Le Jour de la Terre 2020, les arrêts de coronavirus sont un cadeau pour l’environnement

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Les quantités de NO2 ont chuté avec la mise en quarantaine des coronavirus, le Nouvel An chinois et un ralentissement économique connexe.

NASA

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Il semble que la pandémie de COVID-19 ait donné à la planète un cadeau pour Jour de la Terre 2020. le coronavirus a fait sortir des milliards de personnes des rues du monde entier et réduit les voyages internationaux. Et toutes ces personnes qui restent à la maison semblent être un poids collectif sur les épaules de l’environnement mondial de certaines manières observables.

Les tortues luth sont parmi les nombreuses espèces qui profitent de l’espace supplémentaire cédé par les humains. Les plages de Thaïlande qui manquent de touristes humains voient maintenant le plus grand nombre de nids de reptiles rares en deux décennies.

Ailleurs, l’Himalaya est visible depuis des parties de l’Inde pour la première fois depuis des décennies, d’autres animaux comme les kangourous et les chèvres ont plus de liberté pour se promener, et la vie partout semble simplement respirer plus facilement.

La NASA et l’Agence spatiale européenne ont vu pour la première fois l’effet via les données satellitaires (ci-dessus) qui montrent la baisse spectaculaire des émissions de dioxyde d’azote de la Chine, qui proviennent principalement des véhicules, après la mise en place de blocages en février.

Le satellite Copernicus Sentinel-5P de l’Agence spatiale européenne a également permis de constater facilement des réductions similaires de la pollution atmosphérique dans le nord de l’Italie après la mise en place de verrouillages quelques semaines plus tard. L’animation ci-dessous montre la fluctuation des émissions de dioxyde d’azote entre le 1er janvier et le 11 mars.

“La réduction des émissions que nous pouvons observer coïncide avec le verrouillage en Italie, entraînant moins de trafic et d’activités industrielles”, a déclaré Claus Zehner, responsable de la mission Copernicus Sentinel-5P de l’ESA, dans un article de blog.

Des impacts similaires sont évidents dans la qualité de l’air soudainement vierge autour de Los Angeles, qui est connue pour son smog de millions de navetteurs.

Un endroit où il est facile de voir le changement environnemental de vos propres yeux en se promenant simplement dans la ville est la célèbre ville de Venise sur les canaux.

L’eau dans les canaux, qui ont parfois la réputation d’être un peu puants, est actuellement claire avec beaucoup de poissons – et même des méduses – nageant et des cygnes qui traînent en profitant de la paix et de la tranquillité urbaines inhabituelles:

Certaines espèces sauvages qui sont devenues dépendantes des humains comme source de nourriture deviennent maintenant un peu plus tapageuses et audacieuses dans cette nouvelle réalité.

Les cerfs qui vivent dans le parc Nara au Japon ont l’habitude d’être nourris par les visiteurs du parc, mais avec ce ticket de repas asséché, ils ont quitté le parc et sont descendus dans les rues de la ville pour chercher de la nourriture.

Des scènes similaires et plus laides ont été enregistrées dans des endroits comme Lopburi, en Thaïlande, où des singes locaux qui pouvaient auparavant compter sur les touristes pour se nourrir ont envahi la ville à la recherche de nourriture, se bagarrant parfois dans le processus.

Les arrêts sont également susceptibles d’avoir un impact sur la quantité de carbone dans l’atmosphère.

Selon une analyse de Lauri Myllyvirta du Center for Research on Energy and Clean Air, au cours des semaines qui ont suivi la fin du Nouvel An chinois début février, le verrouillage du coronavirus a empêché l’activité dans le pays de reprendre comme elle le ferait normalement. Les réductions de la consommation de charbon et de pétrole brut qui en ont résulté ont entraîné une diminution de 25% des émissions de CO2 de la Chine par rapport à la même période en 2019.


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“Cela représente environ 100 tonnes métriques de CO2, soit 6% des émissions mondiales sur la même période”, écrit Myllyvirta.

Il est probable que bon nombre de ces changements dramatiques et soudains seront enregistrés dans la mémoire de la planète – dans les archives géologiques, les anneaux d’arbres et autres enregistrements naturels qui survivront à la fois à cette pandémie et au reste d’entre nous.


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