Le pape François ne permet pas aux hommes mariés de devenir prêtres en Amazonie

Le pape François n’a pas autorisé l’ordination d’hommes mariés comme prêtres en Amazonie, où il y a de graves pénuries de clergé, appelant plutôt les ministres ordonnés à venir dans la région et à travailler aux côtés des prédicateurs laïcs.

Son appel est venu après que les évêques d’Amazonie aient appelé le Vatican à autoriser l’ordination d’hommes prêtres dans la région d’Amérique du Sud, où les fidèles peuvent passer des mois sans messe.

Francis a annoncé la décision dans un long document, intitulé «Amazon bien-aimée», contenant ses réflexions sur une réunion de trois semaines des évêques d’Amazonie qu’il a présidée l’automne dernier.

Le pape François, coiffé d’une coiffe en plumes, rencontre des représentants de certains groupes ethniques d’Amazonie, le 17 octobre 2019.AFP – Fichier Getty Images

Dans le document, il a déclaré qu’une “célébration plus fréquente de l’Eucharistie” doit être garantie, mais a noté que le sacrement de l’Ordre “qualifie le prêtre seul pour présider l’Eucharistie”.

Pour répondre au “besoin urgent” du peuple amazonien de pouvoir célébrer l’Eucharistie, François a exhorté tous les évêques, en particulier ceux d’Amérique du Sud, à être “plus généreux” en encourageant ceux qui affichent une vocation missionnaire à opter pour la région amazonienne. .

Il a également souligné que les laïcs devraient assumer des “responsabilités importantes” pour répondre aux défis de la région amazonienne. Le document ne mentionne pas la question de savoir si les prêtres doivent se marier.

“Il ne s’agit pas simplement de faciliter une plus grande présence de ministres ordonnés qui peuvent célébrer l’Eucharistie”, a-t-il dit. “Ce serait un objectif très étroit, si nous ne nous efforçons pas également de réveiller une nouvelle vie dans les communautés.”

Sa conclusion est une continuation de la pratique du célibat sacerdotal vieille de près de 1 000 ans. Actuellement, le Vatican permet aux hommes mariés de devenir prêtres dans les églises de rite oriental. Désireux d’inclure des convertis, il a également permis aux anglicans mariés de rester prêtres lorsqu’ils rejoignent l’église catholique romaine.

Les spéculations sur la décision de François se sont intensifiées ces dernières semaines après que le pape Benoît XVI à la retraite ait co-écrit un livre insistant sur le besoin «fondamental» d’un sacerdoce célibataire. Le livre, dont des extraits ont été publiés le 12 janvier, semblait être une tentative directe du pape à la retraite et de ses alliés conservateurs d’influencer la pensée de l’actuel.

Benoît a demandé plus tard qu’il ne soit plus répertorié comme co-auteur du livre, après un tollé de certains érudits catholiques romains qui ont déclaré que Benoît risquait de déstabiliser le pape sortant.

Francis a longtemps dit qu’il appréciait la discipline et le don du célibat, et qu’il ne pensait pas pouvoir faire un changement aussi radical. Cependant, il a également exprimé sa sympathie pour le sort des fidèles amazoniens et a déclaré que les théologiens avaient débattu des raisons pastorales pour envisager une exception, ce qui est possible étant donné que le sacerdoce célibataire est une tradition de l’Église romaine plutôt qu’une question de doctrine.

Alors que l’ordination d’hommes mariés en Amazonie peut sembler être un problème de niche dans l’église, elle va en fait au cœur des priorités du pape pour permettre à l’église d’accompagner les gens dans leur voyage, disent les analystes.

«Ce sont des questions qui ne sont pas seulement politiques ou culturelles. Ils vont au cœur de ce que signifie être catholique », a déclaré Michele Dillon, professeur de sociologie à l’Université du New Hampshire et auteur du« Catholicisme postseculaire ».

«Vous ne pouvez pas être une communauté qui fonctionne si vous n’avez pas accès à des prêtres pour faire l’Eucharistie. Le pape François doit aborder ces questions parce qu’elles sont pressantes en termes de pertinence et de durabilité de l’église », a-t-elle ajouté.

Francis a appelé le synode amazonien en 2017 pour attirer l’attention sur la sauvegarde de la forêt tropicale et l’amélioration du ministère auprès des populations autochtones.

“L’exhortation apostolique” du Pape François sur l’Amazonie.Claudio Lavanga / NBC News

Cependant, la décision concernant les prêtres risquait d’éclipser les autres questions du document que François se proposait de mettre en évidence. Cela aurait également pu approfondir l’antipathie des cercles religieux fortement conservateurs envers François, qu’ils jugent dangereusement progressiste.

Cette décision a été une surprise étant donné le changement dans la façon dont le pape a dirigé ces rassemblements du Vatican, appelés synodes. Il a changé le processus de fonctionnement des synodes, mettant en place un processus plus consultatif qui donne une plus grande voix aux dirigeants d’église et aux laïcs.

“Dans le passé, Rome parlait à d’autres églises. En ce moment, le processus est différent. Rome écoute et prend au sérieux les voix qui en découlent”, a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie historique à l’Université de Villanova.

“S’il l’ignore complètement, cela sapera toute la légitimité de ce qu’il a appelé le processus synodal. S’il l’ignore, ce n’est qu’un autre nom pour la primauté papale”, a-t-il ajouté, la veille de la publication du document.

Dans le document, Francis note que la foi dans certaines communautés amazoniennes a été préservée “en raison de la présence de femmes fortes et généreuses”. Mais il rejette la cléricalisation des femmes et dit plutôt que les femmes devraient contribuer d’une manière qui présente la «force tendre de Marie».

Il encourage par conséquent la création de nouveaux services – avec la reconnaissance publique de l’évêque – qui permettent à leur contribution d’affecter les décisions prises dans la communauté.

Presse associée contribué.

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