La relation entre Jeffrey Epstein et le patron de Barclays enquêtée par les régulateurs du Royaume-Uni

LONDRES – Les régulateurs ont lancé une enquête sur les relations entre le patron américain de l’une des plus grandes banques britanniques et le financier disgracié Jeffrey Epstein, a annoncé jeudi la banque.

Jes Staley, le PDG de Barclays, a déclaré qu’il avait rencontré Epstein pour la première fois en 2000 mais n’avait eu aucun contact avec lui depuis le début de son emploi actuel en décembre 2015.

Epstein, 66 ans, est décédé par suicide en août dans l’attente de son procès pour trafic sexuel.

Barclays se dit convaincu que Staley, 63 ans, a été transparent sur la nature de “la relation professionnelle”, et dans une déclaration déposée jeudi à la Bourse de Londres, il a recommandé qu’il soit réélu lors de son assemblée générale annuelle en mai.

Jes Staley assiste au Forum économique mondial à Davos, en Suisse, le 22 janvier.Bloomberg via le fichier Getty Images

Mais la banque a également révélé qu’une enquête avait été ouverte en décembre par deux régulateurs financiers britanniques, la Financial Conduct Authority et la Prudential Regulation Authority, qui examinent la description de Staley de sa relation avec Epstein.

La FCA a confirmé dans une déclaration à NBC News qu ‘”il y a une enquête concernant M. Staley” mais a refusé de fournir plus de détails.

Les actions de Barclays ont chuté de 3,4% en début de séance jeudi.

Staley est né à Boston, Massachusetts, et a passé une grande partie de sa carrière chez JPMorgan, la banque de Wall Street.

S’adressant à des journalistes jeudi, il a déclaré qu’il regrettait cette relation, qui, selon lui, a commencé alors qu’il était chez JPMorgan, mais a “sensiblement diminué” après avoir quitté cette entreprise en 2013.

“Je pensais que je le connaissais bien, et je ne le savais pas”, a-t-il dit, selon Reuters. “Je suis sûr qu’avec le recul de ce que nous savons tous maintenant, je regrette profondément d’avoir eu une relation avec Jeffrey Epstein.”

Barclays a déclaré que lorsqu’il décidait d’approuver ou non la réélection de Staley, il devait tenir compte des “rapports des médias des six derniers mois qui avaient mis en évidence les liens historiques entre” les deux hommes.

Ces rapports incluent un par le New York Times en juillet dernier qui a déclaré que Staley a visité Epstein en Floride entre 2008 et 2009 alors qu’il condamnait une peine de 13 mois pour avoir sollicité la prostitution d’un mineur.

En août, Bloomberg a rapporté que Staley avait visité Epstein sur son île privée dans les Caraïbes en avril 2015. Barclays ne commenterait aucun des deux rapports jeudi.

Ce n’est pas la première fois que Staley fait l’objet d’une enquête par les régulateurs. En 2018, la FCA et la PRA lui ont infligé une amende de 642 000 livres (834 000 $) pour avoir tenté d’identifier un dénonciateur qui avait envoyé des lettres critiquant l’une de ses embauches chez Barclays.

Il a reçu un salaire forfaitaire de 5,9 millions de livres (7,64 millions de dollars) en 2019, contre 3,36 millions un an plus tôt, selon Reuters. La somme a été augmentée par le versement d’un plan d’incitation à long terme d’une valeur de 1,48 million de livres.

Son bonus a également atteint 1,65 million de livres, reflétant la solide performance annuelle de la banque.

Staley et le directeur financier Tushar Morzaria ont tous deux réduit leurs allocations de retraite en 2019 et recevront désormais des contributions en espèces fixes équivalant à 10% du salaire, ce qui correspond à l’effectif plus large, a déclaré Reuters.


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