Nouveau système de notation après l’UFC 247? Considérez le sort des demi-points


Les commentateurs de l’UFC, les vétérinaires de l’industrie et les fans veulent un système de notation différent. Rendre cela possible n’est pas aussi simple qu’il y paraît.

S’il y avait quelqu’un qui allait réparer le jugement des sports de combat, c’était Chuck Norris.

La promotion de courte durée du kickboxing de l’idole d’action, la World Combat League, comportait la meilleure méthode de notation jamais utilisée par Jeff Mullen – un système de cinq points où le décompte le plus courant était 5-3. Les futures stars de l’UFC Stephen Thompson, Felice Herrig et Uriah Hall l’ont découpé sur un tapis ouvert aux extrémités incurvées – comme une fosse Yamma, sans clôture – et lorsque l’action est allée aux juges, il y a eu peu de surprises.

«Les scores étaient presque toujours les mêmes, car nous savions utiliser [the system]», A déclaré Mullen à MMA Fighting.

En MMA, les choses étaient un peu moins claires, ou peut-être juste moins précises. Juge à l’UFC depuis 1996, Mullen connaissait bien les lacunes du système de 10 points. Ainsi, lorsque l’Association des commissions de boxe (ABC) a réuni un comité pour évaluer un nouveau système en demi-points développé par Corey Schafer, l’architecte du système en cinq points, il a pris le poste de président.

Ensuite, le directeur exécutif de la Commission sportive du Tennessee, Mullen faisait partie des cinq organismes de réglementation de l’État qui ont essayé un demi-point. Et deux ans après le début de l’expérience en 2010, il était l’un des gars qui a tiré la prise figurative.

“C’est un meilleur système si chaque combat est, vous avez Sal D’Amato, Derek Cleary, Chris Lee et Mike Bell jugeant votre combat”, at-il dit. «Les gens qui ont du mal à appliquer le système de 10 points doivent avoir beaucoup plus de mal à appliquer le système de demi-points.

“Si vous avez des gens qui ont du mal à conduire une Volkswagen Bug, vous n’allez pas les mettre dans une Porsche.”

Il existe plusieurs exemples de méthodes de notation alternatives dans l’histoire des sports combatifs plus anciens comme la boxe et le kickboxing. Aujourd’hui, plusieurs promotions et organismes de sanction utilisent la notation ouverte. À l’étranger, les juges du championnat ONE décident des gagnants en fonction de la totalité du combat, comme cela a été fait dans le très apprécié PRIDE. Mais aux États-Unis, où résident les intérêts les plus puissants du sport, il n’y a pas beaucoup de motivation pour changer la façon dont les choses sont faites. À partir de maintenant, les régulateurs comme Mullen préfèrent améliorer ce qui existe déjà.

“Je pense qu’en ce moment, le système de 10 points doit être le meilleur système pour MMA”, a-t-il déclaré. «Maintenant, je ne dis pas qu’il n’y aurait pas de meilleur système, mais je n’en ai pas vu de meilleur. S’ils trouvent un meilleur système qui est plus complexe, il faudra des années pour que le groupe d’arbitres se rattrape. »

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Dans les systèmes complexes, la méthode du demi-point – baptisée MMAS ou Mixed Martial Arts Specific – n’est pas si difficile. Fondamentalement, il ajoute deux options supplémentaires aux résultats de score les plus probables dans un combat à 10 points: 10-10, 10-9 et 10-8 (tout ce qui est plus grand est extrêmement rare en MMA et reflète souvent un échec à arrêter un non combat compétitif).

En utilisant des demi-points, les rounds considérés comme extrêmement proches – où les combattants infligent des dégâts égaux et où l’un présente un avantage marginal en frappant ou en attaquant – devraient obtenir un score de 9,5. Les rounds avec un net avantage pour un combattant obtiennent un 10-9. Un 10-8,5 est comptabilisé dans les rounds où le vainqueur est «assez évident» et fait preuve de domination tout au long du round OU inflige des dégâts importants.

Le système donne le plus de poids aux dommages, aux frappes et aux grappins; la hiérarchie d’importance est 1. Résultats (dégâts), 1. Actions (frappe / grappling) et 3. Efforts (contrôle de la cage).

“L’EFFORT mène à …. L’ACTION, ce qui conduit à ….. RÉSULTATS”, indique la documentation MMAS.

Fromage, en effet. Mais l’idée est de donner aux juges plus d’options pour mesurer avec précision et marquer l’action d’un sport multidisciplinaire comme le MMA. Au lieu d’essayer de décortiquer un large éventail de résultats compétitifs dans un 10-9, il existe des moyens de récompenser les légers avantages qui découlent d’un combat à plusieurs gammes avec de multiples techniques.

L’un de ses plus grands partisans, Nelson “Doc” Hamilton, un arbitre vétéran et un habitué des événements de l’UFC au début des années 2000, a estimé que de mauvais arbitrages ne conduisaient pas à des scores controversés. Il s’agissait d’un système de notation qui ne «leur fournissait pas les outils nécessaires pour garantir que leurs scores finaux reflètent fidèlement la vraie nature du combat qui a eu lieu».

Le problème était que ce n’était pas toujours le cas une fois que les fonctionnaires avaient commencé à utiliser le MMAS. JT Steele, président de l’organisation California Amateur Mixed Martial Arts, a supervisé un programme pilote de cinq mois pour un nouveau système et a constaté que donner plus de choix aux juges ne conduisait pas toujours à de meilleurs résultats.

“Je pense que le plus gros problème est la compétence des officiels”, a-t-il déclaré. «Cela varie énormément. Certaines personnes ont, sur la base du nombre d’événements qu’ils ont dans leurs états, ils ont très peu de temps au bord de la cage. Vous pourriez vous rendre dans un État comme la Californie, et ces fonctionnaires ont des milliers de tours au bord de la cage, par rapport à quelqu’un qui pourrait ne toucher que quelques fois par an. »

Au Tennessee, «un très petit échantillon» de combats utilisant le MMAS a révélé une tendance inquiétante. Lors des premiers tours qui étaient très serrés, les juges moins expérimentés se sont souvent appuyés sur des scores de 10 à 9,5 comme une «béquille», a déclaré Mullen, et ont ainsi délivré des scores moins précis.

Est-ce que quelques demi-points supplémentaires ont changé quelque chose? Selon les données présentées à l’ABC sur la base d’un échantillon de 350 combats CAMMO, ils ont modifié les scores dans 11% des combats qui ont également été notés à l’aide du moût de 10 points. Dans 4% des combats, ils ont en fait déterminé un gagnant à partir d’une décision déclarée à l’origine un match nul.

Donc ce n’était pas terriblement significatif, mais ce n’était pas assez insignifiant pour dire qu’il n’y avait aucun effet. Et c’était la valeur, la façon dont Steele le voyait. Pour toutes les questions qui ont mis tout le monde au courant, il y a eu plusieurs fois où plus d’options ont apporté plus de clarté.

“Cela ne change pas à chaque combat”, a-t-il déclaré. «Cela ne change pas la plupart des combats. Mais cela change des combats qui sont très proches, et sans doute, ce sont parfois ceux qui sont les plus importants. »

Pour ceux qui chantent à propos d’un vol qualifié exposé à l’UFC 247, cette idée peut sembler attrayante. La majorité des décisions MMA passent sans grande fanfare et le système récompense généralement les bons gagnants. Mais les controverses dans les grands combats génèrent des appels immédiats à la réforme. Ils donnent l’impression que le système actuel est en panne.

Au lieu d’attendre la prochaine indignation, Steele pense que les régulateurs devraient être proactifs et essayer de nouvelles choses. Il pense également que vous devez embaucher les bonnes personnes.

“J’étais un partisan de ne pas se contenter d’un système de notation qui ne convient pas très bien à notre sport”, a-t-il déclaré. “Je serais également prêt à essayer autre chose. Je pense simplement que rester assis et ne rien faire est vraiment indigne de nous-mêmes. »

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Il n’y a pas eu de grande injustice qui a propulsé la réunion ABC qui a torpillé le système de demi-points en juillet 2012. Cinq mois s’étaient écoulés depuis qu’une tête d’affiche de l’UFC 143 entre Carlos Condit et Nick Diaz avait déclenché un débat enflammé sur l’importance relative du contrôle des cages et des frappes efficaces. . Lorsque le vote est tombé, il n’y avait tout simplement pas assez de soutien pour changer le must en 10 points.

Le problème, comme Steele l’a vu, était que les gens ne pouvaient même pas s’entendre sur les points les plus fins des règles unifiées, sans parler d’un nouveau système de notation.

“Règles amateurs, règles professionnelles – il était difficile d’obtenir une traction pour n’importe quel type de grand mouvement dans l’industrie en 2011 et 2012”, a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, les régulateurs comme Mullen se sont concentrés sur le raffinement des critères du must en 10 points pour le MMA. La langue a été modifiée pour accorder une plus grande valeur aux dommages, ou, selon les termes d’un ABC délictueux et phobique, «impact». La formation a été élargie pour permettre aux fonctionnaires de comprendre la différence entre un 10-9 et un 10-8 – et ne pas avoir peur d’utiliser ce dernier.

Cela a-t-il fonctionné? Eh bien, juger les controverses n’est clairement allé nulle part. Les trois juges ont attribué à Jon Jones la décision concernant Dominick Reyes lors de l’UFC 247. Ils étaient minoritaires lorsqu’ils ont été pesés contre le public. Beaucoup, dont le commentateur de l’UFC Joe Rogan et l’ancien champion Dominick Cruz, ont déclaré le système cassé.

Parfois, les régulateurs comme Mullen et Steele sont tout aussi frustrés. Mais ils connaissent le nombre réel de juges vraiment expérimentés et dévoués, et combien il est difficile d’apporter de grands changements dans un sport très fracturé.

“Nous avons des commissions sportives qui ont juridiction dans chaque état”, a déclaré Steele. «Chacun fait les choses un peu différemment. Si nous voulons aller de l’avant avec un système de notation, il faut souvent des changements statutaires dans les États. C’est une grosse tâche. Cela pourrait-il être fait? Oui, mais il faudrait vraiment qu’il y ait un mouvement derrière.

«Franchement, il faudrait vraiment que ce soit le fer de lance de l’UFC. C’est probablement le seul endroit où il y aurait suffisamment de poids et d’effet de levier pour dire: «Nous croyons en cela et nous le voulons», et ils pourraient l’obtenir. Si l’UFC n’est pas derrière, je ne pense pas qu’il y ait suffisamment d’effet de levier pour y arriver. “

Au final, tous ces efforts valent-ils entre 4 et 11%? C’est une question à laquelle le leader du secteur et d’autres devront répondre. En attendant, les régulateurs commencent une autre expérience.

Dans la foulée de l’UFC 247, la Kansas Athletic Commission est sur le point de mettre en œuvre un score ouvert dans l’Invicta FC, entièrement féminin. Bientôt, la foule pourra voir les scores des juges après chaque tour. Le directeur général de la commission, Adam Roorbach, est «mystifié» pourquoi le système n’a jamais été utilisé dans le sport. Il veut que le sport évolue comme les autres grands sports qui ont évolué pour inclure les mesures les plus précises de l’action compétitive.

Et bientôt, il aura quelques points de données pour décider si le score ouvert est un bug ou une Porsche.

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