Premier essai de la Kia Seltos 2021: les hits continuent

Élégant, spacieux et d’une qualité inattendue, le nouveau Kia Seltos est incontestablement excellent. Ce petit multisegment est le dernier d’une longue série de succès du constructeur automobile sud-coréen, une gamme de voitures conga qui comprend des modèles comme le Soul, le Stinger et, plus récemment, le SUV à trois rangées Telluride.

Mettre les vis à des rivaux comme le Ford EcoSport, Honda HR-V, Nissan Kicks et Toyota C-HR, le Seltos est un petit crossover conçu pour se faufiler entre le look funky Âme hayon et légèrement plus grand Sportage véhicule utilitaire.

En distinguant cette Kia de ces modèles et de ses principaux concurrents, la Seltos est destinée à être quelque chose d’un tout-terrain. Évidemment, ce n’est pas un Jeep Wrangler, mais il y a une substance réelle sous ce style difficile, un peu de steak pour accompagner le grésillement. La garde au sol mesure 7,3 pouces, la même quantité que vous obtenez dans un Honda Pilot. L’approche et le départ de ce véhicule inclinent chaque horloge à 28 degrés, ce qui le rend raisonnablement utile hors route. Enfin, un système de traction intégrale astucieux avec un différentiel central à blocage est proposé dans certains niveaux de finition, qui peuvent répartir uniformément le couple entre les essieux avant et arrière pour une meilleure traction dans des conditions glissantes, bâclées ou autrement sévères. Ce qui n’est pas si cool, ce sont les “plaques de protection” avant et arrière. Ils peuvent sembler offrir une protection utile, mais ce ne sont que des plastiques fragiles.

Le Seltos est disponible en cinq grades différents. Le service de base est la version LX à prix raisonnable; en montant à partir de là, vous pouvez obtenir un modèle ES, un S 2.0, S 1.6T ou le SX, qui est ce que je teste ici. En ce qui concerne les prix, ce véhicule démarre à 23 110 $, frais de destination compris, soit 1 120 $.

Kia le tue avec des intérieurs ces jours-ci, et la cabine des Seltos est un autre exemple de ce grand travail. Oui, presque tout à l’intérieur est en plastique dur, mais rien n’est manifestement bon marché. Les boutons et les commutateurs se sentent bien, il y a beaucoup de textures intéressantes et la qualité de construction est excellente. Presque tous les modèles Seltos sont livrés avec un volant gainé de cuir et un pommeau de levier de vitesses, bien que les versions EX et SX disposent également d’un bloc de charge sans fil, de surfaces d’assise en similicuir et d’un démarrage à bouton-poussoir.

Un système audio Bose à huit haut-parleurs est de série sur les modèles SX haut de gamme, idem pour un écran tactile haute résolution de 10,25 pouces. Toutes les autres versions du Seltos sont équipées d’un écran de 8 pouces, bien que peu importe le modèle, Apple CarPlay et Android Auto soient inclus.

Le Seltos a un empattement de 103,5 pouces et une longueur totale de 172 pouces. Cela fait à peu près la même taille qu’un Honda HR-V ou Nissan Kicks. Ces dimensions offrent un espace intérieur généreux. Avec les sièges arrière relevés, vous obtenez à peine 27 pieds cubes de capacité de transport de déchets; pliez-les vers le bas et ce chiffre atteint près de 63 pieds cubes, ce qui est à peu près autant que dans un Chevy Equinox.

Comme pour la soute, le siège arrière de ce véhicule est énorme, avec beaucoup d’espace pour les jambes et les têtes. Avant ou arrière, les gens de 6 pieds de haut ne devraient avoir aucun problème à s’installer dans le Seltos.

2021 Kia Seltos

Le Seltos est un transporteur polyvalent.

Craig Cole / Crumpe

À ce stade, vous vous demandez peut-être: “Que signifie Seltos?” Kia dit qu’il porte le nom de Celtus, le fils d’Héraclès dans la mythologie grecque. Mais il n’y a rien de vaillant dans ce qui se cache sous le capot de ce multisegment. Le moteur de base est un quatre cylindres de 2,0 litres à aspiration naturelle, bon pour une puissance relativement faible de 146 chevaux et un couple de 132 livres-pied, associé à une transmission à variation continue. Ce que vous voudrez vraiment, c’est le turbo de 1,6 litre haut de gamme. Cette dynamo à alimentation forcée délivre un 175 ch plus agréable à vivre, mais plus important encore, le couple atteint 195 lb-pi. Tirer le meilleur parti de cette sortie est une transmission à double embrayage à sept vitesses.

Le moteur de base du Seltos peut être utilisé avec une traction avant ou une transmission intégrale, mais le 1.6T est uniquement livré avec une traction intégrale. Les modèles ainsi équipés devraient retourner 25 miles par gallon autour de la ville, 30 sur l’autoroute et 27 mpg combinés. Naturellement, sans le moteur turbocompressé ou la transmission intégrale, les autres versions des Seltos sont légèrement plus efficaces.

Le Seltos est aussi silencieux et lisse que n’importe quoi d’autre dans le segment, mais le groupe motopropulseur pourrait être amélioré. Le Seltos peut se sentir sans courage dans certaines situations de conduite grâce à un moteur qui ne prend vie qu’au milieu de sa plage de régime et une transmission toujours à deux vitesses trop élevée. Cette combinaison peut sérieusement entraver la conduite à basse vitesse. Lorsque vous décollez à l’arrêt, il est un peu mou, mais même une fois que le véhicule est en mouvement, il semble pokey. Le moteur n’a pas assez de couple au ralenti pour faire bouger les choses et la boîte de vitesses hésite à rétrograder.

2021 Kia Seltos

Il s’agit du moteur haut de gamme, qui est bon pour 175 chevaux.

Craig Cole / Crumpe

Heureusement, il existe une solution simple à cette performance léthargique: mettre les Seltos en mode sport. Non seulement cela resserre la sensation de direction, mais cela empêche également la transmission de devenir folle, ce qui rend ce véhicule beaucoup plus agréable à conduire. Le compromis, bien sûr, est probablement une économie de carburant légèrement réduite, mais cela en vaut la peine dans mon livre.

Cette transmission à sept vitesses passe rapidement et est généralement fluide, mais elle n’est toujours pas aussi agréable qu’une boîte automatique à convertisseur de couple traditionnelle. Parfois, il y a une légère sensation de tremblement lors du décollage d’un arrêt et il semble lent lorsque vous passez de la conduite à la marche arrière ou vice versa.

Mis à part la boîte de vitesses, j’ai une autre petite querelle sur la façon dont ce véhicule roule. La pédale de frein est trop délicate, ce qui entraîne des arrêts de panique complets lorsque vous vouliez simplement ralentir pour un ralentisseur résidentiel. Une petite pression va très loin dans cette Kia.

Afin de suivre ses rivaux, les nouveaux véhicules sont aujourd’hui pratiquement tenus d’avoir une gamme de technologies de sécurité avancées, et le Seltos ne fait pas exception. La suite Kia Drive Wise comprend des éléments tels que l’alerte de sortie de voie, les feux de route automatiques et l’assistance au maintien de voie. Ces fonctionnalités sont standard sur tous les modèles, sauf la version LX la plus basique. Au-delà de cela, vous pouvez également obtenir une surveillance des angles morts, une aide à l’évitement des collisions arrière et même un régulateur de vitesse adaptatif avec une fonction d’arrêt et de départ.

Le Seltos 2021 est un excellent ajout à la gamme de véhicules utilitaires de Kia. Même le modèle SX entièrement chargé se sent comme une bonne valeur, pour 29 485 $, destination incluse. Le Seltos est élégant, avec un intérieur spacieux et de haute qualité, en plus il offre beaucoup de technologie. Mis à part sa transmission parfois récalcitrante et sa pédale de frein un peu trop sensible, elle est relativement facile à recommander.

2021 Kia Seltos

Avant ou arrière, le Seltos est un petit multisegment élégant.

Craig Cole / Crumpe

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