L’étoile proche s’assombrit et les chercheurs pensent qu’ils savent pourquoi – Crumpe


  • Les astronomes ont observé l’étoile supergéante voisine Bételgeuse s’estomper ces derniers mois.
  • Certains ont émis l’hypothèse que la star est sur le point de devenir une supernova, explosant violemment en mourant.
  • Une nouvelle théorie suggère que l’instabilité de l’étoile crée d’énormes taches sombres à sa surface, la rendant plus sombre.

Bételgeuse est une étoile massive qui est clairement visible dans le ciel nocturne. Il fait partie de la constellation d’Orion et les astronomes l’observent depuis des siècles. Dernièrement, il a agi un peu bizarrement, devenant beaucoup plus sombre que d’habitude, et il n’y a pas de pénurie de théories sur la raison pour laquelle il le fait.

Maintenant, les chercheurs de l’Institut Max Planck d’astronomie ont trouvé ce qu’ils pensent être le plus plausible de tous les scénarios. En termes simples, l’étoile supergéante rouge fait ce que notre propre soleil fait régulièrement, et ce n’est probablement pas un indice qu’il est sur le point de faire exploser son sommet.

La peur (ou peut-être l’anticipation) de certains coins de la communauté astronomique après Bételgeuse s’est avérée beaucoup plus faible que la normale, concentrée sur la possibilité que l’étoile était sur le point d’exploser. En tant que supergéante rouge, elle approche de la fin de sa vie, pour ainsi dire, et elle devrait devenir supernova plus tôt que tard. Pourtant, les estimations suggèrent que cela pourrait prendre encore 100 000 ans pour se produire, donc cela ne semblait pas tout à fait probable.

L’étoile a déjà brûlé son hydrogène, la faisant gonfler jusqu’à plusieurs fois sa taille précédente. Maintenant, il brûle à travers l’hélium qu’il a sous la main. Après cela, la star devrait atteindre son point de rupture, explosant de façon spectaculaire.

Donc, si ce n’est pas sur le point d’exploser, que fait-il? Dans un nouvel article publié dans Lettres du journal astrophysique, l’équipe de recherche offre une explication assez banale pour tout ce drame vedette.

“Vers la fin de leur vie, les stars deviennent des géantes rouges”, a déclaré Thavisha Dharmawardena, auteur principal de l’ouvrage, dans un communiqué. «À mesure que leur approvisionnement en carburant s’épuise, les processus changent par lesquels les étoiles libèrent de l’énergie. En conséquence, ils gonflent, deviennent instables et pulsent avec des périodes de centaines voire de milliers de jours, ce que nous considérons comme une fluctuation de la luminosité. »

Cette instabilité, suggèrent les chercheurs, a fait que Betelgeuse a été recouverte de taches stellaires. Notre propre étoile produit souvent des taches solaires qui apparaissent comme des zones sombres sur sa surface autrement brillante. Sur la base de la quantité de gradation subie par Betelgeuse, l’équipe théorise que jusqu’à 70% de sa surface peut être recouverte de taches massives.

Cette théorie est appuyée par les observations d’observatoires de grande puissance qui montrent que l’étoile a des «zones de luminosité variable», ce qui signifie que la gradation n’est pas uniforme. Starspots expliquerait la gradation tout en donnant à l’étoile un nouveau souffle, car nous ne nous attendons pas à ce qu’elle souffle son sommet pour le moment.

Mike Wehner a rendu compte de la technologie et des jeux vidéo au cours de la dernière décennie, couvrant les dernières nouvelles et tendances en matière de réalité virtuelle, de vêtements portables, de smartphones et de technologies futures. Plus récemment, Mike a été rédacteur technique au Daily Dot et a été présenté dans USA Today, Time.com et d’innombrables autres sites Web et imprimés. Son amour du reportage vient juste après sa dépendance au jeu.

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