Le premier joueur noir de la LNH affirme que la ligue lutte contre le racisme

OTTAWA (Ontario) – Willie O’Ree espère qu’un jour les sports seront exempts de racisme et de fanatisme, mais pense qu’il est encore loin.

Âgé de 84 ans, O’Ree, le premier joueur noir de la LNH, a participé à la Tournée du Mois de l’histoire des Noirs à Ottawa, qui comprend un musée organisé par des conservateurs présentant l’histoire des joueurs de hockey noir.

O’Ree a enduré beaucoup de racisme. Il a dit qu’il était attristé que cela continue aujourd’hui.

“Cela ne se produit pas seulement au hockey, mais aussi au football, au baseball et dans d’autres sports”, a déclaré le Temple de la renommée. «Maintenant, nous nous concentrons sur le hockey parce que le sport compte très peu de joueurs noirs et de joueurs de couleur. Je suis déçu car il y a encore des joueurs qui doivent regarder une personne et la juger par la couleur de sa peau.

«Nous avons fait un pas en avant et deux en arrière. Je pense que nous travaillons dans la bonne direction, mais cela va prendre beaucoup de temps. Cela ne se fera pas du jour au lendemain. “

Le racisme a fait la une des journaux en novembre après qu’Akim Aliu a dénoncé les insultes raciales qu’il a endurées de l’entraîneur-chef Bill Peters alors qu’il faisait partie des Rockford Ice Hogs de la Ligue américaine de hockey. Aliu a disputé sept matchs dans la LNH avec les Flames de Calgary et joue actuellement pour HC Litvinov dans l’Extraliga tchèque.

Les commentaires d’Aliu ont conduit Peters à démissionner de son poste d’entraîneur-chef des Flames.

O’Ree attribue à Aliu le courage de se manifester.

“Je pense qu’il a fait ce qu’il fallait”, a déclaré O’Ree. «Il a senti dans son cœur, dans son esprit, c’est ce qu’il aurait dû faire et il est sorti et l’a fait. Je parle de racisme, de préjugés, de fanatisme et d’ignorance. Cela arrive tout le temps. Pas seulement dans le sport, mais dans la vie générale. J’ai eu des remarques raciales et des insultes raciales dirigées contre moi dans la station-service ou dans une pharmacie ou dans un centre commercial. C’est juste parce que la couleur de votre peau.

“La seule chose que j’ai apprise de (Martin Luther King Jr.) n’est pas de juger une personne par la couleur de sa peau, mais par le contenu de son personnage et il y a beaucoup de vérité là-dedans.”

Le dernier incident de racisme au hockey a eu lieu il y a seulement quelques semaines dans la Ligue américaine de hockey quand un joueur a été suspendu cinq matchs pour avoir utilisé une insulte raciale.

Le fait que ces incidents continuent de se produire frustrent O’Ree, mais il pense que le hockey va dans la bonne direction, des amendes et des suspensions étant accordées à ceux, sur la glace et hors glace, qui profèrent des insultes raciales.

O’Ree est le plus attristé quand il entend parler de jeunes joueurs confrontés au racisme. Son message est simple.

«Restez concentré», a-t-il dit. «Les noms ne vous blesseront jamais à moins que vous ne les laissiez. Si les gens ne peuvent pas vous accepter pour la personne que vous êtes, alors c’est leur problème. Je sais que c’est difficile car j’ai parlé à beaucoup de garçons et de filles qui ont eu des insultes raciales dirigées contre eux non seulement par des joueurs de l’opposition, mais par des joueurs de leur propre équipe et je pense que c’est juste une honte d’entendre des joueurs de votre propre équipe fait des remarques raciales et des insultes raciales. “

O’Ree pense que le changement le plus impactant se produira probablement lorsque de plus en plus de joueurs noirs et de joueurs de couleur auront la possibilité de prendre des positions plus importantes dans le jeu lui-même.

“Il y a de la place pour les entraîneurs, les managers, les juges de lignes, les arbitres”, a déclaré O’Ree. «Fixez-vous simplement votre objectif et travaillez-y.

«Ces joueurs de couleur et noirs sont là parce qu’ils ont les compétences et les capacités nécessaires pour être là. S’ils n’avaient pas les compétences, ils ne seraient pas là. Ils ont les compétences et la capacité d’être là et ils ne peuvent pas aider leur couleur. Ils veulent juste être acceptés comme un autre joueur et c’est ainsi que je pense que cela devrait être.

“Allez-y et ne regardez pas une personne par la couleur de sa peau.”

Cela fait près de 60 ans que O’Ree a disputé un match dans la LNH, mais sa présence continue d’inspirer des générations, comme en témoigne l’excitation des jeunes enfants présents à rencontrer O’Ree.

“Je travaille toujours avec ces enfants et je leur dis toujours la même chose”, a déclaré O’Ree. «Travaillez vers vos objectifs. Fixez-vous des objectifs. Restez à l’école et recevez une éducation. … Soyez tout ce que vous pouvez être, sentez-vous bien dans votre peau, comme vous-même. Je m’aime. Je me sens bien et je travaille avec ces enfants et j’espère pouvoir leur transmettre quelque chose qu’ils pourront utiliser dans leur vie quotidienne et être une meilleure personne. »

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