Fermeture du consulat de Chine à Houston, un geste stratégique ou une démarche provocatrice?

Le 27 juillet 2020, l’ordre du département d’État américain de fermer brusquement le consulat chinois à Houston a attisé et intensifié les tensions entre les États-Unis et la Chine ces derniers jours.

De nombreux universitaires, analystes politiques, commentateurs ou initiés de la communauté diplomatique se demandent si cette décision est une stratégie durable pour contenir la Chine ou une partie d’une série de mesures provocantes et imprudentes déployées ces dernières semaines par l’administration Trump.

Peut-être que l’une des vraies raisons pour lesquelles l’administration Trump n’a pas ou ne pouvait pas dire était la réélection de Trump. Selon RealClearPolitics, le Sénat Joe Biden est en tête de Trump dans tous les sondages récents. Même dans les États swing qui ont aidé Trump à gagner en 2016, Biden est en tête.

Le magazine Foreign Policy révèle que certains hauts dirigeants républicains estiment que le dénigrement de la Chine est extrêmement populaire parmi les partisans de Trump. Pour sauver la réélection de Trump, certains de ses conseillers et partisans de campagne estiment que le thème «blâmer la Chine» peut l’aider à être réélu en novembre. Les alliés républicains de Trump et son personnel du cercle restreint de la Maison Blanche, y compris son gendre Jared Kushner, ont commencé à faire valoir qu’une façon de dynamiser la base politique du président est de fustiger la Chine pour son “échec à endiguer la propagation de la maladie” dès le début, selon CNN, que Trump accuse souvent comme une fausse source d’informations.

Alors que Trump est principalement préoccupé par les élections, les gens autour de lui en ont profité pour faire avancer leurs propres agendas. “Plutôt que de regarder les problèmes de l’Amérique et d’essayer de les résoudre, Trump a blâmé la Chine pour les problèmes de l’Amérique, qu’il s’agisse de la perte d’emplois, d’une perte de compétitivité et maintenant des décès dus au COVID-19. Trump n’assume aucune responsabilité, mais essaie plutôt de blâmer la Chine », a déclaré Jeffrey D. Sachs, professeur et directeur du Centre pour le développement durable de l’Université de Columbia, sur Dialogue, une chaîne de télévision chinoise CGTN. “Au milieu d’une campagne de réélection présidentielle et avec l’économie et la société américaines battues par la pandémie COVID-19, M. Trump a déterminé qu’il y avait un avantage politique à jouer la carte de la Chine.” a commenté BBC sur le sujet.

L’administration Trump a attribué la fermeture du consulat de Houston à la nécessité de «protéger la propriété intellectuelle américaine et les informations privées des Américains». Des responsables américains, dont le Sénat Marco Rubio, décrivent le consulat de Houston comme un nid d’activités d’espionnage. Cependant, les activités citées par les responsables américains sont si vagues. Ils ont offert peu de détails spécifiques et aucune preuve concrète pour étayer cela.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin, pour sa part, a qualifié les allégations de “calomnie malveillante” et a déclaré que cette décision “déraisonnable” avait violé le droit international et avait “gravement nui” aux relations bilatérales.

Une des incitations à la fermeture semble avoir été le traitement réservé aux diplomates américains de retour en Chine dans la période post-pandémique. Ils ont fait la navette autour de différents endroits pour des tests COVID-19, des mandats de quarantaine de deux semaines. S’ils sont testés positifs, ils devront être affrétés leurs vols privés vers les États-Unis.

Alors que la Chine convient que les diplomates américains devraient conserver leur immunité diplomatique, les autorités chinoises de la santé publique insistent toutefois sur le fait que personne n’est à l’abri du COVID-19 hautement contagieux et que la nation ne doit pas s’exposer au risque de retour de diplomates américains infectant la population locale.

Malgré les tensions, un vol transportant un nombre indéterminé de diplomates américains aurait quitté Washington mercredi soir dernier pour Shanghai. Le département d’État prévoyait également deux vols supplémentaires, dont l’un était provisoirement prévu le 29 juillet, à destination de Tianjin et de Pékin afin de réaffecter des missions américaines en Chine.

En juin, certains membres du personnel diplomatique américain étaient revenus et avaient rouvert le consulat américain à Wuhan, qui avait été précédemment fermé et évacué en raison de l’épidémie de COVID-19 en janvier. Entre janvier et février, quelque 1300 diplomates américains et les membres de leur famille ont été évacués de Chine.

“La fermeture d’un consulat en dehors du temps de guerre est un geste extrêmement rare en diplomatie”, a déclaré Susan Thornton, qui avait une carrière de 28 ans en tant que diplomate américaine axée sur l’Asie, lors d’un entretien avec PBS Newshour. “Et pour le moment, il semble que nous ayons une attitude dure et beaucoup de mesures provocatrices qui ne tiennent pas compte d’une stratégie et n’ont pas de réalisations claires.” a ajouté Thornton qui est également actuellement conférencier invité à la Yale Law School. Des stratèges républicains influents et intransigeants ont suggéré l’approche «Ne défendez pas Trump, attaquez la Chine». La stratégie américaine semblait être «de commencer par un et de passer à d’autres si nécessaire. Et c’est la stratégie d’escalade.» selon Richard Grenell, qui était jusqu’à récemment directeur par intérim du renseignement national américain.

Depuis vendredi dernier, des agents fédéraux américains et des agents des forces de l’ordre sont entrés dans l’enceinte du consulat chinois avec des serruriers après la fermeture de la mission. Jusqu’à quatre chercheurs chinois titulaires d’un visa J-1 ont été arrêtés pour violation de visa et / ou liens avec l’Armée populaire de libération.

“Les choses pourraient empirer avant de s’améliorer”, a déclaré le président Trump, faisant référence à la pandémie actuelle de COVID-19 aux États-Unis. Cela peut également s’appliquer aux relations américano-chinoises. Si les liens entre les deux nations de la plus grande économie mondiale ne s’améliorent jamais, nous devrons probablement attendre les prochaines élections générales de novembre.

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