Virgin Orbit révèle la cause de l’échec du lancement du test en mai et ses projets futurs

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Une fusée Launcher One se détachant de son avion porteur.

Orbite vierge

Une plomberie a empêché Virgin Orbit de se rendre dans l’espace pendant un lancement de la démonstration en mai, a révélé la société lundi.

Plus précisément, il s’agissait “d’une brèche dans la ligne haute pression transportant de l’oxygène liquide cryogénique (LOX) vers notre chambre de combustion du premier étage en raison d’une défaillance d’un composant”, selon un communiqué de la société. “Sans une alimentation en oxydant, ce moteur a rapidement cessé de fournir une poussée, mettant fin à notre vol motorisé et finalement au test lui-même.”

Orbite vierge est la société de lancement spatial de Richard Branson, qui vise à envoyer des satellites en orbite via une fusée qui s’enflamme après avoir été lâchée en l’air par le ventre d’un 747. Lors de sa démonstration en mai, un 747 nommé Cosmic Girl a largué l’une des fusées LauncherOne de la société. , qui s’est ensuite déclenché, mais seulement pendant environ 10 secondes.

LauncherOne s’enflamme peu de temps après avoir été relâché.

Orbite vierge

Les problèmes de plomberie des engins spatiaux ne sont pas inconnus, en particulier lorsque des carburants cryogéniques super froids sont impliqués. Des violations similaires ont provoqué des explosions assez spectaculaires pour les concurrents comme SpaceX autrefois.

Virgin Orbit a déclaré qu’elle terminait toujours son enquête sur l’incident, mais que les principaux problèmes et solutions étaient clairs.

“Nous sommes bien engagés dans la fabrication de nouvelles pièces et la mise en œuvre d’actions (correctives).”


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La société a également déclaré que sa prochaine tentative de lancement de démonstration portera 11 petits satellites pour l’Initiative de lancement CubeSat de la NASA, qui est également une collaboration avec un certain nombre d’universités.

L’objectif est de réussir le lancement d’ici la fin de l’année, mais une date cible précise n’a pas été annoncée.

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