, avec un rythme accéléré au cours du dernier semestre de 2019. Néanmoins, une analyse de la loi par l’Associated Press a montré que son utilisation était incohérente, avec certains pays et les villes l’utilisent rarement et d’autres pas du tout.

Les partisans de la mesure du drapeau rouge de la Floride disent qu’avant son existence, il était souvent difficile de retirer les armes à feu de ceux qui menaçaient ou souffraient de graves troubles mentaux. Les enquêteurs n’ont pas donné suite aux informations selon lesquelles le tireur de Parkland menaçait de perpétrer un massacre scolaire. Mais même s’ils l’avaient fait, il est probable qu’il aurait été autorisé à garder ses armes à feu parce qu’il n’avait pas de condamnation pour crime ou d’engagement mental involontaire à long terme, disent-ils.

Le shérif du comté de Pinellas, Bob Gualtieri, qui dirige une commission qui a enquêté sur les causes du massacre, a déclaré que le tireur se serait facilement qualifié pour un ordre de drapeau rouge. Gualtieri dit qu’il est impossible de dire que cela aurait empêché le tir, le tireur n’aurait pas pu acheter légalement des armes ou des munitions, rendant sa préparation difficile.

“Nous avons besoin de cette loi depuis des décennies”, a déclaré Gualtieri, qui a démarré une unité dans son département qui ne s’occupe que des cas de drapeau rouge.

Mais la loi a également des critiques vocaux: ceux qui disent qu’elle viole les constitutions des États-Unis et des États, y compris le droit de porter des armes, et d’autres qui soutiennent que les lois déjà en vigueur en Floride l’ont rendu inutile. D’autres encore disent que cela discrimine les pauvres: comme l’audience avec un juge n’est pas une procédure pénale, les prévenus à faible revenu ne bénéficient pas d’un avocat gratuit.

Seize autres États et le district de Columbia ont des lois similaires, dont 11 ont été promulguées après le 14 février 2018, tirant sur Stoneman Douglas. Le président Donald Trump a parfois soutenu une proposition fédérale, mais ne l’a pas fortement défendue devant le Congrès.

Pour obtenir une ordonnance en Floride, les services de police doivent déposer une demande auprès d’un tribunal civil, invoquant une maladie mentale grave ou des menaces proférées par une personne. Si le juge est d’accord, la personne doit remettre ses armes à feu à la police. Dans les deux semaines, une audience est tenue au cours de laquelle le juge décide de retirer les armes de la personne pendant un an. Les services de police peuvent demander une prolongation s’il est prouvé qu’une personne demeure une menace après un an. Sinon, les armes sont retournées.

L’avocate d’Orlando Kendra Parris, qui essaie de porter une affaire devant la Cour suprême de l’Etat pour renverser la loi, dit qu’elle ne définit pas correctement certains termes, tels que ce qui constitue de graves problèmes de santé mentale. Et dans tous les cas, dit-elle, d’autres lois de la Floride, telles que la violation de la paix pour délit, permettent déjà à la police de prendre des armes à feu aux personnes vraiment dangereuses avant d’agir. Ce statut aurait facilement pu être invoqué contre le tireur de Stoneman Douglas, a-t-elle déclaré.

“Probablement deux douzaines de fois, ce type aurait pu être inculpé pour violation de la paix et avoir retiré ses armes à feu”, a déclaré Parris.

L’analyse de l’AP montre que de mars 2018, lorsque la loi a été promulguée, à décembre 2019, il y avait une grande disparité dans son utilisation par habitant dans les 67 comtés de Floride. Vingt ont émis au moins un pour 5 500 habitants au cours de cette période, soit la moyenne nationale. Trois ont émis au moins un pour 2 000 habitants, dont le comté de Pinualas de Gualtieri, qui comprend la région de Tampa Bay, et compte près d’un million de personnes. Le comté de Highlands, près du lac Okeechobee, est classé n ° 1, en émettant un pour 850 habitants.

À l’autre extrême, 12 comtés en ont délivré un pour 30 000 habitants ou moins. Deux comtés voisins de Panhandle – Escambia et Santa Rosa – en ont délivré un pour 100 000 habitants ou plus. Neuf autres petits comtés ruraux n’en ont délivré aucun.

Le shérif du comté de Highlands, Paul Blackman, a déclaré qu’il ne savait pas pourquoi son comté était n ° 1, mais il a noté que ses députés faisaient en moyenne deux appels par jour pour des crises de santé mentale. Le comté compte un peu plus de 100 000 habitants et a été le théâtre d’une fusillade l’an dernier qui a fait cinq morts.

“Si quelqu’un a menacé de se blesser ou de blesser autrui et a l’intention d’utiliser une arme à feu, nous essaierons d’obtenir une ordonnance de protection contre les risques afin que nous puissions retirer ces armes”, a déclaré Blackman. Mais même la loi n’est pas une garantie: deux hommes des Highlands qui ont reçu des ordres se sont toujours tués, l’un avec du monoxyde de carbone et l’autre avec un pistolet obtenu illégalement, a-t-il déclaré.

Les shérifs dont les comtés n’avaient pas ou peu d’ordonnances de drapeau rouge au cours de la période examinée ont déclaré dans un questionnaire de l’AP qu’ils n’étaient pas philosophiquement opposés à la loi – ils n’en avaient tout simplement pas besoin.

Le shérif de Santa Rosa, Bob Johnson, a déclaré que c’était un «coup de chance» que son comté de 155 000 personnes n’ait émis qu’une seule ordonnance. Le major du comté de Baker, Randy Crews, a expliqué que le manque d’ordres de drapeau rouge de son comté à la frontière géorgienne à l’ouest de Jacksonville est dû au fait que ses députés connaissent la plupart des 27 000 résidents et peuvent intercéder rapidement si quelqu’un a une panne et faire des menaces.

Crews a déclaré que la plupart des cas potentiels de drapeau rouge sont invités à remettre leurs armes à feu à un membre de la famille, à qui il est demandé de ne pas les restituer jusqu’à ce que la personne ait terminé le traitement de santé mentale. Il a déclaré que cette approche fonctionnait mieux que la confrontation et n’avait jamais échoué. Il a déclaré que le bureau n’hésiterait pas à utiliser la loi, cependant, si quelqu’un ne coopérait pas.

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