Le Mois de l’histoire des Noirs est-il toujours d’actualité? «Absolument oui», dit un historien

Cela fait presque un siècle que l’historien et universitaire Carter G. Woodson a créé la Negro History Week et près d’un demi-siècle après son extension au Black History Month.

Au cours des années qui ont suivi, il y a eu un débat sur la nécessité d’une telle désignation, certains critiques soutenant que l’histoire des Noirs est l’histoire américaine et d’autres disant qu’elle est devenue rien de plus que des universitaires faisant des discours et assis sur des panneaux et des entreprises utilisant le mois pour le marketing et à des fins promotionnelles.

Carter G. Woodson, historien afro-américain, sur une photo non datée.AP

Mais à la question de savoir si le Mois de l’histoire des Noirs est toujours d’actualité, LeGarrett J. King, professeur agrégé d’éducation en études sociales à l’Université du Missouri, en Colombie-Britannique, répond: «Absolument oui».

King, dont les recherches se concentrent sur l’enseignement de l’histoire des Noirs K-12, dit que les critiques, en grande partie de la part d’historiens conservateurs, ignorent que la plupart des Américains n’apprennent pas la véritable histoire du pays en matière d’esclavage et de la trajectoire de l’expérience des Noirs en Amérique.

“Pendant de nombreuses décennies, le récit de l’histoire enseigné dans les écoles américaines était que nous avions l’esclavage, mais seulement quelques personnes possédaient des esclaves, nous l’avons limité au Sud – et il n’y avait que quelques mauvaises personnes qui étaient propriétaires d’esclaves”, a déclaré King. “Ce récit continue à certains endroits.”

Dans certaines de ses recherches, King signale un manuel récemment utilisé dans les écoles du Texas qui décrit la traite négrière transatlantique comme l’immigration de «des millions de travailleurs d’Afrique vers le sud des États-Unis pour travailler dans des plantations agricoles».

King a déclaré que lorsqu’il s’agit d’étudier Martin Luther King Jr., par exemple, “nous apprenons seulement sur sa non-violence. Nous n’apprendons pas sur son évolution en tant que leader anti-guerre.”

“Avec l’esclavage, nous ne connaissons pas Nat Turner et les autres rébellions dirigées par des esclaves”, a déclaré King. “Il est si important que notre histoire soit racontée et soit racontée pleinement. Voilà qui nous sommes vraiment.”

Daryl Michael Scott, professeur d’histoire à l’Université Howard de Washington, a déclaré qu’il existe 50 commissions scolaires publiques et que, dans chaque État, il existe des commissions locales.

“Tous ont leur mot à dire sur ce que l’histoire est enseignée et comment elle est enseignée”, a déclaré Scott. “Cela vous met dans une lutte pour avoir votre point de vue, votre histoire honorée et diffusée correctement.”

Lorsque Woodson a poussé l’idée de réserver une semaine pour étudier et reconnaître les contributions et les réalisations des Noirs au développement des États-Unis, il l’a toujours vue durer plus de sept jours, a déclaré Scott.

“Il a toujours pensé à cela comme une entreprise de 365 jours”, a déclaré Scott, dont les recherches et le travail avec l’Association pour l’étude de la vie et de l’histoire des Afro-Américains l’ont amené à lire presque tout ce que Woodson a écrit.

Woodson voulait s’assurer que les contributions historiques des Noirs américains étaient apprises tout au long de l’année scolaire. Il voulait également améliorer les relations raciales et, plus important encore, il voulait s’assurer que ces contributions n’étaient pas effacées de l’histoire du pays.

“Il avait une vision obscure de l’histoire d’un peuple éliminé parce qu’il croyait qu’un génocide avait eu lieu” avec les Amérindiens aux États-Unis, a déclaré Scott. «Il voulait montrer que les Noirs avaient contribué à l’histoire humaine.»

Aujourd’hui, seulement environ 20% des étudiants blancs suivent des cours d’études ethniques au collège, a déclaré King. Dans les classes de la maternelle à la 12e année, “beaucoup d’enseignants n’ont pas les connaissances nécessaires pour enseigner l’histoire en février, encore moins tout au long de l’année scolaire car ils ont été éduqués dans le système éducatif américain”.

«L’histoire», a poursuivi King, «concerne l’identité, la première fois que nous apprenons sur nous-mêmes. C’est la première fois que les gens découvrent ceux qui sont «autres» qu’eux. La façon dont nous enseignons les «autres groupes» est importante.

Pour les historiens King et Scott, l’histoire des Noirs et sa pertinence concernent le système éducatif américain.

Il y a eu des progrès. Les récits sur certains sujets de l’histoire des Noirs sont plus similaires que différents à travers les États, malgré l’utilisation de manuels différents.

Mais dans un article du 12 janvier, la rédactrice de l’éducation du New York Times, Dana Goldsteincompared 43 manuels d’histoire utilisés dans les collèges et les lycées de Californie et du Texas, et a montré que les textes des deux États ne «traitaient pas franchement avec le fait que beaucoup de les Pères fondateurs étaient propriétaires d’esclaves. »

En outre, les manuels utilisés au Texas décrivaient le mouvement de la plupart des blancs des villes vers les banlieues dans les années 1950 comme une migration positive. Les textes californiens incluaient un récit selon lequel «le rêve de banlieue n’était pas accessible à de nombreux Afro-Américains en raison de la redlining, des actes restrictifs et d’autres politiques».

L’essentiel, a déclaré Beverly Daniel Tatum, ancienne présidente du Spelman College d’Atlanta et psychologue clinicienne qui a recherché et écrit des livres sur l’identité raciale, est qu’il y a beaucoup de «personnes marginalisées dont les histoires complètes ont été laissées de côté dans notre histoire. “

«Lorsque vous connaissez votre histoire, cela change votre perception de vous-même», explique Tatum. «Je ne suis pas un enseignant dénigrant ici, mais beaucoup de ces éducateurs ne sont tout simplement pas qualifiés pour infuser l’histoire des Noirs tout au long du programme complet. Une question importante est, comment pouvons-nous nous assurer que les éducateurs ont les ressources dont ils ont besoin pour faire le travail qui doit être fait? »

Au moins sept États ont des mandats avec des comités de surveillance concernant l’enseignement de l’histoire des Noirs. Certains, selon King, comme la Commission Amistad du New Jersey, sont meilleurs que d’autres pour fournir une formation et des ressources à l’échelle du système aux enseignants. Dans trop de cas, la politique fait obstacle à des changements substantiels et significatifs.

Le New Jersey a été le premier État à adopter la législation Amistad en 2002. Sa commission Amistad précise ce que les élèves sont censés apprendre à chaque niveau scolaire, et les districts scolaires choisissent le programme d’études pour aider les élèves à atteindre les objectifs, qui mis à jour toutes les quelques années.

La commission propose également des ressources pédagogiques, des instituts d’été pour les enseignants et des recommandations de manuels pour les classes primaires. Une nouvelle initiative récente propose aux enseignants des visites de sites historiques liés à la traite transatlantique des esclaves.

Stephanie James Harris, qui est directrice exécutive de la Commission Amistad depuis 2007, a déclaré que la clé est que la commission dispose de personnel et de ressources dédiées pour faire le travail.

«Nous avons un plan clair et une ligne de conduite», explique Harris.

Scott, le professeur Howard, dit que l’histoire est toujours à réévaluer. «Chaque génération écrit sa propre histoire, repense son passé», dit-il.

Mais nous avions besoin du Mois de l’histoire des Noirs en 2009 après que Barack Obama ait été élu président, a déclaré Scott.

“En 2020, nous avons des néonazis qui gagnent du terrain dans ce pays”, a-t-il ajouté. “Nous avons plus que jamais besoin du Mois de l’histoire des Noirs.”

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