Un veuf de 80 ans en Oregon perd 200 000 $ dans une escroquerie amoureuse de poisson-chat

Les enquêteurs ont émis un avertissement pour la Saint-Valentin après qu’un veuf âgé de l’Oregon a été escroqué de 200 000 $ par un suspect inconnu qu’il a rencontré via un service de rencontres en ligne.

Selon le département des services aux consommateurs et aux entreprises de l’Oregon, l’homme de 80 ans a été “catfishing” de l’argent après qu’une personne non identifiée se soit fait passer pour une femme de Floride. L’escroc présumé a passé des mois à parler au veuf sous prétexte de s’engager dans une relation amoureuse à longue distance.

Andrew Stolfi, administrateur de la Division de la réglementation financière, a déclaré que les escroqueries amoureuses ciblent généralement les personnes âgées via les réseaux sociaux et les sites de rencontres.

“Malheureusement, les victimes transfèrent souvent des fonds à l’étranger ou à des agents de transfert tiers, ce qui rend difficile le suivi de l’argent et l’identification de l’escroc”, a déclaré Stolfi dans un communiqué de presse mardi.

Le veuf croyait qu’il investissait dans une galerie d’art en Floride et a reçu des relevés de musée et de banque fabriqués, a indiqué le département.

L’escroc a prétendu chercher des investisseurs pour couvrir 5 millions de dollars en frais de transport pour expédier une sculpture de lion de 500 tonnes en provenance de Chine.Département des services aux consommateurs et aux entreprises de l’Oregon

Il pensait que son argent était utilisé pour les frais d’expédition d’une sculpture de lion de 500 tonnes en provenance de Chine, mais obtiendrait en retour un pourcentage des bénéfices de la vente de la sculpture.

Il a effectué une série de paiements sur cinq mois sur des comptes bancaires à l’étranger totalisant plus de 200 000 $.

Le département n’avait aucune information permettant d’identifier le suspect et ne nommerait pas le service de rencontres dans son rapport, a déclaré jeudi le porte-parole du département, Brad Hilliard, à NBC News.

“C’est pourquoi il est si important de ne pas envoyer d’argent si vous ne vous êtes pas rencontré en personne”, a déclaré Hilliard. “Surtout s’ils veulent que vous envoyiez de l’argent à des inconnus ou à l’étranger.”

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