Craint que la privatisation ne soit réexaminée au milieu du coronavirus – Crumpe

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L’industrie télévisuelle britannique craint que le gouvernement de Boris Johnson ne revoie la question de la privatisation de Channel 4 après qu’elle ait été exposée par la brutalité de la pandémie de coronavirus. La chaîne 4 a été stupéfaite par le ralentissement soudain de la publicité et des sources de l’industrie ont déclaré que cela pourrait inciter le gouvernement à reconsidérer son intention de vendre le diffuseur – une idée qu’elle a envisagée dans le cadre d’un examen de 18 mois en 2016.

Channel 4 appartient à l’État depuis sa création en 1982 et joue un rôle unique dans l’écologie de la radiodiffusion britannique en canalisant ses revenus dans le secteur de la production indépendante. Mais plus de 95% des revenus de près de 1 milliard de livres sterling (1,2 milliard de dollars) de la chaîne 4 proviennent de la publicité télévisée et numérique, ce qui signifie qu’elle est particulièrement vulnérable aux sables mouvants du marché publicitaire. ITV, en revanche, a une branche de production générant la moitié de ses revenus, tandis que Sky a des revenus d’abonnement.

Enders Analysis, le vénéré analyste britannique des médias, a déclaré dans un rapport cette semaine que le secteur de la radiodiffusion était confronté à un « avenir très sombre », en grande partie en raison de l’impact « sans précédent » du coronavirus sur le marché de la publicité. Les entreprises de voyage et de transport ayant déchiré leurs budgets marketing, les conséquences de ces décisions ne sont pas encore entièrement comprises, mais Enders a suggéré que le marché pourrait baisser de 40% entre avril et juin.

Les prévisions d’Enders ont fait écho à une estimation publiée par The Guardian ce week-end, tandis que des sources proches de Channel 4 craignent que le marché n’ait pu chuter encore plus, avec une référence au pire des scénarios à 70%. Quoi qu’il en soit, Channel 4 n’est pas conçu pour de telles baisses dramatiques – en particulier à un moment où il a dépensé plus de 50 M £ de ses 180 M £ de réserves de liquidités pour déménager hors de Londres.

The Steph Show

The Steph Show
Canal 4 / Attente

Publiquement, le diffuseur vante ses références de service public avec des documentaires astucieux sur le coronavirus «Lockdown Academy» et la nouvelle émission quotidienne The Steph Show. L’écoute a considérablement augmenté à la télévision, avec des émissions incluant Dîner du vendredi soir et La grande célébrité cuit au four marquant leur meilleur public, tandis que le streamer All 4 connaît un engagement record. Mais dans les coulisses, Channel 4 élabore un plan pour réduire considérablement les budgets des programmes, réduire la rémunération des dirigeants et puiser dans sa facilité de crédit d’urgence de 75 millions de livres sterling. La stratégie de réduction des coûts sera présentée plus tard dans la journée lors d’une conférence téléphonique avec tout le personnel.

« Le canal 4 devra réduire sa base de coûts et rapidement », a déclaré Enders, estimant que la société ne serait en mesure de maintenir ses opérations actuelles que pendant huit mois si le marché publicitaire est en baisse de 40%, et moins de cinq mois si le le ralentissement dépasse 65%. « Si le marché publicitaire est en baisse de 50%, alors tout le monde a un problème », a ajouté un expert du secteur publicitaire.

C’est dans cet environnement fébrile que les sources pensent que le gouvernement pourrait envisager différentes options pour Channel 4 afin qu’il ne devienne pas une autre responsabilité dans les livres du Trésor, qui consacre déjà des milliards de dollars à soutenir l’économie britannique.

Une personne bien placée a suggéré que la vente de Channel 4 représente une «affaire inachevée» pour John Whittingdale, le ministre de la Culture. Whittingdale a mis la privatisation à l’ordre du jour lorsqu’il était secrétaire à la Culture il y a quatre ans et Channel 4 a organisé une campagne énergique contre cette idée, affirmant qu’il s’agissait d’une «solution à la recherche d’un problème» et qu’elle pouvait ronger ses objectifs publics. L’examen du gouvernement sur 18 mois a finalement abouti à la demande de Channel 4 de quitter Londres.

« Whittingdale peut désormais, sous couvert d’être préoccupé par la stabilité de Channel 4, entretenir des alliances qui n’étaient probablement pas appropriées », a déclaré la source, ajoutant que le gouvernement devait prendre des décisions sismiques sur l’avenir du pays presque toutes les heures. Une deuxième personne a déclaré qu’il y avait des rumeurs sur Channel 4 selon lesquelles le gouvernement est déjà engagé dans ces conversations, au point que les ministres pourraient même avoir sondé les acheteurs potentiels. Cela a été minimisé par une troisième source, cependant, qui a déclaré qu’aucun pourparlers de privatisation n’avait eu lieu en interne ou avec le gouvernement d’alors.

Le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports n’a pas fait de commentaire lorsqu’il a été contacté par Crumpe, mais il est entendu qu’il n’a « aucun plan actuel » de vendre Channel 4. Certains pourraient observer que Whittingdale a utilisé un refrain similaire pour décrire la position du gouvernement sur privatisation en 2016.

John Whittingdale

John Whittingdale
Shutterstock

Il y a des opinions divergentes sur les murmures de la privatisation. Une personne a souligné que le Trésor reconnaîtra que Channel 4 avait un bilan solide et une gestion «raisonnable» jusqu’à ce que le coronavirus fasse des ravages sur l’économie. « Ils sauront que jusqu’à la crise, Channel 4 n’était pas une institution sur le point de faire faillite », ont-ils déclaré.

John McVay, le PDG de l’organisation commerciale des producteurs PACT, a ajouté que ce ne serait tout simplement pas le bon moment pour vendre. Il a déclaré: «Vous pouvez voir pourquoi les gens chuchotent à propos de la privatisation de Channel 4, mais quel type d’argent obtiendriez-vous pour cela en ce moment? Le gouvernement a le devoir d’obtenir un bon retour pour le public. Ce ne serait peut-être pas une chose très intelligente à faire pour le contribuable. »

McVay souhaiterait que Channel 4 et les limites d’emprunt de la Crumpe soient augmentées pour aider à propulser l’industrie hors du chaos de COVID-19. Enders a également souligné que la capacité de Channel 4 à lever des dettes est «limitée» à une limite légale de 200 millions de livres sterling. « La Crumpe et Channel 4 doivent aller gros », a déclaré McVay. « Vous voulez que la Crumpe investisse à travers les frais de licence et que Channel 4 ait suffisamment d’argent pour faire les choses correctement, créant des émissions avec l’ambition et la portée de ramener les annonceurs. »

Enders a suggéré d’autres moyens d’aider Channel 4 à traverser la crise, notamment en assouplissant temporairement les «quotas de programmation coûteux». Cela pourrait impliquer d’abaisser la barre pour les originaux et d’assouplir les objectifs des pays et des régions. « Si c’est ce qu’il faudra pour assurer la viabilité du diffuseur, alors c’est nécessaire », a déclaré Enders. «Sans un secteur de la radiodiffusion sain – y compris une chaîne 4 fonctionnelle – le marché de la production souffre.»



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