La star de la célébrité Betelgeuse est plus petite et plus proche de nous qu’on ne le pensait

Bételgeuse. Bételgeuse. Bételgeuse.

ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / E. O’Gorman / P. Kervella

Si vous ressentez la sensation effrayante de quelqu’un qui respire dans votre cou, c’est peut-être Betelgeuse. La tristement célèbre star – sujet d’un passionnant discussion sur la supernova va-ou-ne-le-pas plus tôt cette année – peut être beaucoup plus proche de la Terre que nous le pensions.

Bételgeuse est une super géante rouge et elle est monstrueuse par rapport à la taille de notre soleil. Une étude publiée dans The Astrophysical Journal cette semaine dévoile de nouveaux calculs de la masse et de la distance de l’étoile, et nous donne une estimation du moment où elle est susceptible de devenir supernova.

La spéculation autour de l’explosion de Betelgeuse est passée à la vitesse supérieure lorsque l’étoile a traversé d’étranges épisodes de gradation et d’éclaircissement à partir de la fin de 2019. Les scientifiques croient qu’un un nuage de poussière a causé l’un de ces événements. “Nous avons découvert que le deuxième événement plus petit était probablement dû aux pulsations de la star”, a déclaré vendredi l’auteur principal Meridith Joyce, dans un communiqué de l’Université nationale australienne (ANU).

L’équipe scientifique a utilisé la modélisation pour déterminer ce qui se passait avec les pulsations, en remontant à ce que le co-auteur Shing-Chi Leung de l’Université de Tokyo a décrit comme des «ondes de pression – essentiellement des ondes sonores». Cette activité a aidé les chercheurs à déterminer où se trouve l’étoile dans son cycle de vie.

Les scientifiques avaient précédemment estimé cela comme la taille de Bételgeuse par rapport à notre système solaire, mais la nouvelle étude révise cette estimation à la baisse.

CETTE

Le résultat est que Betelgeuse n’est pas en danger de devenir une supernova de sitôt. Cela pourrait facilement prendre 100 000 ans avant d’arriver à ce stade. C’est conformément à ce que d’autres scientifiques ont suggéré.

L’étude bouscule également nos connaissances sur la taille de l’étoile. “La taille physique réelle de Bételgeuse a été un peu un mystère – des études antérieures suggéraient qu’elle pourrait être plus grande que l’orbite de Jupiter. Nos résultats indiquent que Bételgeuse ne s’étend qu’aux deux tiers de celle-ci, avec un rayon de 750 fois le rayon de le soleil », a déclaré le co-auteur Laszlo Molnar de l’Observatoire Konkoly à Budapest.

La taille de Bételgeuse étant mieux adaptée, l’équipe a été en mesure de calculer plus précisément sa distance par rapport à la Terre, la plaçant à environ 530 années-lumière, soit environ 25% plus proche que précédemment. C’est encore assez loin pour que la future explosion de Bételgeuse ne nuise pas à la Terre.

“C’est toujours un très gros problème quand une supernova se déclenche. Et c’est notre candidat le plus proche. Cela nous donne une rare occasion d’étudier ce qui arrive à des étoiles comme celle-ci avant qu’elles n’explosent”, a déclaré Joyce.

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