Les sièges d’auto Evenflo font face à une enquête fédérale sur des allégations de sécurité

Tout parent voudrait s’assurer que ses enfants sont en sécurité dans la voiture. C’est juste du bon sens, de nombreux parents se tournent vers des sièges d’appoint lorsque leurs enfants ont cet âge médian et cette taille où le siège d’auto d’un jeune enfant est trop petit, mais le siège intégré d’une voiture est toujours trop grand.

Peu de parents se tourneraient vers une marque inconnue pour l’un de ces sièges d’auto, mais selon un rapport publié mercredi par ProPublica, même les grandes marques ne sont pas garanties de confiance, et encore moins de sécurité.

Plus précisément, ProPublica a appris qu’un sous-comité de la Chambre avait été formé pour enquêter sur Evenflo, un fabricant bien établi de nombreux produits pour bébés et jeunes enfants, craignant d’avoir utilisé des tactiques de marketing trompeuses pour vendre son siège d’appoint “Big Kid”.

Le marketing d’Evenflo affirme que le siège est “testé et sûr pour les chocs latéraux”, mais dire qu’il a été testé ne dit pas toute l’histoire. Les enquêteurs ont déterré des séquences vidéo de tests d’impact latéral pour le siège d’appoint Big Kid, et les résultats ne sont pas flatteurs. Ils montrent le mannequin de test – nous l’appellerons Baby Jeremy – soumis à des forces violentes qui provoqueraient très probablement au moins la paralysie ou même la mort.

Le problème est qu’actuellement, il n’y a pas de réglementation fédérale qui décrit les procédures d’essai pour les impacts latéraux sur les sièges pour enfants.Il appartient donc aux fabricants de concevoir leurs propres essais et les critères qui doivent être respectés pour les réussir. Dans le cas d’Evenflo, la seule façon dont le booster Big Kid aurait échoué est si le siège lui-même a été détruit ou si le mannequin de test en a été éjecté.

Dans le cadre de l’enquête, les représentants Raja Krishnamoorthi, D-Illinois et Katie Porter, D-Californie, a demandé les dossiers d’Evenflo sur les processus de test, d’étiquetage et de commercialisation du siège d’appoint Big Kid. Le PDG de la société a reçu un délai de 24 février pour produire les enregistrements.

Ce n’est pas non plus le premier cas de suspect agissant d’Evenflo en ce qui concerne les sièges d’auto. ProPublica a trouvé des preuves que malgré les protestations de son meilleur ingénieur des sièges d’auto en 2012, Evenflo a continué à commercialiser le rehausseur Big Kid comme étant sûr pour les enfants de moins de 40 livres. L’ingénieur prétend qu’ils seraient mieux protégés par un siège d’auto ordinaire à l’aide d’un harnais interne.

Selon le rapport de ProPublica, un responsable du marketing a choisi d’ignorer l’avertissement de l’ingénieur et a continué à commercialiser le siège comme étant valide pour les enfants aussi légers que 30 livres. Les e-mails internes d’Evenflo le confirment.

Alors, que se passe-t-il ensuite? Eh bien, si le sous-comité de la Chambre constate qu’Evenflo a délibérément induit les acheteurs en erreur, il est probable qu’une amende soit infligée. Au-delà de cela, nous ne pouvons qu’espérer que cela incitera la National Highway Traffic Safety Administration à fermer la faille des tests d’impact latéral et à créer une série de directives et de critères de réussite fédéraux pour les tests.


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