Dramaturge qui a perdu sa mère pour faute professionnelle en chirurgie plastique explore les normes de beauté vietnamiennes impossibles dans une exposition solo

Le matin du 27 septembre 1996, Susan Lieu se disputait avec sa mère au sujet d’essayer pour l’équipe de volley-ball de son école.

Rejoindre l’équipe lui donnerait un moyen de sortir avec ses amis, a-t-elle déclaré. Mais sa maman voulait qu’elle se concentre sur l’école. Elle ne voulait pas non plus que sa fille participe à des activités parascolaires parce qu’elles coûtaient toujours de l’argent.

Lieu est devenu frustré et s’est rappelé avoir dit: “Je te déteste!” alors qu’elle quittait la maison pour l’école. Elle ne savait pas que ce matin serait la dernière fois qu’elle parlerait à sa maman.

Sa mère s’est dirigée vers une clinique de chirurgie plastique ce jour-là pour subir une plastie abdominale, un implant au menton et une rhinoplastie. Deux heures après l’opération, sa mère a perdu de l’oxygène dans son cerveau. Cinq jours plus tard, alors qu’elle était dans le coma, elle est décédée.

“J’ai eu tant de regrets et tellement de honte pour cela depuis des décennies”, a déclaré Lieu à propos de leur dernière conversation. Elle avait 11 ans à l’époque et personne dans sa famille n’a jamais voulu parler de ce qui s’était passé.

Lieu, maintenant âgée de 34 ans, dévoile son histoire de perte, de chagrin et de guérison dans une exposition solo qu’elle a intitulée “140 LBS” – une référence à son poids et à celui de sa mère – qui a fait une tournée de 10 villes au cours des quatre derniers mois. L’émission a été créée en février 2019 à Seattle, mais Lieu en a exécuté des versions précédentes depuis novembre 2017.

Quand elle a présenté son spectacle pour la première fois, il a duré 25 minutes et s’est concentré sur le jour de la mort de sa mère et sa quête de vengeance.

Le cerveau humain peut se passer d’oxygène pendant moins de cinq minutes avant que les cellules ne commencent à mourir, selon la U.S.National Library of Medicine. Mais le cerveau de la maman de Lieu est resté sans oxygène pendant 14 minutes avant que le médecin appelle le 911, a-t-elle dit.

Lieu a passé quatre ans à rechercher le chirurgien sous le couteau duquel sa mère est décédée. Et quand elle a commencé à raconter son histoire en public, son objectif était de venger la mort de sa mère.

“Mais plus j’en parlais et quand je commençais à la jouer, je réalisais que cette histoire n’est pas seulement pour mon propre deuil et ma guérison, mais elle est en fait pour tout le monde”, a-t-elle déclaré.

Le spectacle de Lieu explore de multiples thèmes et sujets, tels que les relations parents-enfants, les traumatismes intergénérationnels, l’insécurité corporelle et la honte. Il raconte également comment sa mère a poussé la famille à émigrer aux États-Unis après la guerre du Vietnam, et examine l’idéal de la beauté féminine vietnamienne.

Cet idéal peut être retracé dans l’histoire coloniale du Vietnam, a déclaré Nhi T. Lieu, un universitaire indépendant basé à Austin, au Texas, dont l’expertise est en matière d’immigration, de genre et d’études américano-asiatiques, et n’est pas lié à Susan Lieu.

Nhi Lieu a noté que des caractéristiques comme un pont à nez haut étaient très appréciées lorsque le Vietnam était sous la domination coloniale française; et la peau claire a toujours été valorisée car c’est un indicateur d’appartenance à une classe supérieure.

Dans les années 1980 et 1990, après que des milliers de Vietnamiennes avaient déjà fui aux États-Unis après la guerre du Vietnam, l’augmentation mammaire était une procédure populaire dans la culture américaine que les immigrants et les réfugiés vietnamiens souhaitaient, a-t-elle déclaré. Elle a ajouté que ces décennies ont également vu l’émergence d’un engouement pour le fitness et une poussée vers un régime amaigrissant et la minceur.

Les féministes et les universitaires ont fait valoir que le choix de subir une chirurgie plastique est valorisant pour les femmes, a déclaré Nhi Lieu. Pourtant, en même temps, cela peut se faire au prix de la mort et de la défiguration, a-t-elle ajouté.

«Je soutiens que c’était aussi de cette façon pour eux – à un niveau psychologique plus profond – de se métamorphoser de ce sujet réfugié qui échappait à la guerre à quelqu’un qui est aux prises avec:« Je suis un survivant et je suis maintenant capable de me fondre, ‘” dit-elle.

Depuis que Susan Lieu a écrit la première émission de version en 2017, celle-ci est devenue une production complète de 100 minutes intitulée «Plus de 140 LBS» qui a été présentée jeudi à Seattle. Dans cette nouvelle version, Lieu met davantage l’accent sur la dynamique et le dysfonctionnement de sa famille, et moins sur ce qui s’est passé le jour du décès de sa mère. Il explore les thèmes abordés dans les versions précédentes du spectacle, y compris les traumatismes intergénérationnels et les normes de beauté. Mais cette fois, Lieu, qui n’est qu’à un mois de l’accouchement, les explore à travers le prisme de la grossesse.

“Tout le monde a un dysfonctionnement, mais je pense aussi qu’il y a tellement de force et de pouvoir que nous pouvons tirer de notre famille”, a-t-elle déclaré. «Je montre ce que mes parents ont vécu en tant que boat people vietnamiens, et comment nous pouvons continuer à nous soutenir mutuellement lorsque les choses se compliquent.»

Alors que Lieu termine sa tournée de 10 villes à Seattle, elle a déclaré que sa routine d’échauffement avant la performance était passée du sprint et de la tenue de poses équilibrées à la danse lente avec son bébé tout en tenant son corps – le dernier cadeau de sa mère pour elle, a-t-elle déclaré. la routine lui permet de ralentir la danse avec trois générations et l’aide à se fonder fermement dans l’histoire qu’elle raconte, dit-elle. «Je n’ai pas de formation théâtrale mais je suis capable de créer quelque chose qui se connecte vraiment avec le cœur et l’esprit des gens. Et je fais ça parce que ça dit la vérité. Je fais ça parce que ma mère m’aide. “J’espère donc que je me suis racheté de la dernière conversation”, a-t-elle déclaré.

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