Volvo VNR Electric semi truck first drive: Plus qu’un simple camion

Malheureusement, vous ne pourrez probablement pas obtenir ce look chez le concessionnaire.

Andrew Krok / Crumpe

Si vous voulez vendre un camion électrique, vous aurez besoin de plus que le camion lui-même.

L’électrification a le potentiel d’apporter de grands avantages à la société, et pas seulement grâce à l’adoption de voitures électriques. Une grande partie de notre existence repose sur le dos de camions qui sillonnent le pays, livrant des marchandises comme de la nourriture, des médicaments – à peu près tout ce que vous consommez a probablement été transporté par camion.

Maintenant, pensez à ces camions pendant une seconde. Ils sont grands. Ils sont lents. Ils sont bruyants. Ils projettent des panaches de vapeurs de diesel dans le ciel. Tant que la technologie est là, c’est un excellent endroit pour commencer à nettoyer les routes, les quartiers et les villes entières grâce aux groupes motopropulseurs électriques.

Mais un camion électrique en soi n’est pas très utile. Nous avons besoin d’un écosystème complet de pièces mobiles pour prendre en charge ce mouvement, et Volvo pense qu’il a le meilleur moyen de faire en sorte que tout se produise: le programme Green Impact Transport Solutions à faible impact, ou Lights.

VNR Electric: la pierre angulaire du plan

Mis à part une enveloppe de vinyle fou, le Volvo Trucks VNR électrique ne semble pas si différent d’une semi-cabine standard, et c’est par conception. En conservant la forme VNR standard, Volvo est en mesure d’intégrer la production de ce nouveau camion sur les mêmes lignes qu’auparavant.

Même l’emballage de VNR Electric en tient compte. L’électronique de puissance vit dans une boîte géante où serait le moteur diesel, tandis que les batteries remplacent les réservoirs de carburant. Les moteurs électriques vivent au milieu du châssis, se raccordant aux arbres de transmission qui envoient la puissance vers l’arrière. L’intérieur est également en grande partie identique à un VNR standard, son tableau de bord regorge de boutons et de boutons, le seul indice de ses fondations EV étant un groupe de jauges avec des compteurs de charge et de puissance à la place d’une jauge de carburant et d’un tachymètre.

En montant (littéralement) dans le siège du conducteur, je trouve étrange de ne rien entendre lorsque le camion est en marche. Les freins à air libèrent leur adhérence en appuyant sur un gros bouton jaune, et il est temps de partir. Le VNR Electric n’a pas de mode de fluage, donc une légère pression sur l’accélérateur envoie le camion – pas silencieusement, mais avec un niveau de bruit quelque part entre une voiture de tourisme électrique et une voiture de course de Formule E. Le couple électrique permet un départ facile, car il n’y a pas de transmissions manuelles ou automatiques jouant avec des embrayages et des changements de vitesses toutes les trois secondes.

En dépit de rouler dans une cabine sans boîte derrière, le VNR Electric se sent assez lisse. Les bosses sur le parcours routier de l’Auto Club Speedway à Fontana, en Californie, ne me dérangent pas beaucoup alors que je prends le volant gargantuesque et que je lui donne tout ce qu’il faut pour certains cônes. Je peux tout voir depuis mon siège, ce qui facilite le clouage des coins avec précision.

Plug and chug (électrons).

Volvo Trucks

Sur le dos droit, je pose mon pied au sol. Ce n’est pas un mouvement violent, mais le VNR Electric présente définitivement un peu de mouvement quand on le lui demande. Un système de freinage régénératif en trois étapes capture un peu d’énergie supplémentaire lors de la décélération, mais les freins à disque derrière les roues du camion arrêteront le tout en un temps étonnamment court, si nécessaire.

Dans la cabine, les moteurs électriques fabriquent à peine n’importe quelle raquette, laissant un peu d’espace pour des choses comme les pompes de direction assistée et d’autres pièces qu’un moteur diesel aurait autrement noyées. Ce n’est pas une Audi A8 silencieuse, mais après avoir parlé aux camionneurs lors de l’événement, j’ai trouvé qu’ils étaient tous impressionnés par le silence de la cabine. Dans l’ensemble, les camionneurs et les journalistes à qui j’ai parlé lors de l’événement sont ravis des avantages potentiels de VNR Electric.

Volvo n’a pas encore énoncé trop de spécifications pour le VNR électrique. Les ventes ne commenceront sérieusement que plus tard cette année, donc Volvo Trucks n’est pas pressé de fournir des chiffres d’autonomie ou quelque chose du genre. Ce que je faire sait que la préproduction VNR Electric circule entre 75 et 175 miles, avec un poids total en charge de 66 000 livres.

Allumer les lumières

Donc, cela couvre le camion. Mais qu’en est-il quand vient le temps de charger, ou quand ces choses ont besoin de service? Ce n’est pas comme s’il y avait un défilé de mécaniciens de camions EV dans les ailes, ni suggérer que VNR Electrics commence à brouiller les parkings publics pour prendre du jus. C’est là qu’intervient Volvo Lights.

Lights est un partenariat public-privé qui comprend de l’argent provenant du programme de plafonnement et d’échange de la Californie, en plus des investissements de toutes les parties concernées. L’objectif est de créer un écosystème électrifié complet qui intègre la recharge, l’éducation, le service et d’autres facteurs pour réduire les émissions dans et autour de l’Inland Empire en Californie, à l’est de Los Angeles. Le programme s’étend du port de Long Beach vers l’intérieur, couvrant des parcours de factage entre le port et divers entrepôts à proximité.

Pour charger tous ces camions, le programme Volvo Lights s’efforce d’installer des chargeurs rapides accessibles au public pour le VNR Electric, en plus d’installer des chargeurs chez les concessionnaires et les ports. La mise en place d’un chargeur est un processus difficile en 12 étapes, et les entreprises doivent travailler en étroite collaboration avec les opérateurs de réseau pour s’assurer que les demandes peuvent être satisfaites à des moments précis. Multipliez cela par le nombre d’endroits où les chargeurs devraient être, et vous pouvez voir pourquoi c’est une si grosse entreprise. Les chargeurs de 50 kilowatts sont le pain et le beurre, mais le fournisseur ABB peut construire des chargeurs rapides fournissant jusqu’à 600 kW d’énergie, ajoutant plus de 75 miles de portée par heure. Un taux de charge plus normal voit environ 25 miles d’autonomie entrer dans la batterie chaque heure.

Une fois l’enveloppe terminée, le VNR Electric ressemblera à n’importe quel autre VNR sur la route, avec seulement quelques petits ajustements.

Volvo Trucks

En ce qui concerne les ventes, il appartient évidemment aux concessionnaires de s’assurer que leur personnel est formé et informé des dernières technologies en matière de camions EV. Plus important encore, les vendeurs doivent s’asseoir et croquer les chiffres avec les propriétaires et les opérateurs pour voir si un camion électrique peut s’adapter à l’emploi du temps d’une personne – pour certains conducteurs, ce n’est toujours pas un quart de travail réalisable, et le programme Volvo Lights est vraiment uniquement concentré sur le factage local. Le camionnage électrique long-courrier est un objectif, même s’il est plus éloigné.

Il sera également important de s’assurer que ces camions peuvent être entretenus. La formation est la partie la plus difficile ici, c’est pourquoi les partenaires de Volvo Lights incluent le Collège Rio Hondo et le Collège San Bernardino Valley, qui établissent tous deux des programmes de certification pour les techniciens de camions EV. Ces emplois seront en forte demande dans les années à venir, et il y a de l’argent à gagner ici pour ceux qui souhaitent s’initier aux nouvelles technologies. N’oubliez pas: l’électricité est sans blague.

Ce qui reste?

Volvo Lights est limité au sud de la Californie pour l’instant, mais ses avantages peuvent être vus et appliqués un peu partout. Pensez à des îles comme Hawaï ou Guam – les camions électriques pourraient ignorer le diesel coûteux qui doit être expédié là-bas, et un microréseau entier basé sur des sources solaires et éoliennes pourrait fournir beaucoup de jus sans émissions. Les coûts de carburant ne resteront pas bas pour toujours, il est donc préférable de déterminer où ces camions électriques peuvent offrir le plus d’avantages et y arriver.

Le VNR Electric de Volvo se rendra aux parties intéressées plus tard cette année, mais un camion électrique à lui seul représente moins de la moitié de la bataille. Heureusement, le programme Volvo Lights a déjà prouvé que de nombreuses entreprises seront disposées à se regrouper et à créer une toute nouvelle façon d’alimenter la logistique en vue d’améliorer l’environnement.


Note de l’éditeur: Les frais de voyage liés à cette histoire ont été couverts par le constructeur, ce qui est courant dans l’industrie automobile. Les jugements et opinions du personnel de Crumpe sont les nôtres et nous n’acceptons pas de contenu éditorial payant.

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