Admirez ce modèle miniature étonnant d’un ordinateur central IBM 1959

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Maquette miniature du système informatique IBM 1401 de Nicolas Temese. La version réelle a été créée en 1959 et louée pour 2 500 $ par mois (2 032 £, 3 641 AU $).

Nicolas Temese

Les ordinateurs sont devenus beaucoup plus petits depuis 1959, date à laquelle IBM a créé le système de traitement de données 1401, présenté comme le premier ordinateur polyvalent abordable au monde. Mais Nicolas Temese, développeur de jeux indépendants montréalais et développeur technique de studio d’animation, a décidé de refaire le 1401 en mode miniature. Comme vraiment, vraiment miniature.

“J’ai toujours été intéressé par l’histoire de l’informatique en général”, m’a dit Temese. “Les gens oublient souvent à quel point ils étaient primitifs, mais à quel point ils étaient puissants à l’époque. Je pense que le 1401 est un ordinateur si emblématique, j’ai toujours été fasciné et j’ai pensé que ce serait un défi amusant à reproduire.”

Temese, qui a partagé les photos du modèle incroyablement détaillé sur son compte Instagram, a choisi de ne pas utiliser l’impression 3D pour le projet. Au lieu de cela, il a passé 300 heures à le concevoir et à le construire lui-même, en commençant par des feuilles plates de polystyrène.

“Je conçois habituellement sur papier ou sur ordinateur d’abord, car il est difficile de trouver de nombreuses références pour de nombreuses dimensions”, a-t-il déclaré. “Ensuite, je mesure et coupe les pièces et les colle ensemble. Beaucoup de ponçage et de finition sont impliqués, puis un aérographe et différents types de vernis pour essayer de reproduire la finition d’origine des surfaces.”

Temese a dit qu’il faisait des miniatures depuis des années, mais rien de si sérieux ou de précis. “Je n’ai pas de formation dans ce domaine”, a-t-il déclaré. “J’ai tout appris par moi-même, mais j’ai toujours été un créateur dans l’âme.”

Et il ne s’est pas arrêté sur les détails. Le modèle de Temese comprend un lecteur de cartes perforées, de minuscules cartes perforées minuscules, deux lecteurs de bande, une console de requête, une unité centrale, une imprimante ligne, un plancher flottant et même une petite chaise de bureau à roulettes jaune vif.

Sa partie préférée du modèle est ses portes – les tiroirs qui se déplient hors de l’unité de traitement principale.

“Les portes d’origine avaient un fond de panier qui a été enroulé à la main et pendant environ deux mois, je l’ai mis de côté parce que je n’avais aucune idée de comment le faire de manière convaincante”, admet-il. “C’était beaucoup de travail, faire toutes ces broches à la main, tous les faux fils et les cartes orange (SMS), mais je pense que le look final était très convaincant.”

Il a publié plus de photos du processus de construction en ligne, avec la construction de l’unité de carte SMS illustrée ici et la construction de la chaise de bureau illustrée ici.

“Je pense que les gens aiment aussi la petite chaise, car je pense que c’est un élément plus pertinent pour plus de gens”, a-t-il déclaré. “C’était une chose amusante à faire.”

Depuis qu’il a commencé à publier ses progrès, il a entendu de nombreux vétérans de l’industrie informatique partager des souvenirs de la réalité.

“Quand j’ai commencé à publier des photos de mon modèle en ligne, je n’étais pas sûr que beaucoup de gens sauraient ce que c’était”, admet Temese. “J’ai été très surpris de voir qu’il y avait tant de personnes qui travaillaient avec (ou) sur ces systèmes à l’époque qui s’en souviennent et qui en gardent un si bon souvenir. J’ai entendu des gens d’IBM ainsi que des personnes qui ont travaillé sur le système d’origine. et c’est vraiment une validation pour moi quand ils en parlent et apprécient l’exactitude. “

Temese dit qu’il travaille toujours sur quelques derniers détails.

“Il aura un joli cadre autour et un mur arrière avec le logo IBM de l’époque”, a-t-il déclaré. “Le tout est en fait animé puisque la plupart des lumières et des lecteurs de bande bougent. J’ai construit une carte microcontrôleur pour cela que j’ai programmée pour que le tout s’allume.”

Et quand il a fini, la miniature a déjà trouvé une maison – le Computer History Museum de Mountain View, en Californie. “Ils ont une copie de travail de l’original 1401 là-bas”, a déclaré Temese, “et je pense que ma miniature se sentira comme chez elle.”


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