La sonde astéroïde de la NASA peut-elle prélever un échantillon sans être détruite? – Crumpe


  • La sonde astéroïde OSIRIS-REx de la NASA vient de clouer son deuxième essai pour une tentative de prélèvement d’échantillons en octobre.
  • Le but est d’obtenir des échantillons de la surface de l’astéroïde Bennu puis de les renvoyer sur Terre.
  • Le vaisseau spatial est en orbite autour de Bennu depuis de nombreux mois et a déjà renvoyé de superbes photos.

La sonde d’astéroïde OSIRIS-REx de la NASA navigue autour de la roche spatiale connue sous le nom de Bennu depuis de nombreux mois maintenant. Le vaisseau spatial a déjà fait des observations étonnantes de la surface de l’astéroïde et lui a beaucoup appris aux manipulateurs sur la roche sur laquelle il est actuellement en orbite. C’est bien beau, mais la partie la plus risquée et la plus importante de sa mission ne fait que commencer.

La NASA souhaite que sa sonde de haute technologie effectue une brève collecte d’échantillons de matériel à la surface de l’astéroïde. Il pratique cette manœuvre depuis plusieurs mois, rapprochant de plus en plus la sonde de la surface avant de la ramener à une distance orbitale sûre. Maintenant, avec sa «répétition» la plus récente terminée, le vaisseau spatial est sur le point de faire sa plongée fatidique et d’essayer de réussir la cascade dangereuse.

Comme l’explique la NASA dans un nouveau billet de blog, son récent test de la manœuvre a duré environ quatre heures. Au cours de ce test, l’engin spatial a effectué une brûlure qui lui a permis de quitter son orbite précédente, suivie d’une deuxième brûlure qui a donné à l’engin spatial les informations nécessaires pour correspondre à la vitesse et à la rotation de Bennu. La brûlure finale a mis le vaisseau spatial dans la bonne position et a ajusté sa vitesse pour correspondre à la rotation de la roche.

C’est après ces trois étapes que le vaisseau spatial finira par plonger vers l’astéroïde et attraper un échantillon de sa surface. Cela est extrêmement dangereux car tout faux pas pourrait entraîner la destruction totale d’OSIRIS-REx et mettre un terme brutal à la mission.

La manœuvre sommaire est encore compliquée par le fait que la NASA ne peut pas contrôler le vaisseau spatial en temps réel, ou quoi que ce soit, même à distance. Il faut plus de 15 minutes pour que les signaux de la Terre soient reçus par la sonde, ce qui signifie que lorsque le moment sera venu d’effectuer la collecte, la NASA enverra la commande et devra ensuite attendre et voir si le vaisseau spatial fonctionne aussi bien qu’il l’a fait pendant ses répétitions.

«De nombreux systèmes importants ont été utilisés pendant cette répétition – des communications, des propulseurs d’engins spatiaux et, plus important encore, le système de guidage embarqué de suivi des caractéristiques naturelles et la carte des dangers», a déclaré Dante Lauretta, chercheur principal de la mission OSIRIS-REx, dans un communiqué. «Maintenant que nous avons franchi cette étape, nous sommes confiants dans la finalisation des procédures pour l’événement TAG. Cette répétition a confirmé que l’équipe et tous les systèmes de l’engin spatial sont prêts à prélever un échantillon en octobre.

En supposant que le vaisseau spatial puisse le retirer, il quittera finalement Bennu et retournera sur Terre, où les scientifiques seront impatients d’examiner de près des morceaux de la roche spatiale.

Mike Wehner a rendu compte de la technologie et des jeux vidéo au cours de la dernière décennie, couvrant les dernières nouvelles et les tendances de la réalité virtuelle, des appareils portables, des smartphones et des technologies futures. Plus récemment, Mike a occupé le poste de rédacteur technique au Daily Dot et a été présenté dans USA Today, Time.com et d’innombrables autres sites Web et imprimés. Son amour du reportage est juste après sa dépendance au jeu.

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