Les organisateurs de la CMM annulent le spectacle alors que les grandes entreprises renflouent leurs craintes de coronavirus

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Le Mobile World Congress, qui se tient chaque année à Barcelone, rassemble les plus grandes sociétés sans fil du monde.

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À la fin du mois, de nombreuses grandes entreprises de téléphonie mobile du monde devaient effectuer leur pèlerinage annuel à Barcelone pour le Mobile World Congress. Mais les inquiétudes concernant l’épidémie de coronavirus se sont avérées trop fortes pour être ignorées. Mercredi, l’organisateur du salon annulé MWC 2020, disant qu’il était “impossible” de procéder.

Cette décision a laissé des entreprises se démener pour comprendre leurs prochaines étapes. Pour certains, cela pourrait signifier la tenue de leurs propres événements ou simplement la publication de communiqués de presse pour dévoiler leurs nouveaux gadgets. Beaucoup pourraient retarder complètement le lancement de leurs produits pendant qu’ils décident quoi faire. Certaines, en particulier des entreprises chinoises, envisagent de poursuivre leurs événements à Barcelone, en Espagne, même si la conférence officielle n’aura pas lieu.

“L’impact sur les petites entreprises qui ont investi une quantité disproportionnée de leur budget et de leur temps sur cet événement ne doit pas être sous-estimé”, a déclaré Ben Wood, analyste chez CCS Insight. “La CMM est un événement phare pour beaucoup, et maintenant, ils doivent relever le défi de trouver la meilleure façon de sauver quelque chose de cette situation difficile.”

MWC rassemble des entreprises du monde entier, dont beaucoup utilisent le salon d’une semaine comme lieu pour présenter leur plus récent les smartphones. Cette année devait présenter de nouveaux 5G les téléphones de presque tous les principaux fournisseurs Android, ainsi que des mises à jour sur les réseaux exécutant la nouvelle connectivité ultra-rapide. Bien que la 5G soit devenue une réalité l’année dernière, cette année, c’est quand elle pourrait devenir courante.

Mais les participants et les organisateurs s’inquiétaient d’un invité non invité: le nouveau coronavirus découvert en décembre à Wuhan, la capitale de la région chinoise du Hubei. Le virus déclenche une maladie de type pneumonie, maintenant officiellement surnommé COVID-19, qui a frappé mercredi plus de 45 000 personnes et fait plus de 1 100 morts. La maladie s’est propagée au-delà des frontières de la Chine dans une trentaine de pays, dont les États-Unis, le Japon et l’Australie, et deux cas ont été confirmés en Espagne.

Avant l’annulation de la CMM, les sociétés qui s’étaient retirées du salon étaient Nokia, Vodafone, BT, Deutsche Telekom, HMD, AT&T, Sprint, Cisco, Facebook, Intel, Royole, Sony, Amazone, LG, Vivo, Ericsson et Nvidia. Pendant ce temps, ZTE et TCL avaient annulé leurs conférences de presse, et Huawei et Oppo avaient placé leurs dirigeants en quarantaine en dehors de la Chine pour s’assurer qu’ils étaient en bonne santé (ils resteraient en quarantaine pendant 14 jours avant le spectacle).

Le Mobile World Congress 2020 devait se dérouler du 24 au 27 février, et les événements de presse devaient avoir lieu plusieurs jours à l’avance.

L’effondrement lent de la CMM

La GSMA, le groupe professionnel qui organise le Mobile World Congress, a noté la semaine dernière – avant que les grands noms ne commencent à quitter le salon – qu’il y ait eu “un impact minimal sur l’événement jusqu’à présent” et que l’événement se déroulait comme prévu. “L’Espagne, la ville de Barcelone et la GSMA se réjouissent d’accueillir les participants au MWC Barcelona 2020”, a déclaré le groupe.

Dimanche, la GSMA a réitéré qu’elle allait de l’avant avec la CMM mais qu’elle mettait en place des mesures de santé supplémentaires et rigoureuses pour rassurer les participants et les exposants que leur santé et leur sécurité étaient “d’une importance primordiale”.

Ces mesures comprenaient l’interdiction de tout voyageur en provenance de la province chinoise du Hubei, où la flambée de coronavirus a commencé, et l’obligation pour les participants qui étaient passés par la Chine de prouver qu’ils étaient hors du pays depuis 14 jours.

Les autorités du monde entier ont commencé à limiter les voyages et à imposer des quarantaines pour se prémunir contre la propagation du coronavirus. En conséquence, de nombreux acteurs majeurs de l’industrie mobile ont reconsidéré leur présence au MWC, avec des options telles que l’abandon complet ou la réduction de leur présence. Pour certaines entreprises, cela aurait pu signifier annuler les voyages des cadres de pays comme l’Asie ou les États-Unis et plutôt compter sur des employés européens pour animer leurs stands et événements. Beaucoup envisageaient également d’autoriser les cadres supérieurs à décider s’ils voulaient se rendre à la CMM.

Le MWC peut sembler se concentrer sur les lancements téléphoniques, mais il héberge également d’importantes conversations entre les fournisseurs et les clients, où des accords sont conclus pour maintenir le marché mobile. Si les principaux dirigeants ont annulé, ces conversations n’ont pas pu avoir lieu, décourageant les autres personnes et entreprises d’y assister, selon Francisco Jeronimo, analyste chez IDC.

“Je pense que le nombre de personnes présentes va chuter de façon spectaculaire cette année”, a-t-il déclaré avant que la GSMA n’annule l’événement.

Précautions

En ce qui concerne la détention de MWC, la préoccupation de nombreuses entreprises était la nature de l’émission elle-même. La majeure partie des activités de la semaine se déroule dans un centre de congrès à la périphérie de Barcelone, avec environ 100 000 personnes se frottant les unes contre les autres, se serrant la main et respirant le même air. Des milliers de participants devaient se rendre au MWC depuis la Chine, même s’il existe de nombreuses interdictions de vol. (Les compagnies aériennes américaines, européennes et asiatiques ont interrompu le service vers la Chine pour le moment.) Les gens sont généralement entassés dans des quartiers étroits lors des conférences de presse, des salles de réunion et des cabines d’exposition.

Le coronavirus s’est propagé d’une personne à l’autre, bien qu’il ne soit pas clair à quel point il se déplace facilement ou rapidement.

La GSMA a pris des mesures pour atténuer la propagation du virus, comme elle l’a détaillé dans les communiqués de presse de la semaine dernière:

  • Il prévoyait d’augmenter les programmes d’assistance médicale et de désinfection sur place.
  • Il allait installer de nouveaux panneaux sur place rappelant aux participants une bonne hygiène.
  • Cela changerait les micros entre chaque enceinte.
  • Il conseillerait à tous les participants d’adopter une “politique de non-prise de contact”.
  • La GSMA a également mis en place un service de sécurité téléphonique et médical gratuit 24h / 24 pour tous les participants.
  • Il avait fourni des recommandations d’hygiène aux hôtels de Barcelone, aux transports publics et privés, aux restaurants et aux entreprises de restauration, entre autres entités.

“La GSMA s’appuie sur ses plans existants pour protéger la santé de nos participants, clients et employés du MWC de Barcelone”, a déclaré le groupe la semaine dernière. «Des collègues du monde entier prennent des mesures actives pour contenir et réduire toute nouvelle propagation du virus. Ces mesures comprennent le respect des conseils de (l’Organisation mondiale de la santé) et d’autres autorités sanitaires, le respect des restrictions de voyage lorsqu’elles existent, en arrivant tôt en Espagne pour laisser du temps pour l’auto-quarantaine et garantir l’accès aux masques. “

Dimanche, la GSMA, les autorités sanitaires espagnoles et d’autres agences avaient détaillé quatre mesures renforcées:

  • Tous les voyageurs de la province chinoise du Hubei, l’épicentre de l’épidémie, seraient interdits de l’événement.
  • Tous les voyageurs qui étaient allés en Chine devraient fournir la preuve qu’ils étaient hors de Chine pendant 14 jours avant l’événement (à partir du 10 février).
  • Des tests de température seraient mis en œuvre.
  • Les participants devraient auto-certifier qu’ils n’avaient pas été en contact avec des personnes infectées.

L’OMS n’a pas publié de directives spécifiques concernant l’exposition ou d’autres grands rassemblements internationaux, et elle a adressé une demande de commentaires à ses directives techniques générales pour faire face à l’épidémie.

Large portée de la Chine

La propagation du coronavirus a eu des effets d’entraînement à travers le monde, soulignant à quel point le monde de la technologie est devenu connecté. Les entreprises chinoises sont parmi les plus grands fabricants mondiaux d’appareils mobiles, et elles sont également des éléments clés de la chaîne d’approvisionnement, fabriquant des composants et des dispositifs d’assemblage pour les clients du monde entier. Les inquiétudes concernant le coronavirus ont entraîné la fermeture des usines et la mise en quarantaine des 11 millions de personnes vivant à Wuhan. De nombreuses entreprises technologiques ont fermé leurs magasins et bureaux dans le pays et ont mis en place des restrictions de voyage.

“Pour la technologie, un gros problème [is] la chaîne d’approvisionnement “, a noté Ben Bajarin, analyste de Creative Strategies.” Nous pourrions voir un impact, non seulement sur les smartphones, mais aussi sur les PC et autres appareils électroniques grand public si la main-d’œuvre subit un coup ou que les usines doivent être fermées pendant des quarantaines spécifiques. “

Le PDG d’Apple, Tim Cook, a déclaré le mois dernier aux investisseurs que la société avait des fournisseurs dans la région de Wuhan et qu’elle “travaillait sur des plans d’atténuation pour compenser toute perte de production attendue”. Mais il a également averti la façon dont le coronavirus affecterait les fournisseurs n’était pas claire dans d’autres parties de la Chine et a noté que l’arrêt prévu de deux semaines des opérations chinoises pourrait entraîner des retards pour certains appareils. Foxconn, le principal assembleur d’iPhones, a déclaré qu’il serait en mesure de répondre aux besoins de production, mais un rapport la semaine dernière a déclaré que jusqu’à 45 millions de paires d’AirPod pourraient être prises dans les limbes pendant que les fabricants attendent les composants nécessaires pour assembler les écouteurs sans fil. (Apple est la seule société de téléphonie mobile notable qui ne participe pas au MWC.)

Le casque Oculus Quest de Facebook, déjà difficile à obtenir pourrait subir plus de retards en raison du coronavirus. Et Nintendo a dit que le une épidémie de coronavirus a retardé la production de la version Animal Crossing de sa console de jeu hybride Switch. Les précommandes japonaises ont été repoussées du 8 février à une date indéterminée.

Lenovo, le fabricant chinois d’ordinateurs portables, a déclaré qu’il évitait les grandes réunions en face à face et permettait à davantage de personnes de travailler à domicile jusqu’à ce que l’on en sache davantage sur l’épidémie. HP a mis en place des restrictions de voyage pour les employés à destination et en provenance de Chine. Mozilla, qui fait le navigateur Firefox, a mis à disposition des masques et un désinfectant pour les mains. Selon IHS Markit, une firme de recherche, cinq usines fabriquant des panneaux LCD et OLED devraient voir leur production ralentir.

Et Qualcomm, le plus grand fabricant mondial de puces sans fil, a averti le 5 février que le coronavirus pourrait nuire à la demande mondiale de téléphones portables.

Assis celui-ci

Les précautions prévues par la CMM n’étaient pas suffisantes pour certaines entreprises. Le 5 février, LG, basée en Corée du Sud, est devenue la première grande entreprise de technologie à annoncer que il ne participerait pas au MWC afin de protéger ses employés, partenaires et clients du coronavirus.

“Cette décision élimine le risque d’exposer des centaines d’employés de LG à des voyages internationaux qui sont déjà devenus plus restrictifs alors que le virus continue de se propager à travers les frontières”, a indiqué la société dans un communiqué.

LG utilise généralement MWC comme lieu de lancement de sa ligne téléphonique phare, connue sous le nom de G-Series, avec quelques appareils de milieu de gamme. Les observateurs du marché s’attendaient à ce que la société sud-coréenne présente à Barcelone un successeur au LG G8 ThinQ, vraisemblablement appelé LG G9 ThinQ. Au lieu de cela, LG a déclaré qu’il “tiendrait des événements distincts dans un proche avenir pour annoncer ses produits mobiles 2020”.

Le 7 février, le géant suédois des télécommunications Ericsson est devenu la deuxième entreprise à se retirer de l’émission, citant également des préoccupations de coronavirus. La société a déclaré que les démos et le contenu créés pour le spectacle seront plutôt présentés lors d’événements locaux “Ericsson Unboxed” à une date ultérieure.

“La santé et la sécurité de nos employés, clients et autres parties prenantes sont notre priorité absolue”, a déclaré Börje Ekholm, président et chef de la direction d’Ericsson, dans un communiqué. “Nous étions impatients de présenter nos dernières innovations au MWC de Barcelone. C’est très regrettable, mais nous croyons fermement que la décision commerciale la plus responsable est de retirer notre participation à l’événement de cette année.”

Ericsson est l’un des leaders mondiaux de la technologie des réseaux et l’un des plus grands exposants de la CMM. Avec le déploiement mondial de la 5G en plein essor, cela aurait été une année clé pour la société lors du salon. Dans une déclaration mise à jour publiée à la suite de l’annonce d’Ericsson, la GSMA a exprimé son “regret” que la société ne soit pas présente au MWC 2020.

“Nous respectons leur décision et sommes rassurés par leur engagement qu’ils seront au MWC Barcelona 2021 en pleine force et nos tendances de changement de réservation pour l’événement de l’année prochaine restent élevées”, a-t-il déclaré. “L’annulation d’Ericsson aura un impact sur notre présence en ce moment et aura potentiellement un impact supplémentaire.”

Il semblait presque inévitable que davantage d’entreprises suivent l’exemple d’Ericsson et de LG en décidant de ne pas participer à l’émission cette année, a déclaré Jeronimo d’IDC début février. “Ils vont commencer à se demander si cela vaut la peine de prendre des risques”, a-t-il déclaré. Les gens comprendraient que les entreprises chinoises se retirent du salon, a-t-il ajouté, mais une grande entreprise européenne comme Ericsson qui abandonnera aura probablement un effet d’entraînement sur les autres joueurs.

Tard dans la journée du 7 février, Nvidia est devenue la troisième grande entreprise à se retirer du MWC. “Compte tenu des risques pour la santé publique liés au coronavirus, assurer la sécurité de nos collègues, partenaires et clients est notre plus grande préoccupation”, a déclaré la société dans un article de blog. Nvidia n’a pas eu beaucoup – ou pas du tout – de présence au MWC ces dernières années, mais il prévoyait de parler cette année de ses efforts en matière d’intelligence artificielle.

Après cela, les départs sont venus à un clip stable. Dimanche, Amazon a confirmé qu’il se retirerait de la CMM 2020 “en raison de l’épidémie et des préoccupations persistantes concernant le nouveau coronavirus.”

Sony a emboîté le pas lundi matin et s’est retiré, mais la société a déclaré que sa conférence de presse, où il devrait montrer son dernier produit phare Xperia, se déroulerait comme prévu. Il sera désormais diffusé en direct sur Internet.

Mardi, AT&T, Sprint, Cisco, Royole, Facebook, Intel et Vivo ont rejoint la liste des grands noms qui se sont retirés du salon, tout comme KMW, une entreprise spécialisée dans l’ingénierie et la fabrication de composants radiofréquences pour des entreprises telles que Nokia et Samsung.

“La sécurité et le bien-être de tous nos employés et partenaires est notre priorité absolue, et nous nous sommes retirés du Mobile World Congress de cette année par prudence”, a déclaré un porte-parole d’Intel dans un communiqué.

“Par prudence, les employés de Facebook ne participeront pas au Mobile World Congress de cette année en raison de l’évolution des risques pour la santé publique liés au coronavirus”, a déclaré un porte-parole de la société dans un communiqué.

Cisco tweeté son retrait mardi. “Nous avons pris la décision difficile de nous retirer de la participation au Mobile World Congress … en raison des inquiétudes suscitées par l’épidémie actuelle de coronavirus.”

“Nous apprécions notre participation à d’importants groupes industriels comme la GSMA et respectons profondément les mesures qu’ils ont déjà prises pour protéger les participants”, a déclaré un représentant d’AT & T. a déclaré à Crumpe dans un communiqué. “Malheureusement, la décision la plus responsable est de retirer notre participation à l’événement pour protéger nos employés et nos clients.”

Le PDG d’AT & T Business, Anne Chow, devait auparavant prononcer un discours liminaire lors de l’événement.

Mercredi, Nokia, Vodafone, HMD, BT et Deutsche Telekom ont dit qu’ils n’assisteraient pas non plus au spectacle. HMD, qui fabrique des téléphones Nokia, a déclaré qu’il retarderait le lancement de ses nouveaux appareils et devrait les annoncer à une date ultérieure.

“Plutôt que de rencontrer des clients et des parties prenantes à Barcelone, Nokia prévoit d’aller directement aux clients avec une série d’événements” Nokia Live “visant à présenter les démos et lancements leaders du secteur prévus pour le MWC”, a déclaré Nokia dans un communiqué.

Quarantaine et hygiène

Les entreprises en provenance de Chine pour MWC ont été confrontées à un défi unique car elles ont soigneusement navigué en équilibrant leur participation au salon avec les risques pour la santé de demander à leurs employés de voyager en Europe depuis l’Asie. Aucune grande entreprise chinoise ne s’était retirée du salon avant que la GSMA ne débranche.

ZTE a annulé sa conférence de presse, initialement prévue le 25 février. Toutes les autres activités prévues devaient se dérouler comme prévu, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Lundi, TCL – le fabricant chinois de téléphones Alcatel, BlackBerry et TCL basés à Shenzhen, en Chine – a annoncé qu’il annulerait également sa conférence de presse, prévue le 22 février. La société a cité une “abondance de prudence et attention pour notre personnel, nos clients, la presse et les autres clients. “

D’autres entreprises chinoises prenaient d’autres précautions importantes, comme la mise en quarantaine des dirigeants. Entre 5 000 et 6 000 délégués chinois assistent habituellement au salon, et beaucoup demandaient à leurs collègues européens de participer cette année en leur nom, a déclaré la GSMA.

Honor, la marque de combiné appartenant à Huawei, a déclaré qu’elle était sur la bonne voie pour assister au MWC. Huawei et Honor ont tous deux une présence significative au Royaume-Uni et en Europe occidentale, et Honor prévoyait de doter son stand de travailleurs de ces régions, par opposition aux employés basés en Chine. Mais le président de la société, George Zhao, n’était plus prévu pour assister à l’émission.

Parmi les entreprises qui envisagent encore de faire venir des employés de Chine, Huawei, Oppo et ZTE ont demandé à leurs employés de passer deux semaines en quarantaine avant le salon. Tous les délégués de Huawei basés en Chine et les cadres supérieurs de ZTE allaient passer cette période d’isolement en Europe, ont indiqué les entreprises.

Ces cadres passent actuellement leur temps en quarantaine en dehors de la Chine. Parce que beaucoup étaient déjà en Europe, les fournisseurs chinois ont envisagé de poursuivre leurs événements de presse à Barcelone comme prévu précédemment.

Oppo avait déclaré qu’en plus de mettre le personnel en quarantaine, il surveillerait les employés avec des contrôles de santé quotidiens et effectuerait des contrôles de température pour tous les participants aux événements Oppo.

Que signifiera le coronavirus pour mobile en 2020?

Les lancements de produits et les annonces précédemment attendus lors du salon, y compris le dévoilement du LG G9 ThinQ, pourraient subir des retards mais ne seront pas annulés.

Pour les entreprises, le plus grand impact pourrait être une baisse de la négociation qui se déroule en coulisses. Bien qu’ils tiennent des conférences de presse flashy et installent des stands flashy, les dirigeants sont en grande partie à Barcelone année après année pour se rencontrer. Les opérateurs vérifient les nouveaux téléphones, les fabricants de combinés se renseignent sur les composants à venir et des partenariats sont conclus.

Avec les chaînes d’approvisionnement sous pression et les opportunités de conclure des accords qui maintiennent le secteur, l’impact de l’épidémie pourrait être considérable, mais ne se fera probablement sentir que plus tard cette année, lorsque le prochain lot de téléphones, y compris le premier Les iPhones 5G devraient faire leur apparition.

Sareena Dayaram de Crumpe, Jason Hiner, Lynn La et Jackson Ryan, Eli Blumenthal et César Salza de Crumpe Espanol ont contribué à ce rapport.

Publié à l’origine le 8 février.
Mises à jour, 9 février: Ajoute le retrait d’Amazon et les nouvelles restrictions de MWC sur la fréquentation; 10 février: Ajoute le retrait de Sony et l’annulation de la conférence de presse de TCL; 11 février: Ajoute le retrait d’AT & T, Facebook, Intel et Vivo de l’émission; 12 février: Ajoute le retrait de Nokia, HMD, BT, Deutsche Telekom et Vodafone. Plus tard, ajoute des informations sur l’annulation du MWC et met à jour l’article pour refléter le changement.

Mobile World Congress 2020


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