Tenir la distance: du road trip au circuit, l’Acura NSX est conçu pour tout

Tout commence en Ohio. Il y a un espace à l’intérieur de l’usine de moteurs Anna de Honda qui est si propre et organisé, si parfaitement éclairé et équipé de machines à la pointe de la technologie, on pourrait penser que c’était une salle d’opération. Et en quelque sorte, c’est en quelque sorte.

C’est là que l’Acura NSX trouve son cœur. Chaque V6 de 3,5 litres à double turbo destiné à être monté au milieu d’un navire dans un NSX – qu’il s’agisse d’une voiture de route ou d’une voiture de course – est assemblé à la main dans cette pièce. Les magazines avec des couvertures NSX sont encadrés et soigneusement disposés le long des murs. Les étagères rétroéclairées abritent des blocs moteurs impeccables. Chaque tiroir est étiqueté. Il n’y a aucun écrou ou rondelle desserré nulle part.

Parlez aux gens qui travaillent ici et ils vous feront comprendre qu’ils ne construisent pas seulement des moteurs, ils construisent Moteurs NSX. C’est un niveau de fierté qui n’est pas sans rappeler ce que vous trouverez dans les usines d’Affalterbach ou de Maranello ou de Sant’Agata Bolognese, lieux prestigieux où naissent des voitures de sport de renommée mondiale. “Anna, Ohio” pourrait ne pas avoir la même bague, mais le dévouement et l’attention aux détails sont tout aussi impressionnants.

Voici où le NSX est construit, à Marysville, Ohio.

Steven Ewing / Crumpe

À environ 40 miles à l’est d’Anna à Marysville, vous trouverez Honda Manufacturing of Ohio, qui construit des voitures comme l’Accord et la Civic depuis le début des années 1980. Sur ce campus, Honda a ouvert le Performance Manufacturing Center en 2016, où les moteurs NSX construits par Anna rencontrent leurs maisons. Ici, c’est une histoire similaire: des travailleurs qualifiés qui passent leurs journées à boulonner des supercars de leurs propres mains. Acura a récemment commencé à construire berlines TLX très spéciales et Crossovers MDX sur ces lignes, mais ne vous y trompez pas, le NSX reste la star du show.


C’est là que commence mon voyage. C’est même à 1 000 miles du Performance Manufacturing Center au Daytona International Speedway à Daytona Beach, en Floride – en supposant que vous prenez la route panoramique à travers Asheville, en Caroline du Nord, que je suis. Il y a une Acura NSX 2020 garée devant le PMC avec mon nom, fraîchement frappée et chaussée de pneus d’hiver Pirelli Sottozero – tant mieux, étant donné que c’est l’hiver dans l’Ohio.

Pour récapituler, le NSX a reçu un certain nombre d’améliorations petites mais significatives pour l’année modèle 2019, y compris de nouvelles bagues, des ajustements de suspension, de meilleurs pneus et quelques changements de style mineurs. La supercar arrive en 2020 avec une toute nouvelle couleur, Indy Yellow, qui rappelle le Spa Yellow qu’Acura a offert sur le NSX de 1997 à 2003. Si vous êtes dans des teintes vives, le NSX porte bien celui-ci, bien qu’il soit un supplément de 1000 $ sur l’une des peintures standard du coupé. Sinon, le NSX est le même que jamais, jusqu’à son prix de 157 500 $.

Même si ce n’est plus le nouveau sur le bloc, tout le monde regarde cette chose. Il convient de noter que le NSX est toujours une rareté relative sur les routes américaines, en particulier dans le Midwest, mais ceux qui savent que c’est un NSX offrent de grands sourires et des pouces vers le haut lorsque je passe. Ceux qui ne connaissent pas le NSX le connaissent simplement comme un flou jaune, et ils ont différents doigts levés en l’air. (Bravo au gars d’Urbana, Ohio qui m’a dit qu’il allait appeler les flics parce que j’étais – * vérifie les notes * – prenant une photo du NSX alors qu’il était stationné.)

Steven Ewing / Crumpe

Au cours de ce road trip de plusieurs jours, les tubes continuent de jouer. Londres, Kentucky: Tout le personnel d’une maison Waffle grouille ma table, tous les yeux écarquillés et curieux de savoir qui je suis et ce que je fais dans leur petit coin de pays. Tellico Plains, Tennessee: Un homme qui vend des cacahuètes bouillies dans une mijoteuse à l’intérieur d’une station Shell me dit de “prendre les choses en main” le long de la Cherohala Skyway qui traverse la Caroline du Nord. Savannah, Géorgie: Une vieille femme me qualifie de “fantaisiste” pendant que je récupère quelque chose dans le coffre du NSX. Yulee, Floride: Le préposé de la station-service appelle le NSX “bizarre” car il m’informe qu’aucune des pompes n’a de carburant de qualité supérieure, bien que je ne fasse que la moitié attention, parce que je suis trop occupé à être effrayé par le sélection robuste de statues de perroquet en peluche qu’il a à vendre (ne change jamais, Floride). De l’arrêt de camion le plus lugubre au cadre le plus élégant du centre-ville, où que le NSX se présente, c’est une célébrité instantanée.


Je dois admettre que j’entre dans cette expérience avec des sentiments mitigés. Vous devez comprendre qu’en tant que fan de voitures de sport japonaises qui ont grandi dans les années 1980 et 1990, la NSX d’origine aura toujours et à jamais le statut de héros dans mon esprit.

À des centaines de kilomètres de ce voyage, je trouve que le nouveau NSX est un sac mixte. Je pense que ce qui m’impressionne le plus, c’est l’étendue de sa capacité dynamique; le NSX peut passer d’une voiture de sport ultra-nette à un navetteur amical en un instant. À chaque extrémité du spectre, c’est si proche de la grandeur.

Merci, pneus d’hiver.

Steven Ewing / Crumpe

Le NSX jette certainement des chiffres impressionnants: 573 chevaux, 476 livres-pied de couple, 0 à 60 mph en moins de 3 secondes. Mais je vais être honnête: je n’aime pas que ce soit un hybride. Le V6 de 3,5 litres est rejoint par un trio de moteurs électriques – deux à l’avant, un à l’arrière – qui offrent une puissance supplémentaire tandis que les deux turbocompresseurs sont en ligne. Et bien que l’accélération soit pour le moins rapide, toute l’expérience manque d’émotion. Le V6 derrière le cockpit ne sonne pas particulièrement bien, et le bruit «amélioré» provenant du système audio n’aide certainement pas. Il y a un mode silencieux qui vous permettra de faire des choses à très basse vitesse sans allumer le moteur, et même si je pense qu’il y a un facteur cool moderne inhérent à cela, je préférerais que cette voiture ait juste une version à haut rendement de cet excellent V6 biturbo. La solution essence-électrique n’est pas mauvaise, ce n’est tout simplement pas le type de groupe motopropulseur lisse, harmonieux et revigorant que Honda et Acura ont historiquement bien fait. Mais bon, au moins j’ai réussi à obtenir 23,3 miles par gallon sur l’autoroute, ce qui surpasse la cote EPA de 22 mi / gal sur l’autoroute.

Pourtant, placez le NSX dans son réglage Sport, et plus vous appuyez fort, plus il est gratifiant. J’aime le poids et la rétroaction de la direction, et le châssis a un excellent équilibre général. Je ne peux pas dire que je remarque ces améliorations de l’année-modèle 2019 sur l’autoroute ou sur les routes secondaires, en particulier avec les pneus d’hiver Sottozero de ma voiture, mais le NSX est néanmoins un compagnon prêt pour une course animée sur de grandes routes. Si jamais vous vous trouvez sur la Cherohala Skyway dans un NSX, vous ne serez pas déçu, même si le gars aux cacahuètes bouillies préférerait que vous ralentissiez votre roulement.

Dans un virage à l’aveugle sur ce col de Smoky Mountain, je suis immédiatement reconnaissant pour les pneus d’hiver – le trottoir autrefois sec est soudainement recouvert de glace et de neige. Avec le système de transmission intégrale à vecteur de couple d’Acura qui déplace la puissance de manière appropriée et la bande de roulement charnue des pneus Sottozero m’aidant à traverser la pente, le NSX n’a ​​aucun problème à faire face à cette explosion soudaine de l’hiver. À un moment donné, j’arrête même complètement la voiture sur un patch lisse et mat l’accélérateur (pour la science, évidemment), mais le NSX se retire juste sans aucun drame. Montez-le avec les bons pneus et vous pourriez vraiment conduire cette supercar tout l’hiver.

Sur l’autoroute, le NSX est surtout agréable – c’est un système de régulateur de vitesse adaptatif et un réglage lombaire du siège conducteur loin d’être un très bon grand tourer. L’intérieur est parfaitement habitable pour deux adultes sur plusieurs jours, et les garnitures intérieures du NSX sont agréables au toucher, même si la cabine a beaucoup de choses à faire esthétiquement. Ma seule plainte majeure est que l’ancien système d’infodivertissement Display Audio pourrait utiliser une mise à jour (et un bouton de volume).

Enfer ouais je me suis arrêté à Waffle House.

Steven Ewing / Crumpe

La NSX peut être aussi docile ou agressive que vous le souhaitez, mais ce n’est pas mon premier choix en tant que voiture de sport ou GT. Pour la première, la McLaren 570S est beaucoup plus attrayante – même si elle coûte 30 000 $ de plus qu’une NSX, elle devrait l’être. En tant que coureur de fond, une Porsche 911 est plus confortable et dispose également d’une meilleure technologie de cabine. En ce qui me concerne, l’Audi R8 est la voiture à battre dans ce segment, car je pense vraiment qu’elle offre le meilleur des deux mondes. De plus, il est propulsé par un V10 à aspiration naturelle, qui est l’un des moteurs les plus doux au monde.

Mais encore une fois, le crédit est dû, le NSX regarde l’entreprise et va comme un enfer. Mettez-le sur une piste et ouvrez complètement son enveloppe de performances, et le NSX peut facilement s’accrocher avec les meilleures supercars du monde. Ce qui m’amène à Daytona.


La Rolex 24 à Daytona est l’un des principaux événements de sport automobile au monde. C’est la version américaine des 24 Heures du Mans, où différentes classes de voitures de course s’affrontent dans un test d’endurance 24h / 24 qui défie les limites non seulement des véhicules, mais des pilotes et des équipes, pour ne rien dire des foies de les fans inconditionnels campaient dans le champ intérieur.

En plus de la paire de prototypes ARX-05 d’Acura qui courent dans la catégorie DPi, deux NSX GT3 différentes ont couru dans l’événement de cette année. La voiture GT3 n’est pas seulement une peau NSX au-dessus d’un châssis de course unique non plus – il existe un lien solide entre l’étoile de la piste et la voiture de route. Découvrez le moteur: le système hybride est supprimé, conformément aux règlements de course, mais le V6 biturbo de 3,5 litres de la GT3 est le même que celui que vous trouverez dans le NSX d’origine – fabriqué par les mêmes femmes et hommes à Anna , Ohio.

Steven Ewing / Crumpe

Voiture de course ou stock car, la NSX est une machine impressionnante. Avant les Rolex 24 à 13 h 40 ET heure de départ, la même voiture Indy Yellow que j’ai accompagnée de Marysville s’est arrêtée au bord de la piste dans une flotte de voitures de sport de différentes marques, avec des pilotes professionnels offrant des tours chauds autour du circuit. (Ne vous inquiétez pas, Acura a mis des pneus d’été.) J’ai déjà roulé sur la piste Daytona 24 – avec la vitesse qu’une voiture peut supporter et l’angle des virages inclinés, cela ne ressemble à rien d’autre. Sur la droite du NSX, Daytona semble désormais être un morceau de gâteau. Mon gars pousse les portes de ce NSX sans transpirer.

Plus tôt dans la semaine, j’ai demandé à l’un des employés d’Anna s’il se demandait quel genre de vie un moteur NSX aurait après sa sortie de l’usine. Sera-t-il bébé, vivant à l’intérieur d’une reine de garage rarement conduite? Sera-t-il fléchi à l’occasion en tant que pilote du dimanche pour un propriétaire bien nanti? Va-t-il continuer à faire tester ses limites pendant 24 heures consécutives autour de l’un des circuits de course les plus épuisants d’Amérique? Il y réfléchit un instant, mais finalement répondit par un haussement d’épaules.

“Ça n’a pas d’importance”, a-t-il dit. “Ça doit être capable de tout faire.”

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