Vous cherchez l’amour en ligne? Les escrocs romantiques volent votre cœur pour voler votre argent

Bien sûr, vous pouvez trouver l’amour en ligne. Vous pourriez également vous retrouver amoureux d’un escroc intelligent qui gagnera votre confiance et vous volera aveugle. Cela arrive trop souvent.

La Federal Trade Commission (FTC) a reçu plus de 25 000 plaintes concernant des escroqueries amoureuses en 2019. Selon de nouvelles données publiées cette semaine, les victimes ont déclaré avoir perdu 201 millions de dollars pour ces escroqueries l’année dernière, en hausse de près de 40% par rapport à 2018. Au cours des deux dernières années, plus d’argent a été perdu dans les escroqueries amoureuses que tout autre type d’escroquerie signalé à la FTC.

Les escrocs romantiques publient leurs faux profils sur des sites Web et des applications de rencontres populaires. Ils ciblent également des personnes par messagerie directe sur les sites de médias sociaux. Leur objectif est de voler votre cœur puis de voler votre argent. Les victimes peuvent perdre des centaines de milliers de dollars. Dans certains cas, leurs économies de vie.

Un récit édifiant

Joyce, une divorcée qui vit dans la grande région de Chicago, a été amenée à donner 200 000 $ à un homme qu’elle a rencontré en ligne. Il l’a incitée à lui envoyer toutes ses économies et la moitié de son argent de retraite, plus le produit de deux prêts qu’elle a contractés pour lui.

«Ça a été dévastateur. Je ne peux pas payer mes factures et je m’inquiète toujours pour l’argent », a déclaré Joyce (qui nous a demandé de ne pas utiliser son nom de famille). «Je voulais prendre ma retraite cette année, mais je ne peux pas parce que je n’ai pas d’économies. Et maintenant, je dois trouver un deuxième emploi pour rembourser ces prêts. »

Comme c’est typique avec ces escroqueries, cette romance en ligne se faisait par SMS ou par e-mail. Et pourtant, la relation semblait réelle pour Joyce.

“Ils vous parlent avec tant d’amour que vous ne pouvez pas croire qu’ils vous arnaqueraient”, me dit-elle. “C’est comme si vous vous promeniez avec des oeillères.”

Alors que les personnes âgées ont tendance à perdre plus d’argent lorsqu’elles tombent dans une escroquerie amoureuse, tout le monde peut se laisser berner par les faux profils et les photos volées d’hommes et de femmes attrayants.

«C’est l’ultime con et ces gens sont bons dans ce qu’ils font», a déclaré Amy Nofziger, directrice du soutien aux victimes de fraude à l’AARP Fraud Watch Network. “Vous ne les avez jamais rencontrés, mais vous avez vu une photo, vous avez eu de longues conversations par SMS ou par téléphone. Ils disent que vous aimez leur vie et vous leur faites donc confiance. “

Anatomie d’une arnaque

Joyce a commencé sa recherche d’un mari en mars 2019 sur un site Web populaire pour les célibataires de plus de 50 ans. Elle s’est rapidement retrouvée dans une relation en ligne avec Joel, qui a dit qu’il était architecte, également divorcé, qui vivait dans une communauté voisine de l’Illinois.

Dans un e-mail à Joyce (qu’elle a partagé avec NBC News BETTER), Joel s’est décrit comme un homme “intelligent, intelligent et honnête” qui avait “beaucoup d’amour dans mon cœur à donner à ma femme bien-aimée”.

Il ne fallut pas longtemps avant qu’ils ne quittent le site de rencontres et ne se textent plusieurs fois par jour. Lorsque Joyce a demandé des photos et une copie de son permis de conduire, Joel les a envoyées. (Le bureau du secrétaire d’État de l’Illinois nous a dit que la licence était frauduleuse.)

En seulement quelques mois, Joel a commencé à appeler Joyce sa «femme à être» et elle croyait qu’ils allaient se marier. «Vous êtes mon fantasme, mon amour et mon rêve», a-t-il écrit dans l’un de ses nombreux SMS romantiques. Il lui a même envoyé des fleurs pour Pâques.

Joyce voulait faire FaceTime avec lui, mais il y avait toujours une raison pour laquelle il ne pouvait pas. Elle l’a pressé de se rencontrer, mais encore une fois, plus d’excuses pour expliquer pourquoi cela ne pouvait pas arriver.

Finalement, Joel a dit qu’il allait à Lisbonne pour affaires. À son retour, a-t-il dit, ils pourraient commencer leur vie ensemble.

La première demande d’argent est arrivée peu de temps après, plus de trois mois après la fraude. Joel a dit que c’était un prêt pour aider à une opportunité commerciale à Lisbonne qui bénéficierait à tous les deux quand ils seraient mariés. Il a précisé qu’il s’agissait d’un prêt et qu’elle recevrait des intérêts. Joyce a donc envoyé l’argent, comme indiqué, via Bitcoin.

Ce n’était que la première de nombreuses demandes d’argent. Lorsque Joyce est devenue méfiante et a partagé ses préoccupations, Joel a insisté sur le fait qu’il était un homme de parole et qu’il ne voulait pas lui voler son argent. “Je t’aime vraiment et je prévois de passer mon éternité avec toi”, a-t-il écrit.

Alors, comment cela a-t-il pu arriver? Comment a-t-elle pu envoyer autant d’argent à quelqu’un qu’elle n’a jamais rencontré ou même rencontré?

“Je ne peux pas l’expliquer”, m’a dit Joyce. “Vous êtes juste en quelque sorte un lavage de cerveau.”

C’est ce qui rend les escroqueries romantiques effrayantes – les criminels savent quoi faire et quoi dire pour tisser un réseau de tromperie.

«Ces escrocs sont prêts à investir beaucoup de temps pour connaître leur cible. Une fois qu’ils ont ce rapport, il est plus facile de les emménager et de les escroquer », a déclaré Stephanie Carruthers, Chief People Hacker chez IBM X-Force Red, qui porte le pseudonyme Snow.

NBC News BETTER a demandé à l’équipe X-Force Red si elle pouvait découvrir quoi que ce soit à propos de Joel en utilisant les photos qu’il a envoyées à Joyce et les e-mails et numéros de téléphone qu’il a utilisés. Ils n’ont rien trouvé. Carruthers a déclaré que son faux personnage était probablement si nouveau qu’il ne figurait encore sur aucun site Web d’alerte d’escroquerie amoureuse.

Un nouveau type d’escroquerie relationnelle: The Sugar Daddy Con

Certaines personnes recherchent un type de relation différent sur Internet. Les jeunes femmes et hommes (appelés «bébés de sucre») visitent des sites Web qui les mettent en contact avec une personne plus âgée (un «papa de sucre» ou une «maman de sucre») qui accepte de les payer en cadeaux ou en espèces en échange de la compagnie. Cette relation peut ou non inclure le sexe.

«Les sites de sucrerie comptent des millions d’utilisateurs – et beaucoup de fraudeurs. Ils prétendent être un papa ou une maman du sucre et promettent de payer les dettes de leur victime, mais c’est juste une ruse pour obtenir leur carte de crédit ou des informations bancaires », prévient Fraud.org.

“Les sites où les gens vont chercher des papas ou des bébés de sucre grouillent de fraudeurs”, a déclaré John Breyault de Fraud.org. «Les plaintes montent en flèche. C’est pourquoi nous vous déconseillons d’aller en ligne pour chercher un papa ou une maman de sucre. “

Comment éviter de se brûler

Nous voulions savoir ce que l’industrie faisait pour protéger ses clients, nous avons donc contacté Match Group, qui possède 10 sites de rencontres populaires, dont Tinder, Match et OkCupid.

La société a refusé de nous parler, mais a fourni un lien vers son centre de sécurité où les utilisateurs sont invités à ne pas envoyer d’argent à quelqu’un qu’ils rencontrent sur l’une de ses plateformes et à signaler toute personne qui leur demande de le faire. Le Safety Center décrit également avoir «une équipe dédiée et une technologie sophistiquée» qui patrouille pour fraude sur les plateformes de Match Group.

En gros, vous êtes seul, disent les experts en fraude MIEUX à NBC News. Vous devez connaître les signes avant-coureurs des escroqueries romantiques et comment utiliser des outils en ligne, tels que la recherche Google par image pour repérer de fausses photos ou BeenVerified (un service payant) pour vérifier une identité. Romance Scams.org a des instructions détaillées sur la façon de procéder.

Alors, vas-y doucement. Si quelque chose semble douteux ou un peu décalé, faites confiance à votre instinct – ne laissez pas votre cœur l’emporter sur votre cerveau. Et peu importe combien quelqu’un professe son amour pour vous, n’envoyez jamais d’argent ou de cadeaux à une amie que vous n’avez pas rencontrée en personne.

“L’amour est une émotion très puissante et les escrocs qui s’y accrochent peuvent ruiner votre vie, alors faites attention”, a averti Breyault.

Protégez-vous contre les escroqueries

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