Cette vidéo de la sonde astéroïde de la NASA est époustouflante – Crumpe


  • La sonde d’astéroïdes OSIRIS-REx de la NASA a effectué sa manœuvre Touch-And-Go sur la roche spatiale Bennu il y a quelques jours.
  • La nouvelle vidéo montre la sonde frappant la surface de l’astéroïde et soulevant du matériel avec son jet de gaz.
  • Finalement, le problème ramènera du matériel astéroïde sur Terre, mais ce ne sera pas avant quelques années.

Cela fait à peine deux jours que le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA a tenté sa manœuvre «Touch And Go» ou TAG sur l’astéroïde connu sous le nom de Bennu. Le vaisseau spatial était en orbite autour du rocher depuis un certain temps, planifiant et traçant ses mouvements avec une précision incroyable. Puis, mardi soir, l’équipe de la NASA a dit à la sonde de faire ce pour quoi elle avait été envoyée: prélever un échantillon de l’astéroïde.

Le processus est compliqué, mais le mot est revenu peu de temps après l’envoi des commandes indiquant que la sonde avait survécu à sa tentative de prélèvement d’échantillons et était à nouveau en orbite autour de l’astéroïde à une distance sûre. Maintenant, pour la première fois, nous avons une vidéo de l’événement, et ça a l’air génial.

Atterrir sur un astéroïde est très difficile. Ce n’est pas non plus nécessairement le moyen le plus efficace de prélever un échantillon de sa surface, et comme OSIRIS-REx avait besoin de récupérer du matériel astéroïde avant de pouvoir rentrer chez lui, il a été conçu pour effectuer une manœuvre très spécifique.

Le vaisseau spatial est descendu à la surface de l’astéroïde, a atterri très brièvement, puis a tiré de l’azote gazeux sur l’astéroïde lui-même. Ce processus Touch-And-Go n’a pris que quelques secondes, et pendant cette brève période, la tête d’échantillonnage du vaisseau spatial a collecté tout ce qu’elle pouvait. Lorsqu’il a tiré le gaz, il a soulevé tout un tas de matériaux, et c’était totalement par conception, car cela aurait dû permettre à la tête d’échantillonnage d’obtenir le matériau en vrac pendant qu’il flotte dans la zone.

«Lors du premier contact, la tête de TAGSAM semble écraser certaines des roches poreuses en dessous», explique la NASA dans un nouveau billet de blog. «Une seconde plus tard, le vaisseau spatial tire une bouteille d’azote gazeux, qui mobilise une quantité substantielle du matériel du site d’échantillonnage. Les données préliminaires montrent que le vaisseau spatial a passé environ 5 des 6 secondes de contact à collecter des matériaux de surface et que la majorité des prélèvements d’échantillons ont eu lieu dans les 3 premières secondes.

C’est génial, mais nous ne savons toujours pas exactement combien de matériel le vaisseau spatial a pu obtenir. La NASA dit que cela pourrait prendre jusqu’à une semaine avant de savoir si OSIRIS-REx a un échantillon suffisamment grand pour qu’il en vaudra la peine. Sinon, l’équipe se préparera à effectuer l’opération une seconde fois et espérera de meilleurs résultats. En attendant, nous pouvons nous régaler des yeux sur la nouvelle vidéo et attendre la confirmation que la sonde a réussi à réaliser la manœuvre complexe d’un seul coup.

Mike Wehner a rendu compte de la technologie et des jeux vidéo au cours de la dernière décennie, couvrant les dernières nouvelles et les tendances de la réalité virtuelle, des appareils portables, des smartphones et des technologies futures. Plus récemment, Mike a été rédacteur technique au Daily Dot et a été présenté dans USA Today, Time.com et d’innombrables autres sites Web et imprimés. Son amour du reportage est juste après sa dépendance au jeu.

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