Fantasy Matchup: Ali vs Holmes, tous deux dans leur prime


La série de matchs de boxe fantastique de cette semaine se termine par un combat que nous avons réellement vu, en quelque sorte, mais avec la touche fantaisie habituelle de ce que nous ne voyions pas quand ils se sont rencontrés dans la vraie vie: les deux combattants en pleine forme.

Si vous avez manqué l’un de ces éléments, consultez la page du hub pour toute la série de boxe fantastique.

Muhammad Ali vs Larry Holmes

Tout le monde sait que Larry Holmes a freiné Muhammad Ali en 1980. C’est un combat qui a été discuté à plusieurs reprises, mais pas comme un grand combat ou une nuit légendaire.

C’est un combat qui a été discuté presque exclusivement sous l’angle de la tristesse. Ali, 38 ans, a été abattu. Il n’avait même pas combattu depuis plus de deux ans quand il a décidé d’affronter Holmes, qui avait fermement pris le contrôle de la division des poids lourds à l’âge de 30 ans. Holmes était le successeur d’Ali à bien des égards, ayant pris le titre WBC de Ken Norton en 1978, faisant sept défenses réussies à partir de là, avant d’être jumelées avec “The Greatest”.

Ali n’était plus Ali. Le combat avec Holmes était une affaire regrettable; il aurait été préférable de ne pas l’explorer. Au lieu de cela, Holmes a complètement dominé Ali pendant 10 rounds jusqu’à ce que l’entraîneur Angelo Dundee arrête heureusement l’assaut.

Le médecin d’Ali, Ferdie Pacheco – qui avait quitté l’équipe d’Ali en 1977 parce qu’il ne pensait plus que Muhammad devrait se battre – dirait: «Toutes les personnes impliquées dans ce combat auraient dû être arrêtées. Ce combat était une abomination, un crime. »

“C’était vraiment difficile parce qu’il était mon copain”, a déclaré Holmes en 2017 au magazine GQ. Ali avait engagé un jeune Holmes comme partenaire d’entraînement au début des années 1970. «C’est le gars qui m’a donné un emploi. C’est le gars qui m’a appris à me battre. »

Ce n’était vraiment pas une bonne nuit pour la boxe, en y repensant.

Mais que faire si vous pouviez téléporter chaque homme à son meilleur ensemble pendant leurs premiers jours?

Je ne pense pas avoir besoin de me familiariser avec les styles ou quoi que ce soit. Tout le monde a vu Ali; il n’est pas appelé “The Greatest” juste parce que c’était un bon marketing. Il était un poids lourd exceptionnel, même parmi les poids lourds exceptionnels – mais il n’était pas imbattable ou sans défauts. Il avait de la vitesse, de la puissance, des compétences incroyables, un menton et il était déterminé et déterminé à gagner à tout prix.

Holmes n’a peut-être pas atteint les hauteurs incroyables qu’Ali a atteintes, ou n’a pas le style tape-à-l’œil de Muhammad, mais c’était un grand pro qui a énormément appris même s’il a commencé à boxer plus tard que la plupart, appliqué tout cela et utilisé ses forces incroyablement bien. Il était un gars de 6’3 ”avec une longue portée de 81 pouces, et il a utilisé son jab très efficacement pour dicter le tempo, peut-être mieux que n’importe quel poids lourd. Il n’était pas terriblement populaire au cours de sa carrière – il n’était pas Ali, au fond – mais l’histoire a été à juste titre gentille avec lui. Holmes n’était pas non plus imbattable, bien sûr, mais il n’a commencé à perdre qu’en 1985, alors qu’il était dans la mi-trentaine.

Alors à quoi aurait ressemblé ce combat? Est-ce que Larry avait le genre de style qui aurait donné les ajustements audacieux et incroyablement confiants d’Ali, en particulier compte tenu du fait qu’un Holmes principal avait travaillé avec une forme supérieure Ali et connaissait les astuces que Muhammad a essayé de tirer sur ses adversaires pour les amener à commettre des erreurs? Ou Ali était-il simplement trop bon, trop habile et juste un niveau sur Holmes?

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