Revue d’Emma: Comedy of Manners est éblouissante et pleine d’esprit, mais ne fait qu’effleurer la surface

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Anya Taylor-Joy, à droite, a le rôle titre dans Emma. Mia Goth, à gauche, joue Harriet, qui est le projet personnel d’Emma.

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Emma comprend tout de suite une chose: si vous pouvez vous identifier à son héroïne, vous vivez une vie meilleure que la plupart. La réalisatrice Autumn de Wilde présente ses cartes en arborant les premières lignes du roman de Jane Austen de 1815 sur l’écran. Emma Woodhouse est “belle, intelligente et riche”. Faites avec.

Si vous trouvez étrange d’être invité à sympathiser avec une héritière manipulatrice dans l’Angleterre rurale du 19e siècle, vous n’êtes pas seul. Austen elle-même a décrit son personnage principal comme “une héroïne que personne d’autre que moi n’aimera beaucoup.” Emma vit dans une grande maison de luxe, et sa principale occupation est de jouer avec la vie amoureuse des autres. Elle a le genre de problèmes pour lesquels la plupart des gens tueraient, et elle est souvent antipathique. Mais vous pourriez bien l’aimer malgré tout cela.

Anya Taylor-Joy (connue pour The Witch and Cristal noir: Age of Resistance) se délecte dans le rôle principal, faisant la moue et cajolant son chemin à travers la vie et faisant des ravages charmants partout où elle va. Mais elle nous montre également les traits de rédemption d’Emma: elle est dévouée à son père hypocondriaque (Bill Nighy), profondément consciente de ses propres défauts et sincèrement regrettée lorsqu’elle est insouciante avec les sentiments de ses amis.

Le chef parmi ces amis est Harriet Smith (Suspiria’s Mia Goth). L’écolière peu sophistiquée, adoptée par Emma comme une sorte de projet personnel, est le cœur émotionnel du film. Alors qu’Emma cherche à trouver Harriet un mari, nous regardons Harriet devenir une jeune femme en équilibre avec des manières propres à rivaliser avec celles d’Emma. Harriet de Goth est douce, drôle et trop confiante pour son propre bien, donnant aux bouffonneries de mise en relation d’Emma un réel sentiment de danger.

Les célibataires de la ville sont également pris dans les projets d’Emma. Le bras de fer de Johnny Flynn, Knightley, est étonnamment vulnérable dans son rôle de voix de la conscience d’Emma. Il n’a pas peur de discuter avec Emma, ​​mais son respect pour elle n’est jamais en cause. Pendant ce temps, La Couronne Josh O’Connor est joyeusement dérangé alors que la vicaire snob Emma se tourne vers Harriet.

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Le père hypocondriaque d’Emma (Bill Nighy) est toujours vigilant contre l’air froid et les aliments “malsains”.

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Pour compléter les rôles comiques, des visages familiers de la télévision et du cinéma britanniques. Miranda Hart réussit l’exploit délicat de rendre son personnage de bonne humeur mais irritant observable et sympathique. Un Nighy doucement impérieux vole toutes ses scènes en tant que père adorateur d’Emma, ​​un homme tellement attentif au risque d’attraper un rhume qu’il peut sentir des courants d’air dans la pièce la plus chaude. Et Tanya Reynolds de Sex Education est glorieusement vaine en tant que Mme Elton, une nouvelle venue dans la ville qui outrage Emma avec sa vulgarité impardonnable malgré ses manœuvres sociales.

De Wilde est surtout connue pour ses clips musicaux originaux et saisissants, ses campagnes publicitaires et ses photographies de portraits. Il n’est donc pas surprenant que son interprétation du roman classique d’Austen amplifie l’esthétique pastorale idyllique. Le film est visuellement époustouflant, mais il est également réalisé avec un humour arqué, les défauts des personnages contrastant avec leur environnement pittoresque. Isobel Waller-Bridge et David Schweitzer ont donné le ton avec leur partition somptueuse, qui remplit le monde d’Emma avec des pièces de chambre orchestrales, de l’opéra et des airs folkloriques terreux.

Chaque détail de cette vision de l’Angleterre rurale est parfait sur Instagram, des vues sublimes au sommet d’une colline aux arrangements floraux choisis à la main. Même les moutons ont l’air plus moelleux que d’habitude. Mais pendant tout le temps qu’Emma passe à se promener dans les grandes cours et à regarder par les fenêtres surdimensionnées, son monde privilégié est étrangement petit.

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Josh O’Connor et Tanya Reynolds font pour les grimpeurs sociaux socialement maladroits.

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Les gens de cette communauté très soudée sont obsédés par chaque nouvelle arrivée en ville. Ils comparent la taille de leurs héritages et bavardent sur la vie amoureuse de leurs voisins célibataires. Ils répriment farouchement leurs sentiments – au moins jusqu’à ce que ces sentiments se transforment en explosions indignes – et échangent des cadeaux extravagants en secret. Les récitals de piano et les bancs d’église deviennent des champs de bataille silencieux alors qu’Emma entreprend d’éléger élégamment ses rivales.

De Wilde est aussi impitoyable qu’Austen dans l’observation de ces sports de sang polis, avec des performances accrues qui frisent parfois le grotesque. De longues scènes maladroites dessinent chaque silence douloureux, exposant sans pitié chaque mot mal prononcé, un maniérisme étrange et une insulte sournoise. Même Emma – une artiste et pianiste, mais pas particulièrement impressionnante dans les deux cas – n’échappe pas à l’attention du public.

Oui, tout le monde en ville est obsédé par le mariage, mais c’est avant tout une comédie de mœurs. Le film semble déterminé à saper sa romance avec un humour décalé. Les scènes les plus touchantes ne viennent pas avec les déclarations d’amour dramatiques, mais pendant les moments plus calmes entre les personnages.

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Oui, cette comédie a aussi du romantisme si vous aimez ce genre de chose.

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Le film est habilement rythmé et indéniablement consacré à sa matière première. Mais cela peut conduire à l’occasion occasionnelle manquée. L’intérêt de Harriet pour un gentleman sans nom laisse entendre qu’elle et Emma pourraient être attirées dans un quadrilatère d’amour de rêve d’une nuit d’été, avec des identités erronées et une mauvaise communication. Il y a un soupçon de confusion et de tension, mais le fil est lâché avant de pouvoir se développer.

En mettant la relation d’Emma avec Harriet en son centre, de Wilde fait également allusion aux dommages qu’Emma a causés en se mêlant de la vie et des sentiments de son amie. Elle évite cependant de s’attarder trop profondément sur ce préjudice ou sur les questions qu’il soulève. Peut-être que nous aimons Emma, ​​les défauts et tout. Mais devrait nous?

Et c’est peut-être le plus gros défaut du film: comme son héroïne, il est beau, plein d’esprit et précisément calculé pour plaire. Mais, comme Emma, ​​elle pourrait bénéficier de l’application de ses talents au-delà de la surface.

Emma est au cinéma le 14 février au Royaume-Uni et le 21 février aux États-Unis. Il est actuellement projeté en Australie.

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